Сухие долины Мак-Мердо

Сухие долины Мак-Мердо (англ. Dry Valleys) — бесснежные долины антарктических оазисов (Виктории, Райта, Тейлора) на территории Земли Виктории в Антарктиде к западу от пролива Мак-Мердо. Это самая большая (около 8 тысяч км²) не покрытая льдом область в Антарктиде[1][2].

Карта пролива Мак-Мердо с указанием сухих долин

Катабатические ветра, достигающие скорости 150 км/ч[3], вызывают испарение влаги. Благодаря этому долины практически свободны ото льда и снега на протяжении около 8 млн лет, что делает удобным геологические и иные исследования. Согласно Договору об Антарктике, сухие долины Мак-Мердо отнесены к особо охраняемым территориям.

Сухие долины настолько близки к природным условиям Марса, что НАСА проводило там испытания спускаемых космических аппаратов «Викинг».

В более влажных местах в скалах найдены растения-эндолиты. Несмотря на отсутствие льда и снега, живой мир беднее остальных территорий ледового континента.

В долине Тейлора находится одна из достопримечательностей Антарктиды — Кровавый водопад, который обязан своим появлением деятельности анаэробных бактерий, чей метаболизм основан на переработке железа и серы.

В пробах грунта, взятых из самого засушливого и холодного места Земли — долины Университета, учёные не смогли обнаружить признаки жизни[4].

ПримечанияПравить

  1. ГИС в научных исследованиях сухих долин Мак-Мердо, Антарктида По материалам статьи Майкла Прентиса, Университет Нью-Хэмпшира, в ArcNews, осень 2004 г. // ГИС и водные ресурсы, № 1 (36) за 2006 год
  2. Scientific Research Uses GIS in the McMurdo Dry Valleys, Antarctica, by Michael Prentice, University of New Hampshire // ESRI, ArcNews Online, Fall 2004
  3. [1] Valley floor climate observations from the McMurdo dry valleys, Antarctica, 1986–2000
  4. Где на Земле жизни нет

СсылкиПравить