Звёздные короли

«Звёздные короли» (англ. The Star Kings) — роман Эдмонда Гамильтона, впервые опубликованный в сентябре 1947 г. в журнале «Amazing Stories». Роман написан в жанре «космической оперы».

Звёздные короли
The Star Kings
Жанр Фантастика
Автор Эдмонд Гамильтон
Язык оригинала английский
Дата написания 1947
Дата первой публикации
1947, сентябрь

СюжетПравить

Джон Гордон, клерк страховой компании, в недавнем прошлом пилот бомбардировщика во время Второй Мировой войны, слышит ночью мысленный призыв из далёкого будущего. Принц Средне-Галактической Империи Зарт Арн, одновременно являющийся крупным ученым-историком, обращаясь напрямую к разуму Гордона, предлагает ему обменяться сознаниями, чтобы исследовать двадцатый век. Реальное путешествие во времени невозможно, но мысль нематериальна, и, таким образом, у принца есть возможность переместиться в тело человека из другой эпохи. Гордон соглашается, после чего оказывается в теле принца через 200 тысяч лет в будущем.

Однако сразу же возникают непредвиденные осложнения: пришелец из прошлого оказывается в центре межзвёздного заговора. На Землю вторгаются солдаты Облака — милитаристской космической державы, подчиняющейся диктатору Шорр Кану. Гордону удается сохранить свободу, но облачники убивают Вель Квена - ведущего физика Империи, разработавшего технологию путешествий во времени. Теперь Гордон не может вернуться домой. По приказу императора он оказывается в столице Средне-Галактической Империи — планете Троон в системе Канопуса. Клерк вынужден играть роль принца перед императором Арн Аббасом и придворными в преддверии династического брака между ним и принцессой Фомальгаута Лианной. Зарт Арн уважал, но не любил Лианну, однако Гордон влюбляется в принцессу буквально с первого взгляда, и та отвечает ему взаимностью. Однако заговорщики не дремлют: Арн Аббас гибнет от руки убийцы, и в его смерти обвиняют принца Зарта. Лианна пытается спасти Гордона, но вместо Фомальгаута изменники доставляют принца и принцессу в Облако, в резиденцию Шорр Кана.

Шорр Кан, как выясняется, боится некого "Разрушителя" - супероружия, тайной которого владеют только члены королевской фамилии. История гласит, что давным-давно один из императоров, отражая внешнее вторжение, уничтожил с помощью Разрушителя не только флот захватчиков, но и все их планеты. Именно поэтому на Землю был послан ударный отряд: диктатор хотел захватить человека королевской крови. Читая мысли "принца" с помощью мыслескопа, разрушающего человеческий мозг, диктатор в первые же минуты выясняет, кто находится у него в плену, и немедленно прерывает считывание, оставляя Гордона в живых. Шорр Кан предлагает Гордону стать марионеточным правителем Империи. Обманув диктатора, и притворно согласившись на роль правителя, Гордон испрашивает разрешение временно вернуться на Землю, и по дороге вынуждает облачников вступить в бой с патрулём Империи.

Подбитый корабль облачников садится на заброшенную планету, где Гордон и Лианна едва не гибнут от рук её обитателей-мутантов. Но положение спасают имперцы, которым Гордон умудрился послать сигнал. Однако на имперском линкоре Гордон попадает в руки адмирала-изменника Чена Корбуло, который, как выясняется, собственной рукой убил императора. Спровоцировав экипаж имперского корабля на мятеж, окончившийся убийством изменника, Гордон настаивает на своей невиновности, и требует доставить его на Канопус. Там перед братом-императором Джалом Арном он доказывает ложность обвинений, и раскрывает заговор. Однако императора тяжело ранит сановник Орт Бодмер, участник заговора Корбуло. Потеряв сознание, Джал не может дать Гордону инструкцию по управлению Разрушителем.

Шорр Кан, зная, что в Галактике не осталось людей, которые умеют управлять Разрушителем, немедленно нападает на Империю. Огромный флот Облака вторгается в границы Империи, сокрушая флоты противников один за одним. Союзники Империи, звёздные бароны и маркизы, колеблются, думая, вступать ли им в бой. Но Гордон, пройдя по камере Разрушителя, убивающей чужаков, доказывает послам, что он - истинный принц, готовый привести Разрушитель в действие. Гордон не лжет: пришедший в сознание Джал дал ему нужные указания.

Выйдя в космос на лучшем линкоре Империи, Гордон на предельной скорости идет к полю битвы. Объединенный флот Империи и союзников, неся огромные потери, заставляет Облако сгрудить свою армаду около Денеба, в который целится линкор. Приведя Разрушитель в действие, Гордон с ужасом видит, что последний уничтожает не материю, но пространство. Вместе с частью космоса исчезает половина флота Облака, а оставшаяся половина в панике бежит. Шорр Кан гибнет от рук собственных подданных (как выяснится в продолжении дилогии — романе «Возвращение к звёздам», он перед реальной угрозой потери власти после поражения лишь инсценировал гибель и бежал), Облако принуждено к капитуляции, Принц Зарт снановится известен как величайший герой, спасший Галактику.

Но Гордон должен выполнить свой последний долг — снова обменяться разумом с Зартом Арном, и вернуться в своё время. Он знает, что навеки потеряет любимую девушку, но не может поступить иначе. Вспомнив указания Вель Квена, Гордон заново настраивает аппаратуру, подает сигналы Зарт Арну, вкратце расказывает ему о произошедших событиях, а потом запускает машину времени.

Оказавшись в своём теле, Джон Гордон сомневается, были ли все его приключения реальными, и пребывает в крайнем отчаянии. Но однажды в его квартиру входит красивая девушка, утверждающая, что знает его. Гордон, увидев сквозь ее лицо другую девушку, обнимает и целует Лианну. Выясняется, что принцесса, узнав правду от Зарта, последовала в прошлое за своим возлюбленным, чтобы стать его женой. Она заняла тело девушки, потерявшей разум от психического заболевания, и теперь ничего не мешает счастью влюбленных.

ФактыПравить

  • После написания продолжения — романа «Возвращение к звёздам» — Эдмонд Гамильтон изменил концовку романа, убрав последние несколько абзацев. В частности, Лианна в новом варианте не перемещается в XX век — вместо этого она связывается с Джоном телепатически и сообщает ему, что Зарт Арн работает над проблемой перемещения физических объектов сквозь время.
  • В СССР предпринимались неоднократные попытки издать роман «Звёздные короли». Например, такие попытки предпринимал корифей советской фантастики И. А. Ефремов. По некоторым сведениям, он написал свою знаменитую «Туманность Андромеды» в качестве полемики с романом Э. М. Гамильтона, однако по идеологическим причинам роман Гамильтона долго не публиковался. Тем не менее, роман был распространён в самиздате в неотредактированном, черновом варианте перевода З. Бобырь.
  • Первая официальная публикация романа состоялась в журнале «Техника — молодежи», 1988, № 5-12. Текст перевода З. Бобырь был отредактирован М. Романенко. Публикация романа сопровождалась иллюстрациями художника Роберта Авотина.

Публикации на русском языкеПравить

  • Эдмонд Гамильтон. Звездные короли. Рассказы. — Молодая Гвардия, 1990. — 256 с. — 100 000 экз. — ISBN 5-235-01202-X.
  • Эдмонд Гамильтон. Звездные короли. Возвращение к звездам. — Золотые Ворота, ПКП Янус, 1992. — 302 с. — (Звездная фантастика. Выпуск 1). — 100 000 экз. — ISBN 5-8257-0016-1.
  • Эдмонд Гамильтон. Звездные короли. — Уфа: Издательство Башкирского РК КП РСФСР, 1991. — 256 с. — 100 000 экз. — ISBN 5-85215-004-5, 5-235-01202-X.
  • Эдмонд Гамильтон. Звездные короли. — Кишинёв: Издательство «ЭЯ», 1993. — Составитель В. П. Кирчев (Зарубежная фантастика. Выпуск 22). — 512 с. — 52 000 экз. — ISBN 5-85268-051-6.

ЛитератураПравить

  • Ярослав Хорошков. Верхом на ракете (рус.) // Мир фантастики : журнал. — Москва: ТехноМир, 2003. — Вып. 1. — С. 19-22.

СсылкиПравить