Маленькая принцесса (роман, 1905)

«Маленькая принцесса» (англ. A Little Princess) — роман для детей английской писательницы Фрэнсис Элизы Бёрнетт.

Маленькая принцесса
англ. A Little Princess
Обложка первого издания
Обложка первого издания
Жанр детский роман
Автор Фрэнсис Элиза Бёрнетт
Язык оригинала английский
Дата написания 1888
Дата первой публикации 1905
Издательство Scribner’s
Логотип Викисклада Медиафайлы на Викискладе

По опросу 2007 года, проведённому Национальной ассоциацией образования в США, роман «Маленькая принцесса» вошёл в топ-100 детских книг, рекомендуемых для школ[1].

Первый русский перевод книги (журнальная версия) был сделан в 1903 году Александрой Рождественской.

Овдовевший капитан Ральф Кру привозит из Индии в Лондон свою маленькую дочь Сару и отдаёт её учиться в пансион для девочек. Директриса мисс Мария Минчин сразу невзлюбила новую воспитанницу, но вынуждена скрывать неприязнь, поскольку отец Сары очень богат, и такая воспитанница выгодна для пансиона. Ральф Кру собирается заняться в Индии добычей алмазов, поэтому просит мисс Минчин организовать для Сары самые лучшие условия, как для настоящей принцессы: у неё отдельная спальня, личная служанка и множество красивых платьев. Несмотря на это, в Саре нет ни снобизма, ни высокомерия, это открытый и любознательный ребёнок, который вежлив со всеми, и это ещё больше раздражает мисс Минчин. Так проходит два года, в течение которых Саре удаётся завоевать любовь большинства других воспитанниц, скромной сестры мисс Минчин Амелии и даже подружиться со всеми угнетаемой сверстницей-служанкой Бекки, для которой становится единственной опорой.

Близится 11-летие Сары, которое мисс Минчин хочет отметить с шиком, хотя Сара не очень-то рада такому вниманию к себе. Но именно в день её рождения в пансион приезжает поверенный Ральфа Кру и сообщает, что алмазные копи, которыми занимался отец Сары, оказались вовсе не алмазными и разорили его, а его компаньон, испугавшись, сбежал. И на фоне всего этого капитан Кру подхватил тропическую лихорадку и умер. Поняв, что Сара больше не богатая наследница, мисс Минчин даёт волю своей злобе: не щадя чувств девочки, она срывает её день рождения и изгоняет Сару из её красиво обставленных покоев в каморку на чердаке. Опасаясь огласки, директриса не может вышвырнуть круглую сироту на улицу, и бывшая привилегированная ученица остаётся на птичьих правах в пансионе, где трудится служанкой, девочкой на побегушках наравне с Бекки. Только дружба с последней, а также память об отце и его наставления помогают Саре морально выдержать свалившееся на неё несчастье. И даже в такой ситуации она сохраняет чувство гордости и не даёт отчаянию и злости овладеть её умом и сердцем. Однажды девочка, страдая от голода и холода, находит на улице монету и покупает в булочной несколько пышек, но выйдя на улицу, сталкивается с нищей сверстницей Энн, которая почти на грани обморока, и в итоге отдаёт всё купленное ей.

Так проходит почти два года, в течение которых мисс Минчин нещадно эксплуатирует девочку. По соседству с пансионом поселяется богатый и больной господин из Индии Том Карисфорд, который, как выясняется, и является тем самым компаньоном Ральфа Кру. Оказалось, что капитан Кру и индийский джентльмен (как его называют в пансионе) были настолько увлечены алмазными копями, что последний начал терять рассудок. Это и послужило причиной тому, что Карисфорд решил, будто алмазные копи вовсе не алмазные, и они разорены. К тому моменту у него начиналось воспаление мозга (наверное, менингит), поэтому он сбежал. Когда сильно ослабленный болезнью Карисфорд почти оправился и сумел спасти свой и капитана Кру бизнес, алмазные копи стали приносить колоссальный доход. Но капитан Кру уже умер, и всё это стало и продолжает сохраняться за Сарой, как за наследницей, но беда в том, что Карисфорд не знает, где она — капитан Кру в своё время так и не сообщил ему, куда он отдал учиться дочь, и для мучающегося сильным чувством вины (оно не даёт ему полностью выздороветь) Карисфорда поиск Сары становится смыслом жизни. Как-то раз, случайно увидев возвращающуюся с базара Сару и опечалившись её видом, Карисфорд решает, что если он пока не нашёл Сару, то лучше он будет помогать инкогнито этой девочке. Он начинает тайно посылать Саре посылки с платьями, бельём и продуктами, и мисс Минчин не может ничего возразить на это: она думает, что у Сары объявился богатый родственник. Жизнь Сары (а вместе с ней и Бекки) постепенно улучшается.

Однажды в комнату Сары залезает ручная обезьянка Карисфорда, и Сара решает вернуть её хозяину. В разговоре с ним Сара случайно упоминает вещи, благодаря которым Карисфорд понимает, кто она такая. В итоге всё складывается удачно. Сара переезжает жить к Карисфорду, который становится ее опекуном. Бекки, которая даже в этот тяжёлый период считала Сару настоящей принцессой и продолжала ей прислуживать, становится её личной служанкой. А мисс Амелия, узнав правду про Сару, впервые набирается мужества и прямо высказывает сестре всё, что думает о её обращении с Сарой. В том числе она прямо говорит, что репутация их пансиона теперь зависит от того, будет ли Сара молчать о том, в каких условиях она жила там почти два года. После этих слов, мисс Минчин начинает бояться сестры так же, как раньше мисс Амелия боялась её. Ведь именно мисс Минчин довела и без того скромную и забитую Амелию до неспособности отстаивать свои интересы. В финальной сцене Сара и выздоровевший мистер Карисфорд наведываются в ту самую булочную, где обнаруживают, что хозяйка булочной взяла к себе на попечение Энн, которая теперь в полном достатке трудится за прилавком.

Работа над романом

править

В 1888 году Фрэнсис Элиза Бёрнетт пишет повесть «Сара Кру, или О том, что случилось в пансионе мисс Минчин» (англ. Sara Crewe: or, What Happened at Miss Minchin's Boarding School), которая публикуется по частям в журнале «Сэнт-Николас».

В 1902 году Бёрнетт вновь обращается к истории про Сару Кру и пишет пьесу «Маленькая принцесса не из сказки». Пьеса ставится в Лондоне осенью того же года. В Нью-Йорке на Бродвее пьеса ставится в 1903 году под коротким названием «Маленькая принцесса» и имеет успех.

В 1905 году писательница создаёт окончательную версию романа «Маленькая принцесса».

Есть сведения, что сюжет был вдохновлён неоконченным произведением Шарлотты Бронте «Эмма», первые две главы которого были опубликованы в литературном журнале «Корнхилл» в 1860 году. В этих главах рассказывалось о богатой наследнице с таинственным прошлым, которая живёт в пансионе для девочек.[2]

Продолжения романа

править

В 2009 году вышла в свет книга Хилари МакКей (англ. Hilary McKay) «Wishing For Tomorrow». В ней рассказано о жизни других воспитанниц пансиона мисс Минчин после того, как Сара и её подруга Бекки покинули пансион.

Экранизации книги

править

Примечания

править
  1. National Education Association. Teachers' Top 100 Books for Children (2007). Дата обращения: 22 августа 2012. Архивировано из оригинала 7 июля 2013 года.
  2. Emma Brown by Clare Boylan – Reviews, Books – The Independent