Массовое отравление в Пон-Сент-Эспри

Массовое отравление в Пон-Сент-Эспри (фр. affaire du pain maudit, «дело проклятого хлеба») — эпизод, произошедший в августе 1951 года во французском городе Пон-Сент-Эспри (департамент Гар), когда в результате пищевого отравления около 250 человек проявили симптомы, характеризующиеся острыми психотическими эпизодами, галлюцинациями, попытками самоубийства, нападениями на соседей и медицинских работников, а также физическими недугами, такими как изжога, гастрит, тошнота и судороги.

Вход в деревню Пон-Сен-Эспри

К симптомам, непосредственно связанным с интоксикацией, присоединились другие, связанные с массовой истерией: от маркировки крестом двери магазина предполагаемого виновника до попытки самосуда, которой удалось избежать только в результате ареста подозреваемого жандармерией.

Эпизод имел юридические, медицинские, психологические и социологические последствия, а также породил многочисленные «теории заговора», сторонники которых рассматривали эпизод как результат экспериментов по созданию химического оружия в период холодной войны против Советского Союза.

СобытияПравить

В середине августа 1951 года галлюцинаторные явления среди населения были отмечены в различных местах на юго-западе Франции. Эпицентром этих явлений была деревня Пон-Сент-Эспри с населением около 5000 человек в нескольких десятках километров от Нима в регионе Лангедок-Руссильон.

В Пон-Сент-Эспри чиновники здравоохранения зарегистрировали около 250 случаев, когда люди обращались с жалобами на различные психофизические симптомы, наиболее заметными из которых были кошмары и боли в животе[1]; также были часты случаи делирия, галлюцинаций и вспышек насилия. Около 100 человек выздоровели в первые несколько дней после обнаружения симптомов, в то время как остальным пришлось лечь в больницу или в психиатрическую лечебницу. Также было два смертельных случая в результате психоза (взрослый человек выбросился из окна, а подросток задушил свою мать).

 
Зёрна ржи, зараженные спорыньей

Почти сразу же была выдвинута гипотеза, что причиной был хлеб, который ели жители деревни. Местные жители нарисовали на пекарне крест, и грозили линчевать пекаря[1], которого арестовала жандармерия, скорее для того, чтобы спасти его, чем из-за реальных подозрений в том, что он действительно был виновен в отравлении.

Мельник, который снабжал пекарни в этом районе, также был арестован по обвинению в том, что добавлял райграс в пшеничную муку. Райграс часто содержит спорынью, паразит злаков. Спорынья как причина интоксикации была окончательно установлена после вскрытия тел некоторых жертв, число которых к концу августа выросло до четырёх. Отравление спорыньёй приводит к синдрому, известному под названием эрготизм[2], которые проявляется в виде боли в пищеварительной системе и галлюцинациях.

Однако жители города неохотно доверяли научным объяснениям[2], предпочитая принять гипотезу колдовства (отсюда прозвище «хлеб дьявола» или «проклятый хлеб» в отношении продукта обвиняемого пекаря). Имевшие место в прошлом подобные явления коллективного безумия, согласно современным медицинским знаниям, также были связаны с эрготизмом.

Окончательно эрготизм был подтвержден токсикологической лабораторией Марселя[3].

31 августа в расследовании произошел поворотный момент: мельник Морис Майе признался полиции Монпелье, что он использовал испорченную ржаную муку в дополнение к пшеничной, чтобы сэкономить около 2000 франков на поставках; по совпадению, рожь была заражена спорыньей, и хлеб из неё вызвал интоксикацию, которая привела к особо тяжёлым последствиям в Пон-Сент-Эспри, потому что большая часть муки продавалась там.

Хотя последовавшее за этим судебное расследование выявило мошенничество мельника с едой, вердикт суда прямо не указывал на причину интоксикации.

ПримечанияПравить

  1. 1 2 Hanno mangiato il pane e sono diventati pazzi furiosi, La Stampa (28 agosto 1951). Архивировано 12 ноября 2020 года. Дата обращения: 28 giugno 2013.
  2. 1 2 È terribile morire per avere mangiato del pane, La Stampa (30 agosto 1951). Архивировано 19 ноября 2020 года. Дата обращения: 27 giugno 2013.
  3. Scoperto il veleno causa della spaventosa tragedia, La Stampa (31 agosto 1951). Архивировано 17 ноября 2020 года. Дата обращения: 28 giugno 2013.

БиблиографияПравить

  • Гр. Полунов — Трагедия в Сент-Эспри (с. 60); А.Синюхин — Проклятье ЛСД-25 (с. 62) // «Техника — молодёжи», 1973, № 6.
  • (EN) Hank P. Albarelli, A Terrible Mistake: The Murder of Frank Olson and the CIA’s Secret Cold War Experiments, Walterville, TrineDay Publishers, 2009, ISBN 0-9777953-7-3.
  • (FR) Régis Delaigue, Le feu saint-Antoine et l'étonnante intoxication ergotée. Contribution à l'étude du mal des ardents et de l’ergotisme, Saint-Romain-en-Gal, Armine-Ediculture, 2002, ISBN 2-910331-01-6.
  • (EN) Jonathan Ott, Pharmacotheon: Entheogenic Drugs, their Plant Sources and History, Kennewick, Natural Products Co., 1993, ISBN 0-9614234-9-8.