Смит, Джеймс Леонард Брирли

Джеймс Леонард Брирли Смит (англ. James Leonard Brierley Smith), известный как Дж. Л. Б. Смит (англ. J.L.B Smith; 26 октября 1897 — 7 января 1968) — южноафриканский ихтиолог, химик и профессор Университета Родса. Ему принадлежит одно из крупнейших открытий XX века в области ихтиологии — он первый идентифицировал чучело неизвестной пойманной рыбы как целаканта, тогда как считалось, что они вымерли много миллионов лет назад.

Джеймс Леонард Брирли Смит
James Leonard Brierley Smith
Смит, Джеймс Леонард Брирли.jpg
Дата рождения 26 октября 1897(1897-10-26)
Место рождения Храфф-Рейнет, Капская колония
Дата смерти 7 января 1968(1968-01-07) (70 лет)
Место смерти Грейамстаун, ЮАР
Страна  Капская колония
 ЮАС
 Южно-Африканская Республика
Научная сфера ихтиология
Место работы
Альма-матер
Награды и премии

Ранние годыПравить

Родился в Грааф-Рейнет в семье Джозефа Смита и Эмили Энн Бек. Получив образование в школах городов Нопоорт  (англ.), Де-Ар, Аливал-Норт  (англ.), поступил в 1914 году в Епархиальное училище Рондебош  (англ.), Кейптаун. Получив степень бакалавра в области химии Университета мыса Доброй Надежды в 1916 году и диплом магистра по специальности «Химия» университета Стелленбос в 1918 году, Смит отправился в Великобританию, где получил докторскую степень Кембриджского университета в 1922 году. После возвращения в Южную Африку стал работать старшим преподавателем, а впоследствии доцентом кафедры органической химии в Университете Родса в Грейамстауне.

С 1922 по 1937 год он был женат на Генриетте Сесиль Пиенаар, чей отец был служителем Голландской Реформатской церкви в Сомерсет-Уэст. В этом браке у Дж. Л. Б. Смита было трое детей.

В Грейамстауне он встретил Мэри Маргарет Макдональд, родившуюся в Индве, Восточно-Капская провинция, 26 сентября 1916 года. После окончания школы Мэри Маргарет МакДональд училась в Университете Родса, где получила степень бакалавра в области физики и химии. Она хотела изучать медицину, но в 1938 году вышла замуж за Смита и стала его ассистентом на кафедре ихтиологии в университете.

Интерес к ихтиологии у Смита был с детства, со времени его отдыха в Найсне. Вот как писал об этом позднее сам Смит:

«Мой отец был заядлый рыболов. Помню, как в детстве, вооружившись забракованными снастями, я поймал в Книсне свою первую рыбку. Вид чудесного сверкающего создания, которое я извлек из неведомого подводного мира, подействовал на меня потрясающе — сильнее, чем что-либо позднее в моей жизни. С тех пор рыбная ловля стала моей страстью, манией, но она приносила мне не только радости. В Южной Африке в дни моей молодости удить рыбу на море считалось недостойным университетского преподавателя (странно вспоминать об этом сейчас..)»

Смит Дж. Л. Б. Старина Четвероног: как был открыт целакант. — М.: Географгиз, 1962. — 216 с

Открытие целакантаПравить

На востоке Капской провинции местные музеи в Грейамстауне, Порт-Элизабете, Ист-Лондоне и Кинг-Уильямс-Тауне испытывали затруднения со штатом научных работников, поэтому все заведующие этих музеев с радостью принимали услуги Смита (он был почетным хранителем ихтиологических коллекций этих музеев), он регулярно их навещал, и они сохраняли или присылали ему для исследования редких рыб. Смит пытался убедить команды рыболовных траулеров в том, как важно выискивать необычных рыб в улове, особенно среди «сорной» рыбы. Продолжая развивать своё увлечение ихтиологией, Смит не только поддерживал тесный контакт с музеями, установил теплые личные отношения с командами траулеров, рыбопромысловыми фирмами и многими рыболовами-любителями, но и расширил знания о рыбах, обитающих и обитавших в водах Южной Африки.

22 декабря 1938 года в Ист-Лондоне куратором местного музея Марджори Куртене-Латимер среди горы доставленной для исследований рыбы был обнаружен совершенно необычный экземпляр. Так как самостоятельно идентифицировать его она не смогла, то приказала сделать чучело, написала письмо Смиту и приложила к письму зарисовку. 3 января 1939 года Смит получил письмо и был поражен — на рисунке была изображена рыба, которая по внешним признакам относилась к вымершей группе кистеперых рыб. Прибыв в Ист-Лондон, Смит идентифицировал рыбу как целаканта, который считался вымершим более 65 миллионов лет назад. Смит дал название новой рыбе в честь М. Куртене-Латимер и месту обнаружения (река Чалумна) — Latimeria chalumnae. Смит сыграл важную роль в организации поиска второго экземпляра рыбы. Второй экземпляр Latimeria chalumnae был обнаружен спустя 14 лет на Коморских островах.

Смит и его жена Маргарет работали совместно над популярной книгой «Sea Fishes of South Africa» (Морские рыбы Южной Африки), которая была впервые опубликована в 1949 г., вслед за которой последовали и другие работы. Среди них было более 500 статей по ихтиологии и описания 370 новых видов рыб.

Смерть и наследиеПравить

Смит страдал от рака и 7 января 1968 года он покончил с собой, приняв цианид. Его вдова Маргарет основала Южно-Африканский Институт Водного Биоразнообразия  (англ.) имени Дж. Л. Б. Смита в Грейамстауне. Его сын — известный южноафриканский телеведущий, преподаватель информатики и математики Уильям Смит  (англ.).

ЛитератураПравить

  • Смит Дж. Л. Б. Старина Четвероног: как был открыт целакант. — М.: Географгиз, 1962. — 216 с.

СсылкиПравить