Балеарский козёл

Балеарский козёл (лат. Myotragus balearicus, от др.-греч. μῦς — мышь[1] и τράγος — козёл) — вымершее жвачное парнокопытное животное подсемейства козьих, обитавшее на территории островов Мальорка и Менорка около 5000 лет назад.

Балеарский козёл
Myotragus balearicus.JPG
Научная классификация
Международное научное название

Myotragus balearicus Bate, 1909

ОписаниеПравить

Глаза балеарского козла были направлены не в стороны, как практически у всех травоядных млекопитающих, а вперёд, давая им способность стереоскопического зрения. На нижней челюсти располагались два резца, как у грызунов и зайцеобразных. На верхней челюсти резцов не было. Остальные зубы были приспособлены для измельчения растительной пищи. Самцы и самки имели в верхней части головы два очень коротких рога. Возможно, эти рога были длиннее, имея короткую костную основу и длинные рога-покрытия, но экземпляры полных рогов не были найдены.

Балеарский козёл был довольно небольшого роста (около 50 сантиметров в холке), и имел вес от 50 до 70 килограммов. Ноги короче, в пропорциональном отношении, чем у других полорогих, что не делало балеарского козла быстрым. Однако это не было серьёзным недостатком, поскольку на острове не было хищников, за исключением некоторых хищных птиц, от которых эти животные, вероятно, прятались в растительности. На плечах балеарский козёл имел выраженный горб, в то время как спина прогибалась в нижней части. На ноге, как и у многих парнокопытных, имелись четыре пальца, из которых только два использовались для ходьбы. Хвост был довольно длинный, по сравнению с остальной частью тела.

Гипотеза о пойкилотермииПравить

Существует гипотеза, согласно которой балеарские козлы были относительно холоднокровными животными (по сравнению с другими копытными). Палеонтологи, исследовавшие кости животного, сравнили их с костями рептилий, живших в этом регионе в тот период. Учёные пришли к выводу, что кости этих животных росли неравномерно, как годичные кольца деревьев. Согласно этой гипотезе, балеарские козлы имели более низкую температуру тела, по сравнению с другими видами парнокопытных, что позволяло им экономить энергию, меньше двигаться и реже кормиться. Как показали исследования скелета этих животных, они были очень медленными и, видимо, часто грелись на солнце, экономя энергию для передвижений. В отсутствие хищников на острове, высокая скорость бега им не требовалась, Как результат, после появления на острове первых людей, эти животные очень быстро были истреблены, как предположили авторы этого исследования[2].

ИсчезновениеПравить

На данный момент существуют две версии причин исчезновения данного вида: изменения климата и истребление первыми поселенцами Балеарских островов. Проведенное в 2002 году радиоуглеродное обследование костных останков указывает на дату исчезновения около 3760 г. до н. э.[3] Хотя авторы исследования были уверены в связи данного исчезновения с появлением людей и даже предполагают попытки одомашнивания козла[4], первые надёжные материальные следы людей на Балеарах датируются несколькими столетиями позже[5]. Более поздние исследования показывают, что сокращение численности и вымирание этого вида могло быть вызвано одновременно несколькими причинами, в том числе продолжительной засухой, вызвавшей резкое сокращение площадей их основного кормового растения. Также нельзя исключать воздействие первых охотников и пастухов, завезших на острова домашних коз (одомашнены 9 000 лет назад), как один из факторов, вызвавших быстрое исчезновение кормовой растительности и вымирание этого эндемичного вида. Возможно также, этот вид был уничтожен пастушескими собаками, оставленными на острове первыми поселенцами. Точная датировка первого присутствия людей на острове и исчезновения вида затруднена из-за малого количества найденных артефактов до настоящего времени[6][7].

ГалереяПравить

ПримечанияПравить