Астротурфинг

Астроту́рфинг — маскировка искусственной общественной поддержки под общественную инициативу. Имеет преимущественное распространение в интернете и направлена на имитацию широкой общественной поддержки людей, организаций или их деятельности.

Термин происходит от названия американской компании AstroTurf[en], производящей искусственное покрытие для стадионов, которое имитирует траву, подобно тому, как сфабрикованная общественная инициатива имитирует настоящую (обозначаемую в английском языке термином grassroots — в буквальном переводе «корни травы»). Астротурфинг широко применяется в бизнесе — с целью привлечения клиентов и повышения прибыли, либо очернения конкурирующих компаний, а также в политике — с целью укрепления поддержки той или иной политической силы. Большинство исследователей рассматривает астротурфинг как недобросовестную практику и вредное явление, вводящее большое количество людей в заблуждение, а также подрывающее доверие к подлинным общественным инициативам, которые могут быть расценены как поддельные[1][2][3][4].

ИсторияПравить

Термин «астротурфинг» восходит к 1985 году, когда сенатор от штата Техас Ллойд Бентсен высказался о массе пришедших ему писем, написанных от имени широкой общественности, а на самом деле созданных лоббистами страховых компаний:

 Парень из Техаса может понять разницу между низовой инициативой и «AstroTurf» ... это сфабрикованная рассылка
 

Бентсен подразумевал, что пришедшие ему письма имеют к подлинным низовым инициативам такое же отношение, как продукция компании AstroTurf[en], производящей синтетическое покрытие для стадионов, имитирующее траву, — к настоящей траве. В оригинальной цитате содержится игра слов: для обозначения инициативы снизу в американской социологии используется термин grassroots — «корни травы». Соответственно, настоящая общественная инициатива — это «корни травы», а поддельная — её имитация, то есть продукция фирмы «AstroTurf»[5][6].

Деятельность, сходная с современным астротурфингом, практиковалась ещё до широкого распространения интернета и даже до его изобретения. К примеру, в 1993 году в США, после принятия антитабачного закона, несколько компаний, производивших табачные изделия, создали «Национальный альянс курильщиков», который инициировал массовую кампанию в поддержку прав курильщиков, пытаясь преувеличить эту поддержку в обществе[7].

Одной из первых организаций, специализировавшихся на астротурфинге считается американская компания по связям с общественностью Bonner & Associates[en], которую в 1990-е и 2000-е годы журналисты обвиняли в наёмной работе в интересах определённых фирм, включая рассылку подложных писем[2].

Особенности и методыПравить

Астротурфинг применяется маркетологами, политтехнологами и спецслужбами различных государств для манипулирования пользователями интернета, а также сетевыми сообществами. Астротурфингу присущи некоторые черты:

  • используются бригады наёмников, создающих и публикующих посты и комментарии определённой направленности;
  • часто для имитации массовости регистрируется множество подставных учётных записей, которыми управляет гораздо меньшее число людей;
  • в работу берутся идеи, которые потенциально могут быть поддержаны большим количеством людей (в том числе, не занимающихся астротурфингом);
  • применяется техническая «накрутка» — увеличение количества просмотров, голосов за определённый вариант в опросах, или комментариев (как правило, небольшой длины) при помощи подставных учётных записей или людей, которым даётся соответствующее задание[1][2][8].

Основная особенность астротурфинга, которая отличает его от прямой рекламы или пропаганды, — это скрытая имитация «низовой инициативы», которая призвана изобразить поддержку корпорации, политической силы, либо тех или иных продуктов их деятельности группой людей, якобы с ними не связанных, а в реальности ими финансируемых. По данным исследований, в ряде случаев астротурфинг оказывается более эффективным средством достижения результата, чем реклама или пропаганда, поскольку массовое высказывание мнения рядовыми пользователями значительно реже вызывает сомнения и подвергается критическому осмыслению. Профессор социологии Оксфордского университета Филипп Ховард в исследованиях астротурфинга утверждал, что интернет значительно расширяет возможности лоббистов и политических движений в активизации групп людей. Большинство исследователей связывает явление астротурфинга исключительно с интернет-коммуникацией, поскольку характерная для интернета возможность сохранять анонимность позволяют имитировать массовость, создавая трудно идентифицируемых ботов и поддельные учётные записи, выдаваемых за других или несуществующих людей[1][2][3][9][10][11][12][6].

При необходимости (например, в социальных сетях, где в основном предполагается минимизация анонимности и публикация пользователями большого количества личных данных) учётным записям, используемым в астротурфинге, придаётся видимость реальной персоны: заполняется профиль, имитируется постоянная активность пользователя (часто генерируемая специальным программным обеспечением). Затем предварительно «состаренная» учётная запись используется непосредственно для астротурфинга. Также могут создаваться блоги, в которых публикуются записи, продвигающие чьи-либо интересы; при этом такие записи прикрываются большим количеством записей нейтрального содержания[4][13].

Хоть и астротурферы стремятся действовать скрыто, иногда становится возможным их разоблачение. К примеру, поддельные профили в социальных сетях периодически опознаются по использованию фотографии, на которой изображён другой человек, или из-за использования несколькими пользователями, действующими в одной и той же узкой сфере, схожей тактики поведения. В 2010 году профессор информатики Индианского университета Филиппо Менцер разработал программное обеспечение, которое, распознавая поведенческие особенности, способно выявлять астротурфинг в Твиттере[14].

БизнесПравить

Астротурфинг широко применяется в бизнесе. Исследователи рассматривают его в качестве одной из тактик партизанского маркетинга. С его помощью компании стремятся продвигать свои товары и услуги на рынке. Они публикуют поддельные положительные отзывы о себе, а иногда и отрицательные — о конкурентах. В ряде случаев дискуссии в интернете о товарах и услугах конкурирующих компаний могут с обеих сторон вестись астротурферами. Ряд исследователей утверждает, что до трети всех отзывов потребителей в интернете являются поддельными. В отдельных случаях часть потребителей может заподозрить фальшивость положительных отзывов, что в дальнейшем может иметь для компании негативные последствия — от ущерба репутации до судебного разбирательства[15][16].

К астротурферам можно отнести и блогеров, которые получают от кого-либо вознаграждение (подарки, оплачиваемые поездки или участие в каких-либо мероприятиях), но не раскрывают этого, а также аналитиков и специалистов, за оплату и без раскрытия конфликта интересов публикующих исследования, выводы которых покрывают интересы заказчика. Главный критерий астротурфинга здесь состоит в сокрытии ангажированности, то есть рекламный пост в блоге астротурфингом не является[17][18].

Астротурфинг в коммерческой сфере может принимать форму низовых общественных кампаний в поддержку отдельных организаций. К примеру, в 2001 году корпорация Microsoft финансировала движение Americans for Technology Leadership[en] (Американцы за лидерство в технологиях), которое инициировало массовое написание обращений в судебные инстанции США с целью защиты корпорации от антимонопольного иска и создания картины её поддержки широкой общественностью[19]. В 2007 году поисковая система Ask.com развернула рекламную кампанию против поисковой системы Google, которую изобразила как монополиста, способного нанести вред интернету[20]. В 2010 году была разоблачена деятельность компании «Reverb Communications», которая нанимала стажёров для публикации положительных отзывов о некоторых играх в iTunes Store[21]. В 2017 году интернет-провайдер Fidelity Communications[en] из американского штата Миссури спонсировал инициативу против расширения муниципальной широкополосной связи. Это вскрыл один из пользователей YouTube, обнаружив название провайдера в именах файлов на сайте инициативы. Затем компания призналась в финансировании инициативы[22].

Правовое регулирование в разных странахПравить

В ряде стран существуют законы, ограничивающие практику астротурфинга. К примеру, в США Федеральная торговая комиссия имеет право штрафовать компании, нарушающие принятые ей «Руководства по использованию рекомендаций и отзывов в рекламе». В 2009 году в этот документ были внесены поправки, учитывающие возможности партизанского маркетинга и астротурфинга. Соответствующая статья из «Руководств» фактически возлагает на компании ответственность за честность оставляемых о них отзывах[23][24]. В Европейском союзе в 2005 году была принята «Директива о недобросовестных коммерческих практиках», которая не запрещает оплаченные отзывы, но при этом требует от компаний раскрывать факт их оплаты. В Великобритании действует закон о защите потребителей от недобросовестной торговли, в котором отдельно обозначен запрет маскировки под потребителя, а также добровольно принятые рекламной индустрией страны кодексы о недопустимой рекламе, продаже и маркетинге. В Австралии действует закон о защите прав потребителей, который имеет широкую формулировку о запрете «поведения, вводящего в заблуждение», но фактически выполнение этого раздела закона чаще всего обеспечивается судебными исками от конкурентов[25].

ПолитикаПравить

Астротурфинг часто используется для симуляции общественной поддержки или дискредитации той или иной политической силы или предлагаемых идей. Конечной целью манипуляции является повышение влияния на массовое политическое сознание и электоральное поведение общества. Властями тех или иных государств астротурфинг может использоваться для продвижения непопулярных решений или для подрыва стабильности политических систем и режимов стран-конкурентов. Оппозиционные политические силы могут использовать такие методы с целью прихода к власти и закрепления в ней[26].

СССРПравить

В СССР многие действия совершались "по многочисленным просьбам трудящихся".

ВеликобританияПравить

В 2013—2018 годах в Великобритании действовала компания Cambridge Analytica, которая, согласно расследованию телеканала Channel 4, вмешивалась в выборы во множестве стран мира, включая президентские выборы в США в 2016 году, а также в референдум о членстве Великобритании в Европейском союзе, повлияв на его итог. Компания использовала в том числе и методы астротурфинга, создавая большое количество ботов и поддельных учётных записей[27][28].

КитайПравить

В Китае с середины 2000-х годов действует сеть интернет-пользователей, систематически высказывающих положительное мнение о правительстве Китая и его действиях. Согласно исследованиям, делается это за денежное вознаграждение, составляющее около 5 цзяо (мао) за один пост или комментарий. «Пять мао» на китайском языке звучит как «у мао», от чего интернет-бригады получили название «Умаодан» — «партия пяти мао», в англоязычных источниках также фигурирует название «50 Cent Army» — «50-центовая армия». По различным оценкам, количество таких пользователей по всему Китаю составляет от нескольких десятков до 300 тысяч человек. Предположительно, часть из них выполняет работу бесплатно[29].

РоссияПравить

В начале 2000-х годов российские оппозиционные издания высказывали предположения о существовании в России «бригад», специально нанятых для распространения в интернете публикаций, создающих видимость широкой народной поддержки власти и её решений и неприятия оппозиции[30].

В 2013 году «Новая газета» рассказала о петербургской компании «Агентство интернет-исследований», которая, позиционируя себя как информационно-аналитическую компанию, занимается воздействием на общественное мнение в интересах российской власти как в России, так и за её пределами. Делается это силами специально нанятых сотрудников, в задачи которых входит публикация постов и комментариев на различных интернет-ресурсах с использованием методов астротурфинга — под подставными именами со специально созданных для этого учётных записей. Содержание комментариев должно поддерживать российскую власть и её решения, а также дискредитировать оппозицию и действия иностранных государств, идущие вразрез с интересами российской власти. Из-за свойственных астротурфингу в целом и используемых сотрудниками «Агентства» приёмов троллинга компания получила в обиходе название «Фабрика троллей», её сотрудников стали называть «кремлеботами», а также, из-за расположения офиса компании в историческом районе Ольгино на северо-западе Петербурга, — «Ольгинскими троллями»[31][32]. Ряд американских журналистов утверждает о вмешательстве российских платных троллей в выборы президента США в 2016 году и их вкладе в победу Дональда Трампа на этих выборах[33].

СШАПравить

В 2003 году, во время предвыборной кампании в США, принадлежащий Республиканской партии сайт «Team Leader» предлагал пользователям подписать письмо в поддержку Джорджа Буша в обмен на «баллы», которые затем можно было монетизировать. Идентичные письма с разными подписями тогда же опубликовали более ста американских газет[34].

В 2009 году информационное агентство Associated Press провело расследование, установившее, что на службе у Министерства обороны США находится около 27 тысяч сотрудников, отвечающих исключительно за связи с общественностью, и Пентагон тратит на их содержание около 4,7 миллиардов долларов в год. Генеральный директор агентства Том Керли утверждал, что армия США превратилась в мощную пропагандистскую машину, препятствующую независимой подаче информации о своих действиях[35].

В марте 2011 года американская IT-компания Ntrepid[en] заключила с армией США контракт на 2,76 миллиона долларов на поставку армии программного обеспечения для ведения проамериканской пропаганды за пределами США (в основном, в странах Ближнего Востока). Предполагалось создание множества учётных записей в Twitter, Facebook и ряде других платформ, маскируемых под реальных людей, и контролируемых анонимными операторами из числа американских военных[4][36].

ТурцияПравить

В Турции спонсируемые правящей партией справедливости и развития (ПСР) интернет-тролли и политические комментаторы известны как «AK-тролли» (тур. AK Troller, Aktroller). Буквы AK взяты из аббревиатуры названия ПСР на турецком языке — «Adalet ve Kalkınma Partisi» (AKP). «AK-тролли» возникли в 2013 году после того, как во время массовых протестов, поводом для которых стала вырубка деревьев в парке Гези, недовольные использовали интернет для организации протестов и критики президента Реджепа Эрдогана. После этого по заказу ПСР была создана «New Turkey Digital Office», которая занималась пропагандой в пользу правящей партии и организацией кампаний по преследованию оппозиционных активистов[37]. Помимо платных троллей, ПСР для пропаганды активно используются боты[38]. В 2015 году было подтверждено, что «AK-тролли» напрямую финансируются правительством. Предположительно за работу «AK-троллей» отвечает молодёжное крыло ПСР[39].

УкраинаПравить

По сведениям ряда журналистов, на Украине в период президентства Петра Порошенко сформировалась сеть заказных троллей, которые распространяли с поддельных учётных записей позитивную информацию о действующем президенте и других чиновниках страны, а в 2019 году, во время предвыборной кампании, вели работу по дискредитации других кандидатов, в особенности против Владимира Зеленского, впоследствии выигравшего выборы. В обиходе эти тролли получили название «Порохоботы» (образованное от фамилии Порошенко)[40].

В марте 2014 года, во время присоединения Крыма к России, в русскоязычном интернете периодически публиковались посты и комментарии, подписанные от имени жителей Крыма, выступающих против его выхода из состава Украины. По сообщению источника в Министерстве обороны Украины, значительная часть таких комментариев публиковалась совместными усилиями украинских и американских военных, к которым министерство обратилось за помощью[41].

ОценкиПравить

Большинство исследователей рассматривает астротурфинг как вредное явление, противоречащее деловой этике, и сопряжённое с манипулированием общественным мнением, обманом и даже мошенничеством, а также угрожающее репутации подлинных массовых кампаний, за которыми стоят реальные люди, а также размывающее грань между сфабрикованным общественным мнением и реальным протестом или поддержкой чего-либо. По мнению британского журналиста Джорджа Монбио, использование астротурфинга способно разрушить интернет как площадку для конструктивных дискуссий[3][4][2]. Исследования показывают, что использование астротурфинга в бизнесе зачастую снижает доверие к самой компании: из-за массовости создания поддельных отзывов потребители меньше им доверяют и больше полагаются на обзоры товаров. Однако даже авторы обзоров могут оказаться ангажированы и финансово заинтересованы[3][15].

В то же время некоторые специалисты по астротурфингу защищают эту практику. Американский журналист Райан Сэйджер в статье в New York Times заявил, что астротурфинг — не обман, а допустимая практика, которую позволительно использовать в бизнесе для достижения главных целей — привлечения клиентов и получения прибыли[42][43].

ПримечанияПравить

  1. 1 2 3 Володенков, 2016, с. 54—62.
  2. 1 2 3 4 5 Kevin Grandia. Bonner & Associates: The Long and Undemocratic History of Astroturfing (англ.). HuffPost (26 August 2009). Дата обращения: 30 июля 2019.
  3. 1 2 3 4 Charles H. Cho, Martin L. Martens, Hakkyun Kim, Michelle Rodrigue. Astroturfing Global Warming: It Isn’t Always Greener on the Other Side of the Fence : [англ.] // Journal of Business Ethics. — 2011. — № 4 (104). — С. 571—587.
  4. 1 2 3 4 George Monbiot. The need to protect the internet from 'astroturfing' grows ever more urgent (англ.). The Guardian (12 February 2011). Дата обращения: 26 июля 2019.
  5. Rosemarie, 2011, с. 141.
  6. 1 2 Щербинина, 2017.
  7. Michael Givel. Consent and Counter-Mobilization: The Case of The National Smokers Alliance : [англ.] // Journal of Health Communication. — 2007. — № 4 (12). — С. 339—357.
  8. Васильев А. А. Манипуляция общественным мнением через виртуальные сообщества // Христианское чтение. — 2016.
  9. Cory Doctorow. HBGary's high-volume astroturfing technology and the Feds who requested it (англ.). Boing Boing (18 February 2011). Дата обращения: 26 июля 2019.
  10. Ludlow, Peter. The Strange Case of Barrett Brown (англ.). The Nation (18 June 2013). Дата обращения: 26 июля 2019.
  11. Thomas P. Lyon, John W. Maxwell. Astroturf Lobbying : [англ.] // Journal of Economics & Management Strategy. — 2004. — № 4 (13). — С. 561—597.
  12. Howard, 2005, с. 93—144.
  13. Robert Plummer. Will fake business blogs crash and burn? (англ.). BBC News (22 May 2008). Дата обращения: 26 июля 2019.
  14. J. Ratkiewicz, M. D. Conover, M. Meiss, B. Gonçalves, A. Flammini, F. Menczer. Detecting and Tracking Political Abuse in Social Media : [англ.] // Center for Complex Networks and Systems Research. Indiana University. — 2011.
  15. 1 2 David Streitfeld. The Best Book Reviews Money Can Buy (англ.). The New York Times (25 August 2012). Дата обращения: 26 июля 2019.
  16. Саша Шевелева. Вся эта ложь: Почему нельзя верить отзывам в интернете. The Village (30 сентября 2014). Дата обращения: 26 июля 2019.
  17. Irina Slutsky. 'Organic' SXSW blogger buzz? More like marketing astroturf (англ.). Advertising Age (24 February 2011). Дата обращения: 28 июля 2019.
  18. Jeff Roberts. The ethics of astro-turfing: sleazy or smart business? (англ.). Gigaom (26 April 2012). Дата обращения: 28 июля 2019.
  19. Joseph Menn, Edmund Sanders. Lobbyists Tied to Microsoft Wrote Citizens’ Letters (англ.). Los Angeles Times (23 August 2001). Дата обращения: 28 июля 2019.
  20. Aaron O. Patrick. Ask.Com's 'Revolt' Risks Costly Clicks (англ.). The Wall Street Journal (5 April 2007). Дата обращения: 28 июля 2019.
  21. FTC settles complaint about fake video game testimonials (англ.). Рейтер (27 August 2010). Дата обращения: 28 июля 2019.
  22. Walter Einenkel. It turns out the Missouri grassroots 'Stop City-Funded Internet' movement was a cable monopoly (англ.). Daily Kos (9 February 2018). Дата обращения: 28 июля 2019.
  23. Guides Concerning the Use of Endorsements and Testimonials in Advertising (англ.). Федеральная торговая комиссия США. Дата обращения: 29 июля 2019.
  24. Chris Foresman. PR firm settles with FTC over alleged App Store astroturfing (англ.) (недоступная ссылка). Ars Technica (27 July 2010). Дата обращения: 29 июля 2019. Архивировано 27 октября 2012 года.
  25. Justin Malbon. Taking Fake Online Consumer Reviews Seriously : [англ.] // Journal of Consumer Policy. — 2013. — № 2 (36).
  26. Володенков, 2016, с. 54—62.
  27. СМИ сообщили о вмешательстве Cambridge Analytica в выборы по всему миру. ТАСС (20 марта 2018). Дата обращения: 28 июля 2019.
  28. Секрет победы Трампа и Brexit — кембриджская Big Data. Roem.ru (7 декабря 2016). Дата обращения: 28 июля 2019.
  29. China joins a turf war (англ.). The Guardian (22 September 2008). Дата обращения: 28 июля 2019.
  30. Анна Полянская, Андрей Кривов, Иван Ломко. Виртуальное око старшего брата // Вестник. — 2003. — № 9 (320).
  31. Александра Гармажапова. Где живут тролли. И кто их кормит. Новая газета (9 сентября 2013). Дата обращения: 28 июля 2019.
  32. Как работает «фабрика троллей». Собака.ru (28 января 2015). Дата обращения: 28 июля 2019.
  33. Andrew Weisburd, Clint Watts, Jm Berger. Trolling for Trump: How Russia is Trying to Destroy Our Democracy (англ.). War on the rocks (6 November 2016). Дата обращения: 28 июля 2019.
  34. Henry J. Pulizzi. White House Brushes Off Health-Care Protests (англ.). The Wall Street Journal (4 August 2009). Дата обращения: 28 июля 2019.
  35. John Hanna. AP CEO: Military Emphasizes Spin, New Rules Needed (англ.). Common Dreams (7 February 2009). Дата обращения: 28 июля 2019.
  36. Stephen C. Webster. Exclusive: Military’s ‘persona’ software cost millions, used for ‘classified social media activities’ (англ.). The Raw Story (22 February 2011). Дата обращения: 28 июля 2019.
  37. Turkish journalists face abuse and threats online as trolls step up attacks | World news (23 апреля 2016). Дата обращения 12 марта 2017.
  38. Mert Taşçılar. Odatv AKTroller'i açığa çıkaran o raporu yayımlıyor. Odatv.com. Дата обращения: 12 марта 2017.
  39. Leo Benedictus. Invasion of the troll armies: ‘Social media where the war goes on’ | Media. Дата обращения 12 марта 2017.
  40. Кто такие порохоботы: чем они занимаются?. ETCETERA (5 апреля 2019). Дата обращения: 28 июля 2019.
  41. «Крымчанка, дочь офицера» вещает с базы США в Бахрейне - источник. Портал русской общины Эстонии (3 апреля 2014). Дата обращения: 28 июля 2019.
  42. Ben Smith. The summer of Astroturf (англ.). Politico (21 August 2009). Дата обращения: 29 июля 2019.
  43. Ryan Sanger. Keep Off the Astroturf (англ.). The New York Times (19 August 2009). Дата обращения: 29 июля 2019.

ЛитератураПравить

  • Володенков С. В., Щегловитов А. Е., Демчук А. Л. Техника работы в социальных сетях и с ресурсами Интернета: уч.-метод. пособие. — М.: Известия, 2016. — 83 с.
  • Howard, Philip N. New Media Campaigns and the Managed Citizen (англ.). — New York: Cambridge University Press, 2005. — 288 p.
  • Щербинина Ю. В. Время библиоскопов. Современность в зеркале книжной культуры. — М.: Неолит, 2017. — 416 с.
  • Rosemarie Ostler. Slinging Mud: Rude Nicknames, Scurrilous Slogans, and Insulting Slang from Two Centuries of American Politics (англ.). — London: Penguin, 2011. — 240 p.