Уиллис, Джон Норт

(перенаправлено с «Джон Уиллис»)

Джон Норт Уи́ллис (англ. John North Willys; 1873—1935) — американский предприниматель, один из пионеров автомобилестроения, государственный деятель.

Джон Уиллис
англ. John Willys
Джон Уиллис в 1917 году
Джон Уиллис в 1917 году
Полное имя Джон Норт Уиллис (англ. John North Willys)
Дата рождения 25 октября 1873(1873-10-25)
Место рождения Канандейгуа, Нью-Йорк, США
Дата смерти 26 августа 1935(1935-08-26) (61 год)
Место смерти Бронкс, Нью-Йорк, Нью-Йорк, США
Гражданство  США
Род деятельности инженер, предприниматель, государственный деятель
Супруга Изабель Ван Ви
Дети Вирджиния
Награды и премии
Логотип Викисклада Медиафайлы на Викискладе

БиографияПравить

Ранние годы и начало карьерыПравить

Родился 25 октября 1873 года в городе Канандейгуа, штат Нью-Йорк. В юности продавал велосипеды в своём родном городе. Спустя несколько лет развил производство собственных велосипедов. В 1897 году женился. Ещё через несколько лет занялся розничной продажей автомобилей в городе Элмайра, штат Нью-Йорк.

Его автосалон весьма успешно продавал автомобили марки Overland. Однако в 1907-м проблемы с поставками на завод Overland в Индианаполисе, штат Индиана, привели к тому, что Джон Уиллис сам приобрёл эту компанию. Он оказался талантливым бизнесменом и быстро переломил пошатнувшееся состояние фирмы. В 1909 году он приобрёл компанию Marion Motor Car Co. из Индианаполиса, а несколько лет спустя переместил свою деятельность на предприятие, купленное у обанкротившейся Pope Motor Car Co. в Толидо, штат Огайо.

Willys-Overland Motor CompanyПравить

В 1912-м Уиллис изменил название фирмы на Willys-Overland Motor Company, в следующем году приобрёл компанию Edwards Motor Co. в Нью-Йорке, которая предоставила ему лицензию на производство запатентованного двигателя Knight с золотниковым клапаном. Бизнес успешно развивался, и вскоре автомобильная компания Уиллиса стала вторым по величине производителем автомобилей в Соединенных Штатах. В 1915 году он построил семиэтажную штаб-квартиру в Толидо, штат Огайо, которая была самой современной на тот момент. До конца десятилетия одна треть рабочей силы города Толидо была занята либо в Willys-Overland, либо в одном из многочисленных малых предприятий, поставлявших запчасти и расходные материалы. Автомобильная империя Уиллиса предлагала потребителю выбор между автомобилями Overland, Willys и Willys-Knight, каждый из которых представлял определённый тип двигателя и ценовой диапазон. Посредством своей холдинговой компании в 1918 году Джон Уиллис приобрёл фирму Moline Plough из Молина, штат Иллинойс, которая производила сельскохозяйственные тракторы марки Universal и линейку автомобилей Stephens. В следующем году он получил контроль над компанией Duesenberg — в первую очередь для того, чтобы завладеть заводом братьев Дюзенберг в городе Элизабет, штат Нью-Джерси, где он планировал выпускать новый автомобиль с шестицилиндровым двигателем.

Из-за возникших проблем с рабочими на заводе Willys-Overland в Толидо в 1919 году началась забастовка, в результате которой завод был остановлен на несколько месяцев. Уиллис нанял вице-президента General Motors Уолтера Крайслера для управления предприятием Willys-Overland, предложив ему удивительную по тем временам зарплату в один миллион долларов в год. Однако Крайслер решил вытеснить Джона Уиллиса, использовав попытку поглощения, которая имела неприятные последствия: акционеры стали сопротивляться этому, и Крайслер в 1921 году был вынужден уйти и заняться собственным бизнесом.

Несмотря на то, что бизнес Джона Уиллиса был очень прибыльным, он имел высокую долю заёмных средств, расширялся и (или) приобретался за счет крупных займов. В 1921 году банкиры поставили перед бизнесменом жёсткие условия. Чтобы собрать средства для сокращения долга, завод Willys-Overland в Нью-Джерси был продан на аукционе Уильяму Дюранту, как и New Process Gear Company в Сиракьюс, штат Нью-Йорк. Получив контроль над долгом, Уиллис вновь начал расширяться и в 1925 году купил FJ Stearns Co. из Кливленда, штат Огайо, которая производила линейку роскошных автомобилей. В 1926 году Уиллис представил модельную линейку Whippet, продававшуюся в США, Канаде и Австралии .

Политическая деятельностьПравить

Уважаемый в деловом сообществе, Джон Уиллис был решительным сторонником Республиканской партии США; он являлся делегатом от штата Огайо на съезде республиканцев в 1916 году. После избрания Герберта Гувера на пост президента Соединённых Штатов в марте 1930 года Уиллис был назначен первым послом США в Польше, пробыв на этом посту до мая 1932 года.

Последние годыПравить

Великая депрессия 1930-х годов привела к уходу из бизнеса многих автопроизводителей. В 1933-м предприятия Уиллиса не сумели избежать банкротства и реорганизации.

В мае 1935 года Джон Уиллис перенёс сердечный приступ, но затем выздоровел. 26 августа 1935-го он умер в результате инсульта в своём доме в Бронксе, Нью-Йорк[2]. Похоронен на кладбище Кенсико в Валгалле, штат Нью-Йорк.

Личная жизньПравить

В 1897 году Джон Уиллис женился на Изабель Ван Ви (Isabel Van Wie). У пары была по крайней мере одна дочь Вирджиния, которая в 1929-м, в возрасте 18 лет, вышла замуж за владельца ранчо Луиса Марселино де Агирре[3]. В 1934 году Уиллис развёлся со своей первой женой. Вскоре он вновь женился.

ПримечанияПравить

  1. Auto pioneer Willys in Industry hall of fame Архивная копия от 28 июля 2020 на Wayback Machine. Toledo Blade. — October 9, 2008.
  2. J. N. Willis Dies. Automobile Maker. Pioneer in Industry Started Career in 1907 in Ohio on $7,500 He Borrowed Архивная копия от 2 июня 2018 на Wayback Machine. The New York Times. — August 26, 1935.
  3. U.S. Heiress Weds. The Daily Herald. — May 27, 1929.

СсылкиПравить