Псилы — легкая стрелковая (лучники и пращники) пехота Византии. Название копирует наименование застрельщиков древнегреческих армий (в Византии очень быстро вместо римской внедрялась греческая военная терминология). В равной со скутаторами доле составляли пехоту Византии и прикрывали последних в бою стрельбой. Одетые в кожаные или стёганые латы и вооружённые топориками, они могли постоять за себя в рукопашной борьбе. Они также носили круглые малые щиты. Лучников называли также токсотами.

А дротикометателей звали псилоями. Иногда имели на вооружении однолезвийные мечи. В византийской армии имелись и пельтасты, выполнявшие функции средней пехоты.

Боевой порядок македонского войска. Псилы расположены впереди.

Древняя ГрецияПравить

В армиях Древней Греции псилы были лёгкой пехотой, которая обычно действовала в качестве застрельщиков и стрелков и отличалась от гоплитов своим легким вооружением и отсутствием брони.

В классической античности и поздней античности, а также на протяжении всего существования Византийской империи самые легковооруженные войска, обычно оснащенные оружием дальнего боя и сражавшиеся нерегулярно в рыхлом строю, считались «псилоями». Среди псилоев были лучники (токсотаи), метавшие камни или металлически пули пращники (сфендонетаи), метатели дротиков (аконтистай).[1][2], метатели обычных камней именовались литоболоями.[3][4]

Псилы были наименее престижным военным классом древнего мира. Членом псилоев обычно был мужчина или мальчик из низших слоев своего общества, неспособный позволить себе щит и доспехи гоплитов, не говоря уже о лошади, на которой ездил элитный кавалерист hippeus (ἱππεύς). Другим термином для члена псилоев был гимнетес (γυμνῆτες), буквально: «голый». Легкую пехоту также можно было бы назвать эузоной («активная», «легкобронированная»; имя, общее с современными эвзонами), хотя это могут быть любые легковооруженные войска, такие как гоплиты, развернутые без щитов, которые не будут считаться псилоями.[5][6] Пельтастаи (носители легких щитов, целители) были промежуточным классом пехоты, лучше бронированными, чем псилы, но менее оснащенными, чем гоплиты — тяжелая пехота, вооруженная для ближнего боя в составе фаланги.[7]

 
Ахеменидский династ атакует греческого лёгкого пехотинца, нач. IV века до н. э..

Псилы сражались как застрельщики. Их задачей было беспокоить вражескую фалангу до столкновения, попытаться спровоцировать беспорядок и защитить свои рубежи от вражеских стрелков. Они также могли более высоко расположенную местность вокруг и на поле боя, а также каким-либо образом помешать противнику во время его марша, развертывания или размещения лагеря. Непосредственно перед атакой линии псилы отходили через фалангу и развертывались позади неё или на её крыльях. Они избегали ближнего боя с более хорошо вооруженными противниками, если только у них не было преимущества благодаря особенно благоприятной местности.

Псилов можно было использовать тактически, чтобы постоянно беспокоить врага, не имея возможности вступить с ним в бой. Известное сражение псилоев против гоплитов произошло в битве на острове Сфактерия[8].

Древний РимПравить

'Для описания велитов Полибий в своей «Всеобщей истории» использовал термин легковооружённые. Они использовали короткие легкие дротики, длинные металлические наконечники которых были спроектированы так, чтобы сгибаться при попадании в щит, чтобы предотвратить повторное использование врагом после броска. Велиты в качестве застрельщиков стояли перед более тяжелой пехотой легиона. Полибий описывает типичного велита как имеющего шлем и небольшой круглый щит парму.[9][10]

Военные трактаты на греческом языке позднеантичного и более позднего византийского периодов Римской империи называют все легкие войска псилами, независимо от их защитного снаряжения. Их использовали в качестве застрельщиков, но часто они располагались регулярными линиями позади или среди рядов тяжелой пехоты, обычно вооруженные луками.

ПримечанияПравить