Великие равнины

Вели́кие равни́ны[1] (англ. Great Plains) — предгорное плато в США и Канаде, к востоку от Скалистых гор. Высота порядка 700—1800 м над уровнем моря. Длина около 3600 км, ширина от 500 до 800 км.

Великие равнины
англ. Great Plains
Great Plains, Nebraska, U.S. 1.jpg
Великие равнины близ Линкольна, Небраска, США
Характеристики
Абсолютная высота700—1800 м
Размеры800[1] × 3600[1] км
Расположение
39°25′00″ с. ш. 101°17′32″ з. д.HGЯO
Страны
Северная Америка
Green pog.svg
Великие равнины
Commons-logo.svg Медиафайлы на Викискладе

ОпределениеПравить

Понятие «Великие равнины» применялось для описания североамериканского степного региона как минимум с середины XIX века. Ранее, после исследований З. Пайка и С. Лонга[en] в первой четверти века, часть этого региона была известна как Великая американская пустыня (англ. Great American Desert), но данное название популярности не приобрело. Регулярное использование термина «Великие равнины» началось с 1930-х годов. В начале этого десятилетия термин подробно рассматривался в книге географа Н. Феннемана «Физическая география Западных Соединённых Штатов» (англ. Physiography of Western United States), где демонстрировались характерные отличия Великих равнин от соседних регионов. В декабре 1936 года термин фигурировал в названии доклада, представленного президенту США Ф. Д. Рузвельту — «Будущее Великих равнин» (англ. The Future of the Great Plains). С этого времени название региона фигурирует в учебниках географии наряду с такими названиями как «Новая Англия», «Средний Запад» и «Юг США»[2].

Ключевыми характеристиками, позволяющими рассматривать Великие равнины как единое целое и отличать их от соседних регионов, являются ландшафт и климат. Это относительно плоский регион, без резких перепадов высот, покрытый преимущественно растительностью степного типа без крупных лесных массивов (узкие полосы леса существуют вдоль текущих через Великие равнины рек Миссури, Платт и Саскачеван). Вплоть до периода, когда развитая железнодорожная сеть позволила доставлять строительный лес из отдалённых мест, нехватка собственной древесины препятствовала развитию на Великих равнинах постоянных поселений. Регион отличает сравнительно низкий объём осадков — от более чем 30 дюймов (760 мм) в год в восточном Канзасе до менее чем 15 дюймов (380 мм) у подножия Скалистых гор. Ежегодные сухие периоды продолжительностью от 35 дней и больше характерны для всей территории Великих равнин, и их частота увеличивается по мере движения на запад. Время от времени регион подвержен более долгим засухам, катастрофически отражающимся на его населении; такие засухи имели место в 1890-е, 1930-е и 1950-е годы, а также ранее — например, в период между 1439 и 1468 годом, когда были заброшены сельскохозяйственные поселения культуры верховий реки Репабликан в центральной части равнин[3].

ГеографияПравить

 
Расположение на карте США

Великие равнины в той или иной степени занимают территорию 10 штатов США (Нью-Мексико, Техас, Оклахома, Колорадо, Канзас, Небраска, Вайоминг, Монтана, Северная Дакота и Южная Дакота) и 3 провинций Канады (Альберта, Манитоба и Саскачеван), а также Северо-Западных территорий (Канада)[4]. При этом «Энциклопедия Великих равнин» (2004) сообщает, что известны как минимум 50 разных определений территории Великих равнин[5]. В частности, Британская энциклопедия сообщает, что в длину регион достигает 4800 км, а в ширину от 300 до 700 миль (500—1100 км)[4], а Большая российская энциклопедия пишет о длине 3600 км и ширине от 500 до 800 км[1].

Западная граница региона проходит по подножию Скалистых гор (Североамериканских Кордильер)[1][4] (эта граница наиболее чётко выражена в Альберте и Колорадо и размыта в Вайоминге, где Великие равнины поднимаются до высот 7000 футов (2100 м) над уровнем моря, и в Монтане, где в них вдаются Малые Скалистые горы[en][5]). Южную границу региона обозначает река Рио-Гранде, южнее которой начинается уже не степь, а настоящая пустыня. В качестве северной границы региона «Энциклопедия Великих равнин» определяет так называемый «парковый пояс» — зону лесостепи в Альберте, Саскачеване и Манитобе, за которой начинается тайга, — включая её территорию в территорию Великих равнин[6]. С другой стороны, согласно «Британской энциклопедии», Великие равнины доходят вплоть до побережья Северного Ледовитого океана на узкой полосе к западу от дельты реки Маккензи[4]. По поводу восточной границы региона также существуют разногласия. Некоторые авторы проводят её строго по 98° з. д.[7] или 100° з. д. Другие используют для её определения естественные ориентиры, расположенные несколько восточней 100-го меридиана: обращённые на восток уступы Балконс (на крайнем юге) и Миссури (на севере США), а также западную кромку Канадского щита, проходящую вдоль восточного берега реки Ред-Ривер, через озеро Виннипег и далее на северо-запад через озёра Атабаска, Большое Невольничье и Большое Медвежье[4]. Ещё одна возможность — определение восточной границы региона по восточным границам штатов Канзас, Небраска, Южная и Северная Дакота, но в штатах Техас и Оклахома и провинции Манитоба она не совпадает с административными границами[7].

Топографически Великие равнины представляют собой предгорное плато, высота которого над уровнем моря понижается уступами с запада на восток[1] — от 1500—1800 м у основания Скалистых гор до 500 футов (150 м) у восточной границы (с Центральными равнинами[1]). Высоты понижаются также к северу, лишь незначительно отличаясь от уровня моря у побережья Северного Ледовитого океана. Водосборный бассейн американской части Великих равнин разделён между рекой Миссури и её притоками (в том числе Йеллоустон, Платт и Канзас) и текущими от Скалистых гор на восток по широким мелким долинам реками Рио-Гранде, Ред-Ривер и Арканзас. Канадскую часть бассейна в основном занимает система реки Саскачеван с притоками[4].

Реки, текущие со Скалистых гор, разделяют регион на ряд обособленных столовых плато: Ллано-Эстакадо и Эдуардс на юге, Высокие равнины и плато Миссури в центре и Альберта на севере. Между плато проходят денудационные выступы коренных пород: так, между плато Миссури и Высокими равнинами лежит уступ Пайн-Ридж почти 300-километровой длины и высотой 300 м[1]. Некоторые плато, в частности Ллано-Эстакадо в западном Техасе и восточном Нью-Мексико, почти совершенно плоские. На других имеются невысокие поросшие лесом горы, такие как Блэк-Хилс в Южной Дакоте и хребты Бер-По, Биг-Сноуи и Джудит в Монтане, поднимающиеся на 500—700 м над окружающей равниной[4]. Высшая точка Великих равнин — гора Харни-Пик в массиве Блэк-Хилс (2207 м над уровнем моря). Севернее 48-й параллели плейстоценовые оледенения оставили после себя холмисто-моренный ландшафт. В штате Небраска расположен участок площадью 50 тыс. км², покрытый дюнами высотой до 30 м, а на юго-западе Высоких равнин — денудационное понижение Колорадо-Пидмонт[1].

В ряде районов наблюдается эрозия горных пород (так называемые «плохие земли», «бедлендз»); это характерно для речных долин и прилегающих к ним участков плато, в особенности на юге плато Миссури — в долинах рек Малая Миссури, Йеллоустон и Уайт-Ри­вер. Сильное эрозионное расчленение и карстовые явления характерны для плато Эдуардс. Северо-восток региона и восток плато Миссури занимают плосковолнистые равнины, также расчленённые балками и оврагами[1].

Геология и почвыПравить

Геологически Великие равнины расположены над окраинной частью архейско-протерозойской Северо-Американской плиты. Кристаллические породы фундамента платформы залегают на глубине более 1000 км и покрыты позднейшими осадочными отложениями[1]. На протяжении около полумиллиарда лет (в период с 570 до 70 миллионов лет назад) на месте современных внутренних регионов Североамериканского континента располагались мелководные моря, и за это время накопились толстые слои донных отложений — в основном толщиной от 1,5 до 3 километров, но местами больше[8]. В этом слое выделяются верхнепалеозойские терригенные, карбонат­ные, на территории Западно-Те­хас­ско­го (Перм­ско­го) бас­сей­на также соленосные породы и мезозойские мелководно-морские породы[1].

Около 70 млн лет назад вертикальное поднятие привело к тому, что покрытое толстыми слоями отложений морское дно оказалось на поверхности преимущественно в виде плоской равнины, но в отдельных местах, где подъём шёл быстрее, образовались горы — такие как Блэк-Хилс — и слой осадочных пород был прорван магматическими интрузиями. Продолжение тектонических процессов, вызвавших поднятие океанского дна, привело к формированию мягко волнистой поверхности с неглубокими впадинами и невысокими возвышенностями. Поверх океанских осадочных пород продолжали накапливаться дополнительные слои отложений[8]. Континентальные отложения включают кайнозой­ски­е по­ло­го на­клон­но за­ле­гаю­щие породы и рыхлые четвертичные наносы. На севере региона это в основном ледниковые и водно-ледниковые отложения, в том числе относящиеся к последней (висконсинской) ледниковой эпохе, а на востоке плато Миссури и северо-востоке Высоких равнин, где проходил фронт покровного ледника, сохранился толстый слой лёссовидных суглинков[1].

Великие равнины богаты полезными ископаемыми разного происхождения. Нефть и природный газ обнаружены в нефтегазоносных бассейнах — Перм­ском, За­пад­ном Внут­рен­нем, Западно-Канадском, а также в восточной части бассейнов Скалистых гор. Вдоль западной границы Великих равнин в США и Канаде располагаются месторождения каменного угля, в бассейне Форт-Юни­он (Северная Дакота) — бурого, на территории Канады — битуминозные пески. Золоторудный район Блэк-Хилс содержит, среди прочих, одно из крупнейших месторождений золота в США — Хоумстейк, в штатах Небраска и Вайоминг обнаружен уран. Имеются месторождения солей — галита, ми­ра­би­ли­та, ка­лий­ной со­ли, — а также каолина[1].

Преобладающие почвы в разных районах Великих равнин связаны с объёмом выпадающих осадков и естественной растительностью. В более влажных районах с высокой и густой травой сформировались глубокие чернозёмы с гумусовым горизонтом (в американской классификации почв известные как моллисоли)[4]. Чернозёмы встречаются также к северу от 51° с. ш.[1] В местах с меньшим объёмом осадков почвы содержат меньше органики, светлее окрашены и не столь глубокие[4]. В умеренном поясе почвы каштановые, на плато Альберта под лесостепью залегают серые лесные почвы, южнее реки Арканзас — коричневые и серо-коричневые пустынно-степные почвы[1]. В большинстве случаев в нижних горизонтах почв аккумулируются карбонаты, переносимые туда инфильтрацией грунтовых вод. По мере того, как влажность снижается с востока на запад, снижается и концентрация карбонатов[4].

Климат и живая природаПравить

 
Прерии Северной Америки:

  Северная влажная овсяничная прерия

  Центральная разнотравная прерия

  Восточная высокотравная прерия

  Западная сухая низкотравная прерия

  Южная влажная прибрежная прерия

• Лесостепь или саванна

Климат в пределах равнин континентальный, умеренный в северной части и субтропический южнее долины реки Арканзас. Средние температуры января на севере региона −28 °C, на юге 12 °C, июля — 13 °C и 28 °C. Для зимы характерны резкие колебания температур, связанные с чинуками — тёплыми и сухими западными и юго-западными ветрами[1], дующими с восточного склона Скалистых гор и поднимающих температуру за короткое время на 17—22 °C. Вегетационный период на юге канадской части Великих равнин продолжается от 70 до 110 дней, в Техасе до 240 дней[4].

Влага, приносимая воздушными потоками с Тихого океана, задерживается на склонах Скалистых гор[1]. В условиях, когда основным источником влаги в атмосфере выступает Мексиканский залив, годовой объём осадков наиболее высок поблизости от него и снижается к северу и к западу. Южная часть равнин получает от 380 до 640 м осадков в год, северная от 300 до 380; на восточной границе Небраски выпадает 640 м осадков, а на западной границе Монтаны меньше 300. К северу от американо-канадской границы выпадает от 250 до 500 мм осадков. Большая часть осадков выпадает летом, за исключением отдельных территорий на северо-западе[4]. Зима малоснежная, летом перемежаются эпизодические ливни и долгие засушливые периоды с суховеями и пыльными бурями[1].

На большей части территории Великих равнин доминирует растительность сухих злаковых степей (пастбищные травы рода Bouteloa, бизонова трава (Buchloe dactyloides), триостренница, а также эфемероиды)[1] — на востоке прерии с высоко- и среднетравьем, на западе травянисто-кустарничковая степь. На окраинах региона с травой соседствуют полукустарники и такие крупные растения как юкка, опунция, древовидная полынь, мескит (прозопис)[4]; на северо-востоке прерию сменяет типичная грамово-ковыльная степь[1]. Значительная часть естественного травяного покрова, однако, в XXI веке вытеснена сельскохозяйственными посадками или уничтожена в результате перевыпаса скота[4].

Вдоль рек растут припойменные леса с преобладанием таких ксерофитов как клён ясенелистный и бальзамический тополь Populus angustifolia, в горных районах (Блэк-Хилс) преобладают хвойные породы, в особенности сосна жёлтая[4]. На плато Альберта в северной части региона сформировалась мелколиственная лесостепь, далее на се­ве­ре и се­ве­ро-вос­то­ке переходящая в смешанные леса и тайгу[1].

До прихода в регион белых переселенцев на Великих равнинах обитали огромные стада бизонов и антилоп-вилорогов. Если бизоны были практически полностью уничтожены в результате охоты, то вилороги остаются многочисленными, приспособившись к изменениям среды обитания. Среди других обитателей прерий, успешно приспособившихся к их освоению человеком, койоты, луговые собачки, луговые тетерева и гремучники[4]. Встречаются скунсы, дикобразы, черноногие хорьки, из грызунов — гоферы, суслики, бурундуки, из степных хищных птиц — гриф-индейка, мексиканский сокол и другие[1]. На севере, где Великие равнины переходят в тайгу, обитают лоси, лесные северные олени, волки и канадские рыси[4].

Население и экономикаПравить

Человек появился в степях Великих равнин около 12 тыс. лет назад, когда палеоиндейцы охотились в этом регионе на мастодонтов, мамонтов и бизонов. Впоследствии на Великих равнинах обитали индейские народы пауни и омаха. Специфика региона с его почти полным отсутствием собственных лесов сказалась на образе жизни этих племён, каждые несколько лет менявших место обитания после истощения локальных запасов древесины[9]. Первые европейцы проникли на Великие равнины в первой половине XVI века, когда на этих землях в 1539-1541 годах побывала экспедиция Франсиско Васкеса де Коронадо[4].

 
Альберт Бирштадт. Этюд к картине «Последний бизон» (1888)

До XVII века Великие равнины оставались малонаселёнными, но затем на них начали проникать испанские колонисты из Мексики, познакомившие местное население с лошадьми и домашними коровами. Освоение местными народами верховой езды привело к XIX веку к формированию развитой индейской культуры Великих равнин[4]. В XVIII и начале XIX века бизоньи стада привлекли на равнины индейские племена лакота и кроу, а в 1820—1830-е годы началось переселение с территории восточных штатов вытесняемых оттуда племён, в частности, чероки. Эти народы конкурировали за место в прерии с ранее обитавшими там пауни и осейджами[10].

После Луизианской покупки Великие равнины привлекли к себе внимание в США. Вначале, с 1806 по 1820 год, различные части региона посетили несколько экспедиций, он также стал объектом интереса охотников за мехами. В середине XIX века начался приток на Великие равнины поселенцев из восточной части США, постепенно начавших вытеснять коренные народы и использовать землю под сельскохозяйственные нужды[4]. Бизоньи стада практически исчезли к моменту завершения гражданской войны в США, и место бизонов заняли стада крупного рогатого скота из Техаса и других регионов. Поселенцы также по достоинству оценили пахотный потенциал богатых чернозёмов в восточной части равнин. Приток поселенцев усиливался по мере того, как регион пересекали железные дороги, связывавшие Великие равнины с большими городами (Виннипег, Миннеаполис, Чикаго и другие) и обеспечивавшие возможность бесперебойных перевозок больших объёмов зерна. Вдоль железных дорог возникало множество новых поселений, многие из которых позже были покинуты или сохранились только как место жительства обслуживающего персонала очередного элеватора; в одном только Канзасе насчитывается 6000 «городов-призраков». Коренные народы выселялись в резервации, в США в массовом порядке переселялись на Индейскую территорию (позже штат Оклахома), а на канадской стороне границы подписали отказ от своих земель в рамках серии договоров с правительством в 1871—1877 годах[10].

По мере того, как индейцы оттеснялись в резервации, к поселенцам с востока США и Канады присоединялись иммигранты из Европы, и к 1910 году иммигранты и их потомки в первом поколении состаляли почти половину населения штатов Монтана, Вайоминг, Небраска, Канзас, Северная и Южная Дакота (в Дакотах доля иммигрантов и их детей в это время достигала 71 %[5]). Среди иммигрантов преобладали выходцы из Великобритании и Скандинавии, а также немцы, многие из которых прибыли из России. На территории степных провинций Канады тоже селились выходцы из Великобритании и Скандинавии и русские немцы, а также украинцы[4]. Опыт русских немцев в освоении степей оказался особенно ценным для сельского хозяйства Великих равнин. Другие значительные группы населения включали чёрных американцев, массово мигрировавших в Канзас из штатов долины Миссисипи (так называемые экзодастеры[en]), выходцев из латиноамериканских стран, прибывавших с юга, и китайцев и японцев, прибывавших с Тихоокеанского побережья[10].

Первая волна миграции на Великие равнины оказалась слишком большой. Тяжёлая засуха 1930-х годов, совпавшая по времени с Великой депрессией, привела к массовому оттоку населения с Великих равнин, что в особенности коснулось мелких фермеров, чьи хозяйства пострадали от засухи наиболее сильно. Для борьбы с дальнейшими засухами в бассейне реки Миссури после Второй мировой войны были построены многочисленные водохранилища, также обеспечившие регион гидроэлектрической энергией. Ирригации в районе от Небраски до Техаса способствовала также разработка гигантского подземного водоносного горизонта Огаллала[en][4].

Основу экономики Великих равнин в начале XXI века составляет сельское хозяйство (в северных и восточных районах — богарное, вдоль русел рек — орошаемое, на юге в основном с ипользованием подземных вод)[1]. На Великих равнинах расположены восемь из ведущих штатов США по объёмам производимой пшеницы — Канзас, Северная Дакота, Техас, Монтана, Небраска, Колорадо, Оклахома и Южная Дакота. В Канаде ведущими производителями пшеницы также являются степные провинции[4]. Помимо пшеницы, на Великих равнинах выращиваются кукуруза и сорго, а на юге хлопчатник и сахарная свёкла[1]. Увеличиваются площади посевов масличных культур — подсолнечника и канолы[4]. В более засушливых западных районах большую долю сельского хозяйства составляет пастбищное скотоводство[1]. В регионе популярна культура «Дикого Запада», неотъемлемой частью которой являются родео и скачки[4].

Другой важный компонент экономики Великих равнин — горнодобывающая промышленность, основанная на богатстве местных полезных исопаемых. Техас — лидирующий штат США по объёму добычи ископаемых (в особенности нефти и природного газа), а Оклахома, Нью-Мексико, Вайоминг и Канзас занмают в этом списке высокие места. В Канаде первое место по добыче нефти и газа занимает Альберта с её битуминозными песками[4].

Несмотря на то, что Великие равнины в первую очередь осваивались как сельскохозяйственные земли, их сельское население (скотоводы и фермеры) остаётся сильно рассредоточенным, а около 60 % населения в начале XXI века составляют горожане. В городах, ближе к школам и другим социальным институтам, проживает и значительная часть рабочего персонала ферм. Наиболее крупные города региона — Калгари и Эдмонтон в Альберте и Денвер в Колорадо. Среди городов меньшего размера — Саскатун, Реджайна (оба — Саскачеван), Амарилло, Лаббок и Одесса (все — Техас) и Оклахома-Сити[4].

ПримечанияПравить

  1. 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 Вели́кие равни́ны / Т. И. Кондратьева // Большой Кавказ — Великий канал. — М. : Большая российская энциклопедия, 2006. — С. 741—742. — (Большая российская энциклопедия : [в 35 т.] / гл. ред. Ю. С. Осипов ; 2004—2017, т. 4). — ISBN 5-85270-333-8.
  2. Wishart, 2004, The Great Plains Region, p. xiii.
  3. Wishart, 2004, The Great Plains Region, pp. xiii—xv.
  4. 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 Elwyn B. Robinson, John L. Dietz. Great Plains (англ.). — статья из Encyclopædia Britannica Online. Дата обращения 30 августа 2018.
  5. 1 2 3 Wishart, 2004, The Great Plains Region, p. xvi.
  6. Wishart, 2004, The Great Plains Region, pp. xvi—xvii.
  7. 1 2 Wishart, 2004, The Great Plains Region, p. xvii.
  8. 1 2 Donald E. Trimble. Early History // The Geologic Story of The Great Plains (U.S. Geological Survey Bulletin 1493) (англ.). — Bismarck, ND: Richtman's Printing, 1980. — ISBN 0-9601652-8-2.
  9. Wishart, 2004, The Great Plains Region, pp. xiv—xv.
  10. 1 2 3 Wishart, 2004, The Great Plains Region, pp. xv—xvi.

ЛитератураПравить

СсылкиПравить