Открыть главное меню

Мусорная куча (англ. Midden) — термин в археологии для обозначения свалок отходов жизнедеятельности людей, которые образовались за различный временной период. К таким насыпям могут относиться свалки-ямы, которые были выкопаны кочевниками и использовались в течение короткого периода, или свалки, которые использовались оседлыми общинами на протяжении многих веков из поколения в поколение. Мусорные кучи является важным источником для археологии, поскольку на основе найденных в них артефактов можно выяснить, в каких природных и социокультурных условиях жили люди прошлого.

Мусорные кучи исследуются методом стратиграфии.

Мусорная насыпь или яма могут содержать богатый археологический материал, включая кости животных, экскременты, ракушки, ботанические материалы, обломки посуды и орудий, ископаемые остатки, другие артефакты и экофакты, имеющих отношение к жизнедеятельности человека. Все эти вещи дают археологам возможность реконструировать питания и привычки поколений предыдущих веков. Кучи с высоким уровнем влажности длительное время сохраняют органические остатки, из которых можно получить информацию об изменениях климата и времени года прошлого. Поскольку свалки образуются путём сброса в нее различных отходов разными членами сообщества, она составляют матрицу для анализа этой полноты.

Ракушечная куча является разновидностью мусорной кучи, образованной, главным образом, из раковин моллюсков. Большинство таких насыпей находятся в прибрежных районах. Как и обычная мусорная, ракушечная насыпь содержит различные отходы человеческой жизнедеятельности — остатки пищи, костяных и каменных орудий, предметов быта. Они бывают общими для одного сообщества или индивидуальными для каждой семьи такого сообщества.

Раковина содержит высокие уровни карбоната кальция, который превращает мусорную насыпь в луг. Это затормаживает период распада веществ свалки в кислотной среде земли, сохраняя достаточно высокий процент органических остатков, необходимых археологам для проведения исследований.

Ракушечные насыпи известны практически на всех континентах Земли. Такие свалки относятся, как правило, к кочевым или полукочевым народам. В число немногих ракушечных насыпей, которые были созданы оседлым населением, входят японские кайдзука (貝塚), которые были созданы в период Дзёмон в X—I тысячелетиях до н. э.