Большой южноафриканский телескоп

Большой южноафриканский телескоп (англ. Southern African Large Telescope, сокращённо: SALT) — оптический телескоп с шестиугольным главным зеркалом размером 11х9,8 м, находящийся в Южноафриканской астрономической обсерватории (англ. South African Astronomical Observatory, SAAO), расположенной вблизи города Сатерленд в полупустынном регионе Кару, ЮАР. Это крупнейший оптический телескоп в южном полушарии.[1][2]

Большой южноафриканский телескоп
Southern African Large Telescope (SALT)
Southern African Large Telescope 720x576px.jpg
Тип оптический телескоп, рефлектор
Код B31 (наблюдения)
Расположение Сатерленд, ЮАР
Координаты 32°22′33″ ю. ш. 20°48′38″ в. д.HGЯO
Высота 1783 м
Дата открытия 2005 год
Сайт salt.ac.za

Изначально планировался как копия телескопа Хобби-Эберли (HET), но в ходе сооружения в его конструкцию были внесены значительные изменения, особенно в части коррекции сферической аберрации[3]. Основной целью этих улучшений было увеличение поля зрения телескопа.

Общая информацияПравить

SALT расположен на вершине холма (высота 1783 м над уровнем моря [4], в 370 км (230 миль) к северо-востоку от Кейптауна, возле маленького городка Сатерленд.

Установка главного зеркала телескопа началась в марте 2004 года, последний его элемент установлен в мае 2005 года.

Так называемый «первый свет» (получение первых изображений с помощью телескопа) состоялся 1 сентября 2005 года, это были изображения с разрешением в 1 угловую секунду шарового звёздного скопления 47 Тукана, рассеянного звёздного скопления NGC 6152, спиральной галактики NGC 6744, и туманности Лагуна.[5]. Официальная церемония открытия телескопа с участием президента ЮАР Табо Мбеки произошла 10 ноября 2005 года.[6]

Денежный вклад ЮАР составил около трети от 36 миллионов долларов, необходимых на финансирование SALT в течение первых 10 лет. Оставшуюся сумму внесли другие партнёры — Германия, Польша, США, Великобритания и Новая Зеландия.

Главное зеркалоПравить

 
Главное зеркало телескопа.

SALT, как и Телескоп Хобби-Эберли имеет конструкцию, необычную для оптических телескопов. Подобно телескопам обсерватории Кек, его главное зеркало состоит из массива зеркал, работающего как одно большое зеркало; однако у SALT главное зеркало имеет сферическую, а не параболоидную форму, типичную для классического телескопа Кассегрена. Главное зеркало SALT имеет размеры 11 x 9.8 метра и состоит из 91 одинакового шестиугольника со стороной 1 метр, сделанных из стеклокристаллического материала с малым коэффициентом термического расширения (ситалла). Положение каждого из шестиугольников может регулироваться для более точной настройки главного зеркала. Для компенсации сферичности главного зеркала, телескоп имеет четыре зеркала-корректора сферической аберрации, которые создают скорректированную фокальную плоскость с полем зрения 8 угловых минут.

Изготовление сегментов главного зеркала и их первичная обработка выполнялись на ОАО «Лыткаринский завод оптического стекла»[7], окончательную полировку проводила фирма Kodak[8], калибровка зеркала при участии специалистов Института Менделеева[9].

Поскольку главное зеркало имеет сферическую кривизну, свет, исходящий из положения, соответствующего центру кривизны, должен отразиться и сфокусироваться в то же самое место. Поэтому телескоп имеет датчик положения центра кривизны (англ. Center of Curvature Alignment Sensor, CCAS), расположенный на вершине юстировочной башни, находящейся рядом с куполом телескопа. Все сегменты главного зеркала освещаются лазером и измеряется позиция отражения от каждого из них, что позволяет оператору телескопа оптимизировать настройку зеркал.

Необычность телескопа также и в том, что во время наблюдения зеркало остаётся неподвижным, а сопровождение объекта наблюдения обеспечивает подвижная следящая система (трекер), расположенная над зеркалом и способная нести на себе около 750 кг полезной нагрузки (измерительные инструменты и др.). Хотя это усложняет конструкцию телескопа, зато значительно упрощает монтаж главного зеркала и снижает общую стоимость, по сравнению с полностью управляемым телескопом. Оптическая ось SALT установлена под фиксированным углом, равным 37 градусам по отношению к зениту, оптимизированным для наблюдения Магеллановых облаков, но благодаря возможности поворота по азимуту на полный круг и видимому суточному движению звёзд SALT может наблюдать достаточно большую область неба.

ОборудованиеПравить

В главном фокусе телескопа, на трекере установлены:

  • Цифровая камера SALT Imaging Camera (SALTICAM), созданная в Южноафриканской астрономической обсерватории (SAAO) и установленная в начале 2005 года). Позволяет делать фотографии небесных объектов, а также проводить фотометрические измерения.
  • Многофункциональный спектрограф и спектрополяриметр Robert Stobie Spectrograph (RSS), разработанный в University of Wisconsin–Madison, Рутгерском университете и SAAO (установлен 11 октября 2005 года).

Кроме того, система оптических кабелей проводит изображение из главного фокуса в инструментальную комнату, расположенную под полом телескопа, где установлен спектрограф High Resolution Spectrograph (HRS), разработанный в Университете Кентербери (Новая Зеландия).

К кабельной системе в будущем также могут быть подключены и другие измерительные приборы (приборы «второго поколения»).

ПартнёрыПравить

В 2007 году к консорциуму SALT присоединились несколько новых партнёров :

ИсследованияПравить

SALT позволяет проводить визуальный, спектроскопический и поляриметрический анализ излучения астрономических объектов, находящихся за пределами досягаемости телескопов северного полушария. Он оказывает помощь учёным в исследовании структуры и эволюции нашей и близлежащих галактик (таких как Магеллановы облака), изучении объектов с большим красным смещением, эволюции газа в галактиках, кинематики газа, звезд и планетарных туманностей в удаленных галактиках, поиске и изучении оптических объектов, отождествляемых с источниками рентгеновского излучения, поиске планет.

См. такжеПравить

ИсточникиПравить

ПримечанияПравить

  1. Deep Space Observatories: The Southern African Large Telescope. Space Today Online. Дата обращения: 28 января 2009. Архивировано 19 апреля 2012 года.
  2. 273 Precision Actuators for the Largest Telescope in the Southern Hemisphere. Physik Instrumente (PI) GmbH & Co. KG. (май 2003). Дата обращения: 28 января 2009. Архивировано 19 апреля 2012 года.
  3. Southern African Large Telescope. Armagh Observatory. Дата обращения: 28 января 2009. Архивировано 19 апреля 2012 года.
  4. The Southern African Large Telescope (SALT)
  5. S.A.L.T on Flickr — Photo Sharing!
  6. SALT Inauguration Ceremony. Address by the Honourable Minister of Science and Technology, Mr Mosibudi Mangena. South African Department of Science and Technology (10 ноября 2005). Дата обращения: 30 января 2009. Архивировано 25 сентября 2008 года.
  7. Статья "ОАО ЛЗОС в Южной Африке: Есть первый свет!" (недоступная ссылка). Лыткаринский завод оптического стекла. Архивировано 28 июля 2013 года.
  8. Southern African Large Telescope (SALT) project: progress and status after 2 years  (Дата обращения: 22 мая 2015)
  9. Demonstrating the suitability of Sitall for the SALT primary mirror  (Дата обращения: 22 мая 2015)

СсылкиПравить