Northrop XP-56 Black Bullet — прототип истребителя-перехватчика, построенный американской корпорацией Northrop. Это был один из самых радикальных экспериментальных самолётов, построенных во время Второй мировой войны. В конечном итоге он оказался неудачным и в производство не пошёл.

Northrop XP-56
Northrop XP-56 Black Bullet 061024-F-1234P-008.jpg
Тип военно-воздушное судно
Производитель Northrop Corporation
Первый полёт 30 сентября 1943
Единиц произведено 2
Логотип Викисклада Медиафайлы на Викискладе

ПроектПравить

Первоначальная идея XP-56 была довольно радикальной для 1939 года. У него не было горизонтального оперения, только небольшое вертикальное оперение, использовался экспериментальный двигатель и для планера использовался новый для авиации металл — магний. Самолёт должен был иметь крыло с небольшим центральным фюзеляжем, в котором размещались двигатель и пилот. Была надежда, что эта конфигурация будет иметь меньшее аэродинамическое сопротивление, чем самолёт нормальной схемы.

Самолёт, который первоначально назывался Northrop N2B, был разработан на базе двигателя X-1800  (англ.) с жидкостным охлаждением компании Pratt & Whitney и толкающими винтами, вращающимися в противоположные стороны. Армия США указала Northrop начать конструкторские работы 22 июня 1940 года, а после рассмотрения проекта 26 сентября 1940 года заказала прототип самолёта. Однако вскоре после начала конструкторских работ Pratt & Whitney остановила разработку X-1800. Двигатель был заменён на Pratt & Whitney R-2800, хотя он и был признан не совсем подходящим. Новый двигатель мощностью 2000 лошадиных сил (1500 кВт) был на 200 лошадиных сил (150 кВт) мощнее, но он имел больший диаметр и для его размещения требовался больший фюзеляж. Это изменение задержало программу на пять месяцев. Ожидалось, что новый двигатель потребует увеличения веса на 910 кг и даст прибавку максимальной скорости 23 км/ч[1].

Поскольку бесхвостая конструкция была новинкой и считалась рискованной, было решено построить небольшой лёгкий самолёт аналогичной конфигурации для испытаний под названием Northrop N-1M  (англ.). Параллельно с проектированием XP-56 были проведены успешные лётные испытания конфигурации с этим планером, подтвердившие базовую компоновку. Этот самолёт приводили в движение два небольших двигателя Lycoming. Испытания подтвердили устойчивость конструкции. 13 февраля 1942 года армия решила заказать второй прототип[1].

Компания Northrop построила XP-56 с использованием магниевого сплава для корпуса и обшивки, поскольку прогнозировалось, что поставки алюминия будут в дефиците из-за военного времени. В то время было мало опыта в строительстве самолётов из магния. Поскольку магний нелегко сваривать с использованием обычных технологий, Northrop наняла Владимира Павлецку  (англ.) для разработки технологии сварки магниевого сплава. (Позже выяснилось, что в 1920-х годах компания General Electric уже разработала такую технологию[1]).

Первый прототипПравить

Первые проверки двигателя на самолёте были проведены в конце марта 1943 года, но из-за чрезмерного прогиба карданного вала двигатель вышел из строя. Pratt & Whitney не поставила ещё один двигатель до августа, что вызвало пятимесячную задержку.

Пробежки XP-56 начались 6 апреля 1943 года и показали серьёзную проблему с рысканием. Сначала считалось, что это вызвано неравномерным торможением колёс. Были установлены ручные гидравлические тормоза, и 30 сентября 1943 года самолёт совершил полёт на авиабазу Мюрок в южной Калифорнии. В конце концов выяснилось что, проблема рыскания была связана с недостаточной аэродинамической устойчивостью. Для решения проблемы была увеличена площадь верхнего вертикального стабилизатора.

После нескольких полётов первый XP-56, потерпев аварию, был разрушен 8 октября 1943 года, вследствие того, что шина на левой стойке лопнула во время руления со скоростью примерно 210 км/ч. Пилот, Джон Майерс, выжил, но получил небольшие травмы[2]. Майерс был лётчиком-испытателем нескольких радикальных разработок Northrop во время войны[3].

Второй прототипПравить

Во второй прототип был внесён ряд изменений, включая добавление балласта для перемещения центра тяжести вперёд, увеличение размера верхнего вертикального оперения и переработку рычагов управления рулём направления. Второй прототип был построен только в январе 1944 года[1]. Самолёт совершил полёт 23 марта 1944 года. Было обнаружено затруднение в подъёме носового колеса на скорости ниже 260 км/ч. Также выяснилась значительная склонность самолёта к рысканью. Этот полёт длился менее восьми минут; последующие полёты длились дольше. Перевес на нос исчезал после уборки шасси. Однако скорость полёта была намного ниже расчётной. В дальнейших лётных испытаниях были отмечены чрезмерный перевес на хвост, недостаточная мощность и чрезмерный расход топлива. После этого лётные испытания были прекращены как слишком опасные, и проект был закрыт после года простоя. К 1946 году ВВС США разрабатывали истребители с реактивными двигателями, и у них не было необходимости в новых винтовых истребителях.

Лётно-технические характеристикиПравить

  • Экипаж: 1 чел.;
  • Длина: 8,38 м;
  • Размах: 12,96 м;
  • Высота: 3,35 м;
  • Площадь крыла: 28,44 м²;
  • Пустой вес: 3,955 кг;
  • Полная масса: 5,159 кг;
  • Максимальный взлётный вес: 5520 кг;
  • Силовая установка: 1 × Pratt & Whitney R-2800-29, радиальная, 2000 л. с. (1492 кВт);
  • Максимальная скорость: 749 км/ч на высоте 7600 м;
  • Дальность полёта: 1063 км;
  • Практический потолок: 10 061 м;
  • Скорость подъёма: 15,88 м/с на высоте 4600 м;
  • Нагрузка на крыло: 181 кг/м²;
  • Мощность / масса: 0,96 кВт/кг.
Вооружение
  • 2 пушки × 20-мм;
  • 4 пулемета × 12,7 мм.

ПримечанияПравить

  1. 1 2 3 4 Jenkins and Landis 2008.
  2. Wooldridge, E.T. history/flying wings/northrop war.htm «Northrop: The war years.» Архивная копия от 3 апреля 2019 на Wayback Machine century-of-flight, 2003. Retrieved: 5 May 2012.
  3. Goldstein, Richard. «John Myers, 96, World War II Test Pilot, Is Dead.» Архивная копия от 14 апреля 2021 на Wayback Machine The New York Times, 10 February 2008. Retrieved: 5 May 2012.

СсылкиПравить