Мегатерии (лат. Megatherium, от др.-греч. μέγας θηρίον «огромный зверь») — вымерший род гигантских ленивцев, существовавший в плиоцене и плейстоцене от 2 млн до 8000 лет назад на территории Южной и отчасти Северной Америки.

Мегатерий
Мегатерии
Скелет Megatherium americanum
Научная классификация
Царство: Животные
Тип: Хордовые
Класс: Млекопитающие
Подкласс: Плацентарные
Отряд: Неполнозубые
Семейство: Megatheriidae
Род: Мегатерии
Латинское название
Megatherium Cuvier, 1796
Виды
  • Megatherium altiplanicum
  • Megatherium americanum
  • Megatherium tarijense
  • Megatherium medinae
  • Megatherium istilarti
  • Megatherium parodii
  • Megatherium sundti
  • Megatherium gallardoi

СтроениеПравить

 
Иллюстрация

Мегатерии были одними из крупнейших наземных млекопитающих, весом до 4 тонн. Изучение следов мегатерия показало, что он передвигался преимущественно на задних лапах. При этом по высоте он вдвое превосходил слона и достигал 6 метров в длину. Свой мощный хвост он мог использовать как дополнительную опору. Будучи растительноядным, мегатерий использовал передние лапы, несущие большие (до 17 см) когти, для захвата и пригибания к земле веток деревьев.

Строение места прикрепления трицепса мегатерия было схоже с таковым у хищных млекопитающих и обеспечивало скорость удара. Поэтому предполагается, что они могли использовать свои передние конечности для защиты от хищников. Высказываются предположения, что мегатерии могли быть всеядными. Однако строение зубов как будто исключает такую возможность[прояснить].

 
Скелет Megatherium americanum

В художественной литературеПравить

В научно-фантастическом романе Герберта Уэллса «Мистер Блетсуорси на острове Рэмполь» (Mr. Blettsworthy on Rampole Island, 1928) главный герой случайно оказывается на тропическом острове, населённом, помимо аборигенов-каннибалов, гигантскими ленивцами, внешний облик и поведение которых довольно подробно описываются на основании доступной автору научной литературы того времени. Причём мегатерии у Г. Уэллса изображены именно всеядными.

ЛитератураПравить