Средиземноморский флот

Средиземноморский флот (англ. Mediterranean Fleet или сокр. Med Fleet) — самостоятельное командование британского Королевского флота, существовавшее с перерывами со времени Реставрации до 1967 года. Зоной его ответственности, как следует из названия, было Средиземное море и выходы из него. В период наибольшего роста Средиземноморский флот был вторым по значению и численности среди британских флотов, и предусматривал должность Главнокомандующего на Средиземном море (англ. CinC Med).

Средиземноморский флот
Mediterranean Fleet
Средиземноморский флот на Мальте, 1943
Средиземноморский флот на Мальте, 1943
Годы существования ок. 16651967
Страна Великобритания Великобритания
Входит в Великобритания Королевский флот
Тип Оперативно-стратегическое объединение
Дислокация Гибралтар, Минорка, Мальта (штаб), Александрия (штаб), Кипр, Хайфа
Участие в
Командиры
Известные командиры см. список

Век парусаПравить

С самого начала и всегда главной задачей Средиземноморского флота было поддержание и охрана коммуникаций между метрополией и британскими колониями в восточном полушарии. До постройки Суэцкого канала это были Египет и Левант, затем на первый план вышли связи с Азией, прежде всего с Индией, и Дальним востоком. Главным противником долгое время была Франция, одна или в союзе попеременно с Испанией, Турцией, итальянскими княжествами, Варварийскими государствами и Россией.

Впервые должность командующего на Средиземном море была учреждена около 1665 года во время Англо-голландских войн. Тогда это был коммодор самостоятельной эскадры, которая появлялась и уходила по мере надобности. Более постоянное присутствие с базированием на Гибралтар началось с его захвата англичанами в 1704 году.

В первой половине XVIII века Англия постоянно отвоевывала позиции в Средиземноморье и значение Средиземноморского флота росло. С началом Семилетней войны, в 1757 году была учреждена должность Главнокомандующего на Средиземном море. Первым её занял вице-адмирал Чарльз Сондерс, до этого бывший первым заместителем командующего. В 1759 году к Гибралтару в качестве базы прибавилась Минорка. Дальнейшее продвижение в Восточное Средиземноморье оказалось временным.

В начале Американской войны за независимость главнокомандующим был вице-адмирал Ричад Хау. Однако в ту войну британские силы были заняты в основном в Канале, а затем и в Вест-Индии. Поэтому с 1776 года виконт Хау отбыл в Северную Америку, и до конца войны должность была незанята. Королевский флот испытывал трудности, в том числе против Испании, и в ходе войны лишился всех средиземноморских баз кроме Гибралтара. Только с окончанием войны Британия дипломатическим путём вернула Минорку.

В ходе Французских революционных войн Средиземноморский флот видел и поражения, и победы. Так, в 1794 году оккупация Тулона лордом Худом сменилась эвакуацией, а при Джоне Джервисе флот был вынужден полностью уйти из Средиземного моря. Но уже в 1798 году возвращение британцев было отмечено громкой победой Нельсона при Абукире, и завоеванием позиций в Египте. На следующий год Британия послала в Средиземное море три из четырёх имевшихся у неё линейных кораблей 1 ранга.

Во время последующих Наполеоновских войн флот испытал небывалый рост и расширение, в том числе завоевание баз в Леванте, закрепление на Ионических островах и особенно на Мальте.

Период мира после Венской конференции, известный как Pax Britannica, отвёл флоту роль поддержания статус-кво. Например, защита торговых интересов заставила в 1816 году организовать совместную англо-французскую экспедицию против Алжира. Во время греческой войны за независимость флот действовал как против турок, так и греков, в зависимости от того, кто считался в тот момент главным нарушителем спокойствия.

Век параПравить

В 18541856 годах Средиземноморский флот предоставил значительную часть кораблей, участвовавших в Крымской войне на черноморском театре. Доля паровых кораблей в составе флота была меньше половины, но они играли весьма важные роли, некоторые из них были незаменимы.

Одним из примечательных эпизодов парового Средиземноморского флота стала бомбардировка Александрии в 1882 году, во время восстания Араби-Паши. Вся эта кампания была продиктована защитой контроля над Суэцким каналом, и флот предоставил как броненосцы для обстрела, так и войсковые транспорты и 1000 морских пехотинцев, которые присоединились к сухопутным войскам.

В последнюю декаду XIX века Средиземноморский флот был крупнейшим соединением Королевского флота, с десятком первоклассных броненосцев — вдвое больше чем у Флота Канала — и большим количеством малых кораблей. Вообще рост флота в то время диктовался «политикой двух флотов», согласно которой Королевский флот должен был быть способен противостоять двум сильнейшим после него флотам мира. Но к тому времени складывались новые союзы и возникали новые угрозы. Место традиционного противника, Франции, заняла Германия и Центральные державы вообще.

В 1893 году, в мирное время, погиб главнокомандующий вице-адмирал сэр Джордж Трайон, когда его флагман, HMS Victoria, столкнулся с HMS Camperdown, и затонул в течение пятнадцати минут.

До Второй мировой войныПравить

Из трех исходных линейных крейсеров типа Invincible, вступивших в строй в первой половине 1908 года, два (HMS Inflexible и HMS Indomitable) в 1914 году входили в Средиземноморский флот. Они и HMS Indefatigable составили ядро флота в начале Первой мировой войны, когда британские силы преследовали немецкие корабли Goeben и Breslau.

В результате Первой мировой войны за счет бывших оттоманских владений расширилась система базирования. Флот получил базы в Хайфе и на Кипре.

Недавно модернизированный HMS Warspite стал флагманом главнокомандующего и его первого заместителя в 1926 году.

Средиземноморский флот достиг особенно высокого профессионализма под командованием адмирала Роджера Киза с 1926 по 1929 год. Среди его подчиненных были такие сильные фигуры, как Дадли Паунд в качестве начальника штаба, Уильям «Джинджер» Бойл, командующий крейсерской эскадры, и Август Эгер, командующий флотилии эсминцев.

Вторая мировая войнаПравить

Мальта, часть Британской империи с 1814 года, была перевалочной станцией и главной базой Средиземноморского флота до середины 1930-х. Из-за предполагаемой угрозы итальянского воздушного нападения с материка, незадолго до начала Второй мировой войны флот был переведен в Александрию (Египет). Это решение способствовало устойчивости флота в предстоящей борьбе с силами Оси.

Сэр Эндрю Каннингхэм принял командование флотом на HMS Warspite 3 сентября 1939 года. Ему подчинялись крупные соединения: 1-я линейная эскадра (HMS Warspite, HMS Barham и HMS Malaya), 1-я крейсерская эскадра (HMS Devonshire, HMS Shropshire, и HMS Sussex), 3-я крейсерская эскадра (HMS Arethusa, HMS Penelope, HMS Galatea), командующий эскадренными миноносцами контр-адмирал Тови с 1-й, 2-й, 3-й и 4-й флотилиями эсминцев, и авианосец HMS Glorious.

В 1940 году палубная авиация Средиземноморского флота успешно атаковала итальянский флот в Таранто. Другие крупные сражения включают Бой у мыса Матапан, и Критскую операцию. Флот блокировал итальянские базы, а затем доставку немецких подкреплений и грузов для кампании в Северной Африке.

В ходе войны командование несколько раз преобразовывалось, с разделением и слиянием сил и должностей. Так, по февраль 1942 года адмирал Каннингхэм сохранял звание Главнокомандующего флотом. С появлением на театре американцев он стал Военно-морским командующим экспедиционных сил в Северной Африке и Средиземном море (англ. Naval Commander Expeditionary Force (NCXF) North Africa and Mediterranean).

После этого флот был разделен на два командования: Средиземноморский флот (командование корабельного состава) со своим главнокомандующим со штабом на Мальте, и Левант (командование портов и баз, с конца декабря — Восточное Средиземноморье) со своим главнокомандующим (англ. CinC Levant, CinC EMed), штаб в Александрии. Последним командовали последовательно Джон Каннингхэм[1] (до августа 1943), Алджернон Уиллис (до декабря 1943) и Бернард Роулингс (до июня 1944). С 28 декабря 1943 Должность Роулингса стала называться флагман в Восточном Средиземноморье (англ. Flag Officer, Eastern Mediterranean).

Послевоенный флотПравить

С 1946 года командования были слиты в одно, и его снова возглавил Главнокомандующий на Средиземном море.

В октябре 1946 года HMS Saumarez подорвался на мине в проливе Корфу, дав начало цепи событий, известных как Инцидент в проливе Корфу. Пролив был протрален месяц спустя в ходе операции Recoil, с участием 11 тральщиков, под прикрытием HMS Ocean, двух крейсеров, трех эсминцев и трех фрегатов.

В мае 1948 года сэр Артур Пауэр занял пост главнокомандующего, и первым делом организовал демонстрацию силы, с целью препятствовать переселению еврейских беженцев в Палестину. Когда в тот же год Великобритания отказалась от британского мандата в Палестине, HMS Ocean, четыре эсминца и два фрегата сопровождали отбытие Верховного комиссара Палестины на борту крейсера HMS Euryalus. Эскадра осталась, прикрывать эвакуацию британских войск в анклав Хайфы и на юге через Газу. В июле 1947 года, после того как главные силы во главе с двумя авианосцами, HMS Ocean и HMS Triumph, посетили Стамбул, отряд состоящий из HMS Liverpool, HMS Chequers и HMS Chaplet посетил Севастополь.

Линкор HMS Vanguard кратковременно, в течение шести месяцев, присутствовал в составе флота в 1949 году. Vanguard ненадолго вернулся в Средиземное море в 1954 году, на время совместных учений с флотом метрополии.

С 1952 по 1967 год главнокомандующий Средиземноморским флотом имел двойные обязанности, включая роль Главнокомандующего союзными войсками НАТО в Средиземноморье, с оперативным подчинением ему всех сил НАТО в районе Средиземного моря. Британцы энергично выступали в рамках НАТО по вопросам, касающимся развития средиземноморской командной структуры НАТО, желая сохранить своё руководство военно-морским командованием НАТО на Средиземном море для защиты своих морских коммуникаций на Ближний и Дальний Восток. Когда морским командующим НАТО был назначен адмирал Роберт Карни, главнокомандующий ОВС НАТО в Южной Европе, отношения с проченным в главнокомандующие британским адмиралом Джоном Эдельстеном явно охладели. На внешне дружеское предложение к Карни об использовании центра связи, поскольку вначале тому не хватало защищенных средств связи, Эдельстен получил ответ: «Я не собираюсь играть Фауста при вашем Мефистофеле посредством связи!»

В 1956 году корабли флота участвовали в Суэцкой войне против Египта.

С 1957 по 1959 год контр-адмирал Чарльз Мэдден занимал должность флагмана на Мальте, отвечающего за три дивизиона тральщиков, эскадру десантных сил и флотилию подводных лодок, размещенных в гавани Валлетты и вокруг неё. В этом качестве он должен был проявлять немалое дипломатическое искусство, чтобы поддерживать хорошие отношения с Домиником Минтофф, националистически настроенным премьер-министром Мальты.

В 1960-х годах, когда с демонтажем империи важность связей между Соединенным Королевством и британскими территориями и владениями «к востоку от Суэца» уменьшилась, а центр холодной войны переместился в Северную Атлантику, Средиземноморский флот постепенно уменьшался, и наконец в июне 1967 года был расформирован. Одно исследование[2] подробно описывает, как в середине 1960-х годов постоянный состав флота «сводится к одному небольшому дивизиону эскортных сил (вероятно, 30-й эскортный дивизион в составе HMS Brighton, HMS Cassandra, HMS Aisne плюс еще один) и дивизиону рейдовых тральщиков». Выделение кораблей в патруль Бейры и в другие места в 1966 году снизило численность эскортных кораблей с четырех до двух, затем фрегатов совсем не осталось. Силы флота и зона ответственности были переданы новому Западному флоту. В результате этих перемен Великобритания отказалась от поста главнокомандующего НАТО в Средиземноморье, который был упразднен. Королевский флот на театре представляет флагман на Средиземном море (англ. Flag Officer, Mediterranean, обычно старший из командиров присутствующих кораблей).

Королевский флот часто выделяет тот или другой корабль в состав многонациональной 2-й постоянной морской группы НАТО (SNMG2), преемницы Постоянного соединения НАТО на Средиземном море (STANAVFORMED).

ПримечанияПравить

  1. Не путать с Эндрю Каннингхэмом
  2. Groves, Eric J. Vanguard to Trident — British naval policy since World War II. The Bodley Head, London, 1987, p. 297.