Открыть главное меню

Пироте́рии[1] (лат. Pyrotheria, от др.-греч. πῠρο- +θηρίον — огненный зверь) — отряд вымерших млекопитающих, живших в эоцене и олигоцене на территории Южной Америки и походивших на современных слонов. Тем не менее, родства между слонами и пиротериями нет, так как последние, по всей видимости, относились к надотряду южноамериканских копытных.

 Пиротерии
Pyrotherium-romeroi.jpg
Pyrotherium sorondoi по сравнению с человеком, реконструкция
Научная классификация
Международное научное название

Pyrotheria Ameghino, 1895

Реконструкция головы Pyrotherium

ОписаниеПравить

Пиротерии имели массивное телосложение и колоннообразные ноги с короткими и широкими пальцами. Голова находилась на короткой шее и, вероятно, имела небольшой хобот. Четыре верхних и два нижних резца выдавались, наподобие бивней, вперёд. Боковые зубы были очень широкими и приспособленными к растительной пище.

Эволюция отрядаПравить

По сравнению с другими отрядами южноамериканских копытных, пиротерии были относительно неразветвлённым и немногообразным отрядом. Период их существования также не является особо длительным. Вероятно, что их наиболее близкими родственниками либо прямыми предками являлись ксенунгуляты.

КлассификацияПравить

Классификация отряда не устоялась, выделяют несколько семейств (Colombitheriidae, Pyrotheridae, Pyrotheriidae), состав которых различен у разных систематиков. В эти семейства включают следующие роды, большинство из которых монотипические:

Наиболее известный представитель отряда — пиротерий — жил в позднем олигоцене. Он достигал длины 3 м и высоты в плечах 1,5 м. Его название, которое в переводе с греческого означает «огненный зверь», было дано из-за того, что первые ископаемые останки этого животного были найдены в осадочных породах вулканического пепла.

ПримечанияПравить

  1. Основы палеонтологии : Справочник для палеонтологов и геологов СССР : в 15 т. / гл. ред. Ю. А. Орлов. — М. : Госгеолтехиздат, 1963. — Т. 13 : Млекопитающие / под ред. В. И. Громовой. — С. 256. — 423 с. — 3000 экз.

ЛитератураПравить

  • Kemp T. S. The Origin & Evolution of Mammals. — Oxford: Oxford University Press, 2005. — ISBN 0-19-850761-5.