Открыть главное меню

Жира́фовые (лат. Giraffidae) — семейство парнокопытных, в настоящее время встречающееся исключительно в Африке и содержащее два рода, в которых существует по одному виду: жираф и окапи.

Жирафовые
Giraffa camelopardalis.JPG
Жираф
Научная классификация
Международное научное название

Giraffidae Gray, 1821

Роды

Содержание

Особенности семействаПравить

Хотя на первый взгляд представители жирафовых непохожи, они имеют ряд общих признаков, среди которых обтянутые кожей рога (оссиконы), шероховатые зубы-резцы и длинный тёмный язык. Язык очень подвижный и приспособленный для хватания. Рога (в виде хрящиков) имеются уже при рождении. Каждый из них состоит из одной кости, срастающейся со временем с черепом. Рога растут на протяжении всей жизни, но тем не менее не достигают большой длины.

ПитаниеПравить

Оба вида питаются в основном растительной пищей, преимущественно листьями деревьев. Чтоб их было легче доставать, у жирафовых в ходе эволюции сформировалась длинная шея. У живущего в лесах окапи это произошло в меньшей мере, у живущего в открытых саваннах жирафа — в большей. Окапи менее специализирован к лиственному питанию, чем жираф. Интересный факт, касающийся жирафа: он ест и кости, которые находит в саванне — это ему важно для подпитки и восстановления собственного скелета.

ФилогенезПравить

Некогда жирафовые были разнообразнее, чем сегодня. Их появление датируется миоценом. Наиболее ранние жирафовые имели сходство с оленевыми и ещё не располагали описанными выше особенностями. До эпохи плейстоцена жирафовые обитали также в Европе и в Азии.

Жирафы и окапи разошлись на отдельные ветви на эволюционном древе около 11—12 млн лет назад[1][2].

Генетический анализ почти двух сотен жирафов показал, что существует не один вид Giraffa camelopardalis с четырьмя подвидами, а 4 отдельных вида: G. giraffa (южные жирафы), G. tippelskirchi (масайские жирафы), G. reticulata (сетчатые жирафы), G. camelopardalis (северные жирафы, у которых есть подвид G. camelopardalis camelopardalis)[3]. Время разделения жвачных (Ruminantia) на полорогих (Bovidae) и жирафовых (Giraffidae) датируется возрастом 28,7 млн л. н. Время отделения южных жирафов датируется возрастом 1,99 млн л. н., масайских жирафов — возрастом 1,89 млн л. н. Время разделения сетчатых и северных жирафов датируется возрастом 1,25 млн лет назад[4].

Вымершие роды жирафовыхПравить

ПримечанияПравить