Алхимик, открывающий фосфор

«Алхимик, открывающий фосфор» (англ. The Alchemist Discovering Phosphorus) — картина английского художника Джозефа Райта, написанная в 1771 году и переработанная в 1795 году[1]. Полное название картины — «Алхимик в поисках философского камня, обнаруживает фосфор и молится за успешное завершение его действий, согласно обычаю древних химических астрологов». Было высказано предположение, что «Алхимик» описывает открытие фосфора алхимиком из Гамбурга Хеннигом Брандом в 1669 году[2]. Эта история была широко известна и часто упоминалась в научно-популярных книгах o химии, опубликованных при жизни художника.

Joseph Wright of Derby The Alchemist.jpg
Джозеф Райт
Алхимик, открывающий фосфор. 1771
The Alchemist Discovering Phosphorus
Холст, масло. 127 × 101,6 см
Музей и художественная галерея Дерби, Великобритания
(инв. 1883-152)

ОписаниеПравить

На картине показан алхимик, пытающийся получить философский камень, который якобы может превратить обычные металлы в золото, но вместо этого, к своему изумлению, открывает фосфор. Однако Райт не изобразил алхимика XVII века, а придал более романтический вид комнате, добавив средневековые готические арки и высокие, заострённые окна, как будто алхимик находится в церкви. Художник также облагородил процесс получения фосфора, который заключается в упаривании мочи. Описание производства фосфора 1730 года упоминало о необходимости 50 или 60 ведер гнилой мочи, в которой «завелись черви»[3].

 
Алхимик кисти Томаса Вейка

Райт здесь использует религиозные аллюзии. Алхимик стоит на коленях перед блестящими сосудом, вытянув руки в жесте, который использовал Эль Греко в картине «Святой Франциск, получающий стигмату» или в картине «Молящийся Святой Иероним»[4]. Николсон сравнивает эту позу с позой апостолов, получающих причастие. Он считает, что композиция картины, возможно, была позаимствована из картины об алхимике голландского художника Томаса Вейка, на которой также изображены аналогичные своды, расположенные в беспорядке предметы и помощник в столбе света. Эта картина XVII века выставлялась в Лондоне при жизни Райта[5]. Однако по наброску друга Райта, Питера Бердета (Peter Perez Burdett), видно его значительное влияние на композицию картины. Эскиз Бердета от 4 февраля 1771 года содержит и своды, и композицию картины с фокусом на стеклянном сосуде. Именно Бердет определил, где необходимо разместить фигуры на картине, и познакомил Райта с Мэтью Тёрнером, чтобы Райт смог понять основу эксперимента, изображённого на картине[6].

ИсторияПравить

С момента первого показа (1771) картина вызвала много противоречивых интерпретаций. Её тайна, очевидно, тревожила зрителей XVIII века, и хотя Райт был международно признанным художником, картина не была продана. Райт, взяв картину в своё итальянское путешествие в 1773—1775 годах, привёз её обратно в Англию и переписал в 1795 году. Картина была продана только через четыре года после смерти художника на аукционе «Кристис» среди других вещей художника[1].

ПримечанияПравить

  1. 1 2 Vertesi, Janet Light and Enlightenment in Joseph Wright of Derby’s The Alchymist. ReoCities. Дата обращения: 26 апреля 2011. Архивировано 30 июля 2012 года.
  2. The Alchymist in Search of the Philosopher’s Stone (Exhibited 1771). Revolutionary Players. Дата обращения: 1 мая 2011. Архивировано 30 июля 2012 года.
  3. Whitten, Kenneth W. Chemistry p.126 (неопр.). — Cengage Learning (англ.), 2007. — С. 1066.
  4. Art treasure - The Alchymist (недоступная ссылка). Дата обращения: 1 мая 2011. Архивировано 14 мая 2008 года.
  5. Nicholson, Benedict. Joseph Wright of Derby: painter of light, Volume 1 (англ.). — Taylor & Francis, 1968. — P. 52.
  6. Nicholson, Benedict. Joseph Wright of Derby: painter of light, Volume 1 (англ.). — Taylor & Francis, 1968. — P. 118.