Бой в Северном проливе

Бой в Северном проливе (англ. North Channel Naval Duel) — бой между шлюпом Континентального флота Соединённых Штатов Ranger (капитан Джон Пол Джонс) и шлюпом Британского Королевского флота HMS Drake (капитан Джордж Бурдон) вечером 24 апреля 1778 года. Первое поражение, нанесенное американским кораблём британцам в их собственных водах, и едва ли не единственная за войну американская победа над Королевским флотом, достигнутая без подавляющего превосходства в силах.

North Channel Naval Duel
Основной конфликт: Война за независимость США
Бой в Северном проливе
Бой в Северном проливе
Дата 24 апреля 1778
Место Северный пролив, Ирландское море
Итог победа американцев
Противники

Великобритания Великобритания

Соединённые Штаты Америки Тринадцать колоний

Командующие

лейтенант
Джордж Бурдон

коммодор
Джон Пол Джонс

Силы сторон

20-пушечный шлюп (номинально
16-пушечный)

18-пушечный шлюп

Потери

5 убитых, 20 раненых[1]

3 убитых, 5 раненых

ПреамбулаПравить

Ещё до официального вступления в войну других государств, театр военных действий не ограничивался Америкой. Действия как Континентального флота, так и приватиров, распространялись через Атлантический океан. В 1777 году американские капитаны, такие как Ламберт Уикс (англ. Lambert Wickes), Густав Канингхэм (англ. Gustavus Conyngham) и Уильям Дей (англ. William Day) делали набеги в британских водах и захватывали торговые суда, которые приводили во французские порты, хотя Франция официально была нейтральна. Капитан Дей даже удостоился салюта французского адмирала в Бресте. Воодушевлённая таким успехом, и в ещё большей степени американской победой при Саратоге осенью, Франция подписала в феврале 1778 года два договора с Американскими колониями, но не дошла до прямого объявления Англии войны. Угроза французского нападения заставила Королевский флот сосредоточить свои силы в Английском канале (Ла-Манш), тем самым оголив другие воды. Уикс и Дей показали, что, несмотря на узость пролива Св. Георга и Северного пролива, одиночный корабль или малая эскадра могли проникнуть в Ирландское море, и посеять панику среди торговых судов, курсирующих между Великобританией и Ирландией.

Джон Пол Джонс, впервые вернувшись в британские воды в качестве врага, имел более амбициозный план — показать англичанам, что политика их правительства в Америке, например сжигание портов, может обернуться против них.

Набеги RangerПравить

Джонс вышел из Бреста 10 апреля 1778 года, на небольшом корабле Континентального флота (строго говоря, шлюпе, англ. sloop of war), Ranger, и направился к Солуэй-Ферт в Ирландском море, где когда-то учился морскому делу. После неудачной попытки набега на Уайтхейвен в Камберленд в ночь 17-18 апреля, он принялся за нарушение торгового судоходства в Северном проливе. В ночь с 20 на 21 апреля Ranger вошел в Белфаст-лох в Северной Ирландии, с намерением захватить корабль Его величества, стоявший при Каррикфергус: HMS Drake. Потерпев неудачу, он вернулся в Уайтхейвен, и здесь выполнил первую задачу похода: в ночь 22-23 апреля высадил в порт крупную десантную партию, которая подожгла торговое судно. За этим набегом через несколько часов последовал другой, на шотландское поместье графов Селькирк, около Керкубри. Вести о набегах ещё не достигли властей, а Ranger был уже на пути обратно в Каррикфергус.

Хотя Джонс набирал команду, обещая добычу и призовые деньги, он с самого начала был настроен не столько приватирствовать, сколько воевать с британцами. К недовольству команды, он уже потопил несколько судов, не желая ослаблять себя выделением призовых партий. Так и под Белфастом, Джонс вознамерился взять боевой корабль, который стоил куда меньше как приз, но обещал славу и продвижение. Это проявилось позже и при Фламборо-хед. Нападение на боевой корабль, пусть и ослабленный,[2] стоящий под пушками укреплений, означало большой риск и малый доход. Но к счастью для Джонса, утром 24 апреля обнаружилось, что Drake готовится к выходу.

Британцы ждали повторного набега и готовились к нему. С первого появления Джонса Drake принимал на борт волонтёров, чем увеличил команду с 100 до примерно 160 человек. Хотя он был всего лишь торговым судном, мобилизованным в британскую службу, и сохранил 4-фунтовые пушки, установленные купцом (против 6-фунтовых у Ranger), хотя волонтёры не были обученными моряками, в случае абордажа преимущество в численности означало серьёзную угрозу для американского корабля. Drake лишился трёх офицеров, а сам капитан Бурдон был немолод и слаб здоровьем, но все это не считалось оправданием, чтобы корабль Его величества отказался выполнить свой долг.

Ход бояПравить

Около 8 утра[3] 24 апреля 1778 года Drake снялся с якоря, но двигался с трудом из-за прилива и встречного ветра. Посланный для рекогносцировки чужака британский баркас был захвачен, и Джонс получил от пленных важные сведения о противнике. Одновременно успех взбодрил команду и пригасил её недовольство.

Пока Drake медленно двигался в сторону моря, он получил ещё одно преимущество. Около 1 часа пополудни на лодке с берега прибыл новый волонтёр — лейтенант Королевского флота Доббс (англ. William Dobbs). Одновременно, согласно показаниям лоцмана,[1] на борт письмом из Уайтхейвена прибыли точные сведения о принадлежности и вооружении неизвестного корабля. Джонс же в своем рапорте настаивает, что эти сведения прибыли днём раньше, и были уже известны его пленным.[4]

Пока ветер и течение благоприятствовали британцам. После полудня начался отлив, и Ranger также повернул в сторону моря, впереди и не слишком удаляясь от Drake. Наконец около 6 вечера корабли сблизились на дистанцию голоса, и с Drake запросили принадлежность пришельца. Ranger нёс американский флаг, о чём и сообщил.

Приведя таким образом в порядок формальности, Ranger круто подвернул и дал первый залп. Британцы не могли ответить немедленно, а когда ответили, выяснилось что слабая подготовка и посредственное качество пушек сильно снижают эффективность огня. Их темп стрельбы был ниже, а несколько залпов они вообще пропустили из-за промедления орудийных расчетов. После третьего залпа лейтенант Доббс получил осколок в голову и вышел из строя.

Бой происходил на малых дистанциях: достаточно близко для мушкетного выстрела, но недостаточно для сцепления на абордаж. Здесь преимущество также было за американцами: недостаток картузов на Drake означал, что для перезарядки мушкетов пришлось использовать пыжи — медленный и трудоемкий способ, а уклонение Ranger от абордажа не позволяло ввести в дело всех людей.

В течение часа пулей в голову был убит капитан Бурдон. Командование Drake принял мастер Джон Уэлш (англ. John Walsh).[1] К этому времени паруса и такелаж были настолько посечены, что шлюп не мог маневрировать, чтобы направить пушки на противника, а стрелки, не получая вовремя зарядов, скрылись от огня противника в низах. По совету двух оставшихся старшин, Уэлш решил спустить флаг. Флаг был уже сбит, так что ему пришлось голосом сообщить противнику о сдаче.[1] По рапорту Джонса, бой длился 1 час 5 минут.[4]

ПоследствияПравить

Потери американцев убитыми составили всего одного человека от мушкетной пули — лейтенанта Уоллингфорда (англ. Samuel Wallingford), и ещё двое стрелков были убиты на марсах щепками и обломками от пушечных залпов. Пятеро раненых вернулись в строй. По сравнению с этим потери Drake были куда выше: 5 убитых, включая капитана и лейтенанта, и 20 раненых. Среди последних были тяжёлые, в том числе Доббс, скончавшийся через несколько дней в плену.

Джонс подручными средствами подремонтировал свой приз и медленно пошел с ним через Северный пролив и вокруг Ирландии. Посланные в погоню британские корабли, на этот раз настоящие боевые, не нашли его несмотря на малую скорость. Попутно он захватил ещё один торговый бриг. Часть ирландских пленных были отпущены на свободу, с расчетом донести в Англию благоприятный образ его как моряка и офицера, а не пирата. Примечательно, что для освобождения были отобраны только ирландцы. Со временем весь конвой прибыл во Францию.

Рейд Ranger достиг именно того, на что рассчитывал Джонс: посеял если не панику, то лихорадочную активность в Британии и прилегающих водах. Строились укрепления, вооружались города, местное население записывалось в ополчение на крайний случай. Все это было признанием простого факта: растянутый до предела Королевский флот был неспособен защитить все британские владения, даже в своих водах, и сосредоточивался только на главных направлениях. В любом случае доверие Британии к её флоту пострадало.

Ещё больше был психологический эффект на публику — Джонс моментально сделался предметом обсуждений и гаданий, где будет нанесен следующий удар. Одни газеты рисовали его как кровожадного разбойника, другие печатали свидетельства очевидцев и слухи, донесенные пленными, о его великодушии и рыцарских поступках.[5]

В итоге сбылись и его карьерные амбиции: через год Конгресс доверил ему более крупный и сильный корабль, который он назвал Bonne Homme Richard. Назначение стало прямой предтечей к знаменитому бою с HMS Serapis.

ПримечанияПравить

  1. 1 2 3 4 HMS Drake Court Matrtial Архивная копия от 22 декабря 2008 на Wayback Machine
  2. По материалам военно-полевого суда Архивная копия от 22 декабря 2008 на Wayback Machine, HMS Drake до боя лишился лейтенанта (умер от горячки), штурманского помощника (заболел) и боцмана (убит в недавнем бою), а пушкарь доложил о нехватке бумаги для мушкетных картузов.
  3. Здесь и далее время дается приблизительно, так как корабли на ходу вели каждый свой учёт времени. Поэтому различные свидетели для одних и тех же событий указывают разное время.
  4. 1 2 Life and Correspondence of John Paul Jones pp. 66-126.
  5. John Paul Jones Архивная копия от 11 февраля 2009 на Wayback Machine, выдержки из статей 1778—1780.