Amblyrhiza (Cope, 1868) — ископаемый род грызунов семейства Caviomorpha, известный по одному виду — A. inundata. Останки гигантских (предполагаемая масса тела от 50 до 200 кг) грызунов найдены на Ангилье и соседних островах из группы Малых Антильских островов, где они обитали 130—170 тысяч лет назад, по-видимому, исчезнув в результате колебаний уровня мирового океана, приведших к катастрофическому сокращению площади их ареала; согласно более ранней точке зрения, последние представители рода могли дожить на островах до XVII века.

 Amblyrhiza
Научная классификация
Международное научное название

Amblyrhiza Cope, 1868

Синонимы
Loxomylus Cope, 1869
Виды
A. inundata Cope, 1868

Содержание

История находки и классификацияПравить

Кости грызунов, впоследствии описанных в рамках рода Amblyrhiza, впервые были обнаружены в костеносной брекчии с острова Ангилья, слои которой разрабатывались при добыче фосфатов в 1860-е годы. Часть находок была передана Эдварду Дринкеру Копу — ведущему американскому палеонтологу этого времени. Коп, обратив внимание на обилие костей, принадлежащих грызунам необычно крупных размеров, обратился за помощью к натуралисту Хендрику ван Рейгерсме, проживавшему в голландской части острова Сен-Мартен, который соседствовал с Ангильей. Между 1868 и 1877 годами ван Рейгерсма предпринял три поездки на Ангилью, пересылая свои находки Копу в Филадельфию, а также проводил дополнительные раскопки на Сен-Мартене[1].

По полученным от ван Рейгерсмы материалам, а также другим находкам из данного региона Коп опубликовал серию статей в 1869—1871 годах, а в 1883 году выпустил монографию. В связи со значительной разницей в размерах окаменелостей Коп первоначально предположил, что они принадлежат нескольким различным видам, описав три вида рода Loxomylus — L. longidens, L. latidens и L. quadrans. Позже он включил эти виды в род Amblyrhiza наряду с видом Amblyrhiza inundata, а начиная с 1930-х годов принято рассматривать все окаменелости с Ангильи как принадлежащие представителям одного вида[1], поскольку морфологические различия между всеми известными останками (за возможным исключением нескольких зубов) тривиальны[2].

Внешний обликПравить

При всём разнообразии костных останков Amblyrhiza остаётся одним из крупнейших известных грызунов, как современных, так и ископаемых. Первоначально Коп описывал Amblyrhiza inundata как животное крупнее виргинского оленя и сравнимое по размерам с североамериканским чёрным медведем[2].

В начале 1990-х годов был проведен анализ практически всех известных бедренных и плечевых костей A. inundata в начале 1990-х годов, в рамках которого они сравнивались с аналогичными костями современных американских грызунов. Анализ показал, что в рамках этого единственного вида размеры тела могли широко варьировать — наиболее мелкие его представители, масса тела которых оценивается в 48—65 кг, были по размерам сравнимы с современными капибарами, в среднем весящими около 60 кг, а крупнейшие могли весить более 200 кг. Подобные колебания размеров в рамках одного вида могут быть предположительно продиктованы одной из следующих причин:

  • принадлежностью останков особям, жившим в разное время: известно, что размеры представителей одного вида в условиях обитания на небольших островах (см. Палеоэкология) могут изменяться за ничтожное в геологическом масштабе время;
  • разницей сравнительных размеров передних и задних конечностей одного животного: у многих крупных грызунов передние конечности тоньше и изящнее задних, и возможно, что у такого крупного животного эти отличия выражены ещё сильней;
  • половым диморфизмом: хотя у современных грызунов размеры самцов и самок отличаются незначительно, известно, что у крупных животных половой диморфизм выражается заметней[2].

ПалеоэкологияПравить

Об образе жизни Amblyrhiza практически ничего не известно: известные останки не позволяют однозначно установить, были ли это быстро бегающие грызуны, рыли ли они норы, были ли способны лазить по деревьям. Типичный пейзаж современных Ангильи, Сен-Мартена, Сен-Бартелеми и близлежащих мелких островков представляет собой заросли вечнозелёных ксерофитных и склерофитных кустарников и предположительно был похожим и во времена обитания на них гигантских грызунов. Подобная бедная растительность не должна располагать к развитию островного гигантизма. Отсутствие останков других крупных травоядных также не позволяет рассматривать крупные размеры как продукт межвидовой конкуренции за ресурсы; на островах Вест-Индии существовало несколько видов гигантских хищных птиц, что могло бы объяснять размеры грызунов защитными механизмами, но на Ангилье их останки не обнаружены[2].

Общая площадь архипелага, включающего Ангилью, Сен-Мартен и Сен-Бартелеми, в настоящее время составляет всего 215 км²; оценочная площадь суши в этом районе около 20 тыс. лет назад (в разгар последней ледниковой эпохи) достигала 2500 км², а 120—130 тыс. лет назад, в дни сангамонского межледниковья, была даже меньше, чем сегодня. Максимальное число особей рода Amblyrhiza, которое могло прокормиться на этих территориях, колеблется от 600—1500 в сангамонское межледниковье до 15 000 в дни последней ледниковой эпохи. В любом случае, эта популяция не могла быть особенно крупной даже в этот период, а резкие изменения площади ареала могли привести к её вымиранию[2]. Ещё в 1980-е годы предполагалось, что представители рода Amblyrhiza могли дожить до 1600-х годов — времени появления в Вест-Индии европейских колонизаторов. Однако более поздний анализ и отсутствие относящихся к столь недавним временам останков заставляют предположить, что время вымирания рода относится скорее к периоду между 125 и 75 тыс. лет назад, задолго до появления на островах не только европейцев, но и американских аборигенов[3].

ПримечанияПравить

  1. 1 2 McFarlane, D. A. and MacPhee, R. D. Amblyrhiza and the vertebrate paleontology of Anguillean caves // El Boletín de la Sociedad Venezolana Espeleología. — 1993. — Vol. 27. — P. 33—38.
  2. 1 2 3 4 5 Biknevicius, A., McFarlane, D. A. and MacPhee, R. D. E. Body size in Amblyrhiza inundata (Rodentia; Caviomorpha) an Extinct Megafaunal Rodent From the Anguilla Bank, West Indies: Estimates and Implications // American Museum Novitates. — 1993. — № 3079. — P. 1—25.
  3. MacPhee, R. D. E. Insulae infortunatae: Establishing a Chronology for Late Quaternary Mammal Extinctions in the West Indies // American megafaunal extinctions at the end of the Pleistocene. — Springer, 1970. — P. 169—197. — DOI:10.1007/978-1-4020-8793-6_9