Открыть главное меню

Борофаги (лат. Borophagus, от др.-греч. βορός φάγος «прожорливый едок») — вымерший род семейства псовых. Жили в среднем миоцене — позднем плиоцене в Северной и Центральной Америке, последние и самые специализированные представители подсемейства борофагин. Выделяется восемь видов борофагов.

† Борофаги
Борофаг у добычи
Борофаг у добычи
Научная классификация
Царство: Животные
Тип: Хордовые
Класс: Млекопитающие
Отряд: Хищные
Подотряд: Псообразные
Семейство: Псовые
Подсемейство: Borophaginae
Род: Борофаги
Латинское название
Borophagus Cope, 1892
Синонимы
Ареал
изображение

Содержание

Внешний вид и строениеПравить

Борофаги были мощными, крепко сложенными зверями. Эволюция борофагов (кроме немного уклонившегося от основной линии Borophagus оrc) шла в направлении увеличения размеров тела. У самого позднего и наиболее массивного Borophagus diversidens длина туловища (без хвоста) больше 100 см, а высота в холке до 65 см. Масса в зависимости от вида 20—60 кг. Спина борофагов была прямой, а суставы крепкими. Лапы умеренной длины, что делало зверей немного приземистыми на вид.

У борофагов ярче всего выражена эволюционная тенденция борофагин, связанная с высокой приспособленностью зубов и челюстей к разгрызанию костей, сделавшая их похожими на некоторых гиен. У сменявших друг друга в процессе эволюции видов постепенно редуцировались щёчные зубы, кроме принимавших на себя основные нагрузки и потому постоянно увеличивающихся 4-х премоляров в верхней челюсти, а также 4-х премоляров и 1-х моляров в нижней. 4-е нижние предкоренные развились у борофагов до наибольших в подсемействе величин, сильно превышая по размерам прочие премоляры.

Вместе с изменением зубов у борофагов укорачивался и расширялся лицевой отдел черепа. Лоб становился всё более выпуклым, а челюсти — мощными. Такое строение головы помогало им развивать значительные усилия, нужные для дробления толстых костей.

Места и древность находокПравить

Древнейшие борофаги обитали на Тихоокеанском побережье Северной Америки, в среднем миоцене (примерно 12 миллионов лет назад). К концу миоцена (около 9 миллионов лет назад) они расселились по Северной Америке, включая Флориду и центральную Мексику. 5 миллионов лет назад (ранний плиоцен) борофаги приходят в Центральную Америку. Последние из них исчезают в самом конце плиоцена (2 миллиона лет назад). Сведения об их присутствии в раннем плейстоцене на юге США и Мексики, скорее всего, неверны.

ПроисхождениеПравить

Считается, что борофаги произошли от одного из ранних представителей рода эпиционов. Если так, то они являются финалом эволюционной линии Protepicyon — Epicyon — Borophagus и борофагин вообще.

Борофаги отличаются от эпиционов прежде сильно расширенными 4-ми нижними премолярами, более короткими и массивными челюстями и более выпуклым лбом, а также немного укороченными, но сильными конечностями. Крупнейшие эпиционы были больше самых крупных борофагов, но последние были более массивными.

Образ жизниПравить

Борофаги явно были одними из верховных хищников. Судя по всему, они могли не только поедать трупы крупных животных, но и охотились на них сами, собираясь в небольшие стаи.

ВидыПравить

СсылкиПравить