Открыть главное меню

Перси-Френч Екатерина Максимилиановна

Екатерина Максимилиановна Перси-Френч (англ. Кэтлин Эмилия Александра, 1864, Париж – 1 января 1938, Харбин) – богатая помещица, благотворитель, меценат.

Екатерина Максимилиановна Перси-Френч
Портрет
Дата рождения 1864(1864)
Место рождения Париж
Дата смерти 1938(1938)
Место смерти Харбин
Подданство  Российская империя
Отец Роберт Максимилиан Перси-Френч
Мать Софья Александровна Киндякова

БиографияПравить

Дочь потомственной симбирской дворянки Софьи Александровны Киндяковой и ирландского дворянина Роберта Максимилиана Перси-Френч. Родилась в Париже в 1864 году. После развода родителей оказалась вместе с матерью в Симбирске в доме дедушки Александра Львовича Киндякова. Обучалась в закрытом аристократическом пансионе в Англии. Свободно говорила на английском, французском и немецком языках.

Отмена крепостного права отрицательно сказалось на финансовом положении Киндяковых. В 1884 году после смерти Александра Львовича во владение имением вступила Софья Александровна, которая, не захотев вникать в хозяйственные проблемы, стала безоглядно прожигать полученное наследство. Когда Екатерине исполнился 21 год, она уехала в Париж к отцу и поступила в Сорбонну. Условием своего возвращение она назвала единоличное управление имением Киндяковых. Родные уступила, и вскоре Екатерина вернулась в Россию.

В 1896 году умер отец Екатерины, Максимилиан Перси-Френч, завещав единственной дочери замок Монивей и дом в Лондоне. В 1899 году, после кончины бездетной двоюродной бабушки, она унаследовала усадьбу в Тереньге, стекловаренный завод в Русской Темрязани, водяную мельницу и огромные наделы земли в Сызранском и Сенгилеевском уездах. Таким образом в начале XX века Перси-Френч стала едва ли не самым крупным землевладельцем в Симбирской губернии. Ее состояние оценивалось в 50 миллионов рублей. В "экономии" Екатерина Максимилиановны были высокопродуктивный бестужевский скот, каракулевые овцы, конезавод, швейное ателье, фруктовая оранжерея. В начале 1900-х годов Перси-Френч возглавляла Симбирское общество христианского милосердия, опекала общину сестер Красного Креста, принимала деятельное участие в открытии и содержании госпиталей, бесплатных столовых и раздаточных продовольственных пунктов в губернии, покровительствовала искусству. В 1903 году она купила в Симбирске один из престижных домов, в котором создала картинную галерею, впоследствии ставшую основой художественного музея, а в 1912 году заказала симбирскому архитектору проект беседки, которую установила как памятник писателю Гончарову, некогда гостившему в Киндяковке.

Революция пришла в Симбирск в 1918 году. В письме к знакомым Екатерина Максимилиановна так охарактеризовала происходящее: «Силы небесные! Это же не революция в полном смысле этого слова. Варвары, и в особенности их молодое поколение, набросились на мои поместья, на плоды моего многолетнего труда и за три дня разрушили храм созидания, искусства, науки и благородства, на восстановление которого уйдет три столетия, да и то вряд ли его удастся воскресить все в прежнем великолепии». Таким образом, имение Перси-Френч было полностью разграблено, а сама хозяйка оказалась в тюрьме сначала Симбирской, потом Московской. «Нестерпимая духота напоминала мне катакомбы в Венеции. Еда состояла из зловонной селедки и протухшей капусты. Мне стало дурно, когда я вошла в камеру. Шум стоял неописуемый и днем, и ночью. Меня мутило от голода. Три месяца мне не удавалось нормально выспаться. А освободили меня без каких-либо разъяснений и извинений. Просто-напросто мне объявили, что направленный материал не давал достаточных оснований для моего ареста. Итак, через три месяца я оказалась на улице. Без копейки денег». Многие исследователи считают, что к освобождению Екатерины Максимилиановны был причастен её троюродный брат, Конрад O’Брайен Френч, ставший прообразом знаменитого Агента 007 Джеймса Бонда. Легенда остается легендой, но доподлинно известно, что зимой 1920 года, когда Перси-Френч оказалась в Финляндии в штабе Британского Красного Креста, они встретились. Сохранились даже воспоминания Конрада об этой встрече:«Она больше не походила на элегантную состоятельную леди, а скорее напоминала маленькую старушку, утомленную душой и телом. Неторопливо и обстоятельно она поведала мне свою историю, описав свои злоключения и страдания, разрушившие ее жизнь. Немногим, лишившимся в этом мире всего и вынужденным вновь пробивать себе дорогу в жизни, удается пройти это испытание…»

Из Финляндии Екатерина Максимилиановна перебралась в свое имение Монивей, но не смогла найти общего языка с двоюродной сестрой, которая там заправляла. Покинуть Ирландию её подтолкнула и начавшаяся национально-освободительная революция. В сентябре 1920 года она выехала во Владивосток, а оттуда в Харбин, где осело много русских белоэмигрантов.

Екатерина Перси-Френч умерла в Харбине 1 января 1938 года в возрасте 74 лет. Согласно завещанию, она была похоронена в фамильной усыпальнице в Монивее рядом с могилой отца. С её смертью закончилась симбирская ветвь дворянского рода Киндяковых.

ЛитератураПравить

СсылкиПравить