Века человечества

Века человечества ― этапы существования человеческого рода на Земле согласно греческой мифологии и её последующей римской интерпретации.

Лукас Кранах Старший, «Золотой век»

Гесиод и Овидий писали о сменяющих друг друга эпохах истории человечества, в которых явно прослеживается тенденция к упадку. В изначальном, давно минувшем веке люди были подобны богам, но в нынешнем веке, когда жили оба автора, люди утратили свою богоподобную натуру и беззаботную жизнь и начали страдать от неисчислимых болей и зол. Эта деградация человеческой жизни с течением времени символически обозначалась античными авторами с помощью названий металлов, которые постепенно уменьшаются в своей цене: так, выделялись золотой, серебряный, бронзовый, железный века.

Пять веков ГесиодаПравить

 
Лукас Кранах Старший, «Золотой век» (вторая версия)

Первое изложение последовательно сменяющих друг друга веках человечества встречается в поэме «Труды и дни» (строки 109—201) древнегреческого поэта Гесиода:

  • Золотой век. Единственный век, подпадающий под власть Кроноса. Люди, созданные бессмертными богами жили на Олимпе среди своих творцов и свободно смешивались с ними. Мир и гармония преобладали в этом веке. Людям не нужно было работать, чтобы прокормить себя, потому что земля давала пищу в изобилии. Они доживали до очень глубокой старости, но всегда сохраняли молодую внешность и в конечном итоге спокойно умирали. Их духи продолжали жить как стражи-покровители живых людей. Платон в диалоге «Кратил» (397e) упоминает о золотой расе людей, которые пришли в мир первым. Он поясняет, что Гесиод не имел в виду людей, буквально сделанных из золота, но тех, что были хорошими и благородных. Он описывает этих людей как демонов. Поскольку греческое слово δαίμονες (daimones) происходит от δαήμονες (daēmones ― знание или мудрость), они благотворны, предотвращают болезни и защищают смертных.
  • Серебряный век. Он и каждый последующий век подпадают под власть наследника и сына Кроноса ― Зевса. Мужчины в Серебряном веке жили по сто лет, находясь под властью своих матерей. Затем они становились взрослыми и проводили это недолгое время в борьбе друг с другом. В течение этого века люди отказывались поклоняться богам, а Зевс в итоге уничтожил их за их нечестивость. После смерти люди этого века становились «благословенными духами» подземного мира.
  • Бронзовый век. Люди бронзового века были закалены и выносливы, потому что их целью жизни и страстью была война. Зевс создал этих людей из ясеня. Их броня была выкована из бронзы, как и их дома и инструменты. Люди этого века убили друг друга и не оставили своих именных духов; вместо этого они живут в «сыром доме Аида». Бронзовый век закончился потопом Девкалиона.
  • Век героев. Век, который не соответствует ни одному металлу. Это также единственная эпоха, где наблюдается некоторый подъём по сравнению с предыдущей эрой. Именно герои этого века сражались в Фивах и Трое. Так или иначе, люди-герои в конечном счёте умерли и отправилась в Элизиум.
  • Железный век. Век, где жил сам Гесиод. В эту эпоху люди проводят свою жизнь в тяжелом труде. Дети приносят бесчестье своим родителям, брат борется с братом, обычай гостеприимства (ксения) забыт. В этот век прав тот, кто силён, а дурные люди прибегают ко лжи, чтобы о них думали хорошо. В конце этого века люди больше не будут чувствовать стыда или негодования от совершения преступлений; дети родятся с седыми волосами, а боги полностью покинут человечество: «не будет никакой помощи против зла».

Четыре века ОвидияПравить

 
Лукас Кранах Старший, «Серебряный век»
 
Виргилий Солис, «Железный век»

Римский поэт Овидий излагает похожий миф о четырёх веках в книге «Метаморфозы». Его описание похоже на рассказ Гесиода, за исключением того, что он пропускает героический век. Овидий подчёркивает, что золотой век характеризует торжество справедливости и мира. Он добавляет, что в этот век люди ещё не знали искусства навигации и, следовательно, не могли исследовать большой мир. Кроме того, ни один человек не имел знаний о каком-либо искусстве, кроме примитивных навыков ведения сельского хозяйства. В серебряном веке Юпитер вводит времена года, и люди, следовательно, начинают изучать искусство сельского хозяйства и архитектуры. В бронзовом веке, пишет Овидий, люди стали более склонны к войне, но не к нечестивости. Наконец, в железном веке люди разделены на нации со своими границами; они изучают искусство навигации и добычи полезных ископаемых; они воинственные, жадные и нечестивые. Истины, скромности и верности нигде более не найти.

Миф о веках у других авторовПравить

Известны попытки связать данные мифологические эпохи с конкретными историческими временными рамками. Так, согласно хронологии святого Иеронима золотой век длился примерно с 1710 по 1674 г. до н. э., серебряный век ― с 1674 по 1628 г. до н. э., бронзовый век ― с 1628 по 1472 г. до н. э., век героев ― с 1460 по 1103 г. до н. э., в то время как железный век Гесиода, по мнению святого Иеронима, по-прежнему продолжался в IV веке нашей эры[1].

Схожие концепцииПравить

ПримечанияПравить

  1. St. Jerome. St. Jerome, Chronicle (2004-5). Preface of Jerome; Preface of Eusebius. Tertullian.org. Дата обращения: 16 ноября 2012.

СсылкиПравить