Палеотериевые

Палеотериевые (лат. Palaeotheriidae) — вымершее семейство млекопитающих, относится к отряду непарнокопытных (Perissodactyla). Представители этого семейства являлись близкими родственниками современных лошадиных (Equidae), но могут отделяться в самостоятельный подотряд лошадеобразных (Hippomorpha).

 Палеотериевые
Палеотерий (Palaeotherium)
Палеотерий (Palaeotherium)
Научная классификация
Международное научное название
Palaeotheriidae
(Bonaparte, 1850)
Роды
Геохронология

Большинство палеотериевых были животными малых размеров. Их наиболее ранние представители достигали высоты в плечах всего 20 см, в то время как более поздние палеотериевые по величине были сопоставимы со свиньями или пони. Однако, как минимум один род — палеотерии — достигал размеров носорогов. На передних лапах у них было четыре, на задних — три пальца и в отличие от современных лошадей у них не было редукции количества пальцев. Зубы были приспособлены к пережёвыванию мягкой растительной пищи, такой как листья. Вероятно, эти животные жили в группах, а их средой обитания были главным образом болотистые леса.

Ископаемый череп вида Palaeotherium curtum

Одним из самых ранних представителей семейства считаются гиракотерии, систематический статус которых остаётся спорным. Иногда их рассматривают как общих предков всей группы лошадеобразных (Hippomorpha), в которой объединены лошадиные и палеотериевые. Более поздние роды семейства — Propalaeotherium, Pachynolophus, Plagiolophus и Palaeotherium. У последнего, вероятно, имелся короткий хобот, похожий на хобот современных тапиров.

В отличие от лошадиных ареал палеотериевых ограничивался Евразией, большинтство ископаемых были найдены в Европе. Вымирание семейства произошло в олигоцене.

ЛитератураПравить

  • Thomas S. Kemp: The Origin & Evolution of Mammals. Oxford University Press, Oxford 2005. ISBN 0-19-850761-5.
  • Arno H. Müller: Lehrbuch der Paläozoologie, Band III Vertebraten, Teil 3 Mammalia, 2. Auflage. Gustav Fischer Verlag, 1989. ISBN 3-334-00223-3