Бьюэлл, Эрик

Эрик Ф. Бьюэлл (род. 2 апреля 1950, Питтсбург, Пенсильвания) — основатель, бывший председатель и главный технический распорядитель Buell Motorcycle Company, которая в конечном счёте слилась с корпорацией Harley-Davidson. Эрик Бьюэлл прославился новаторскими идеями в новейших гоночных мотоциклетных технологиях. Так же Бьюэлл является основателем Erik Buell Racingruen[1].

Эрик Бьюэлл
Дата рождения 2 апреля 1950(1950-04-02) (71 год)
Место рождения
Страна
Род деятельности гонщик-мотоциклист, инженер, предприниматель

БиографияПравить

Ранние годыПравить

Бьюэлл вырос на ферме в Гибсонии, штат Пенсильвания, поэтому без труда мог управляться с различными механизмами с раннего возраста. Ещё в подростковые годы Бьюэлл заинтересовался мотоциклами. Его первым мотоциклом был итальянский 90-кубовый мопед Parilla.

После мопеда Бьюэлл вплотную присматривался к Harley-Davidson с объёмом двигателя в 71 кубический дюйм (1163см3). Цитата: «Если быть точным, это был Panhead 1957 года, на раме образца 1952 года, с внешним „закосом“ под серию KHK. Выкрашенный в красный цвет с металлическими блестками (т. н. „metal-flake“), с теми совершенно сумасшедшими съемными декоративными кисточками на рулевых наконечниках, которые при езде болтались туда-сюда. Я напихал обрезков металлической проволоки в глушитель, чтобы сделать его не таким громким и меньше привлекать внимание полиции, но когда я хорошо давал газу, сзади он стрелял яркими вспышками пламени. Я тебе так скажу: когда ты ещё ребёнок, это отличная штука!».

Мотоциклы и мотогонкиПравить

Бьюэлл участвовал в гонках по мотокроссу до того, как заинтересовался трековыми гонками в своем двадцатилетнем возрасте. Он ворвался в этот алчный мир трековых гонок на гоночном Ducati в AMA класс «Superbike»ruen и на Yamaha TZ750 в «Formula One», вопреки программы возрастных ограничений участников гонок в Yamaha.

Весь этот период Бьюэлл работал мотоциклетным механиком днём, а вечером был студентом-технарём на вечерних занятиях в университете Питтсбурга.

После приобретения достаточных технических знаний в 1979 году, Бьюэлл устроился на работу в Harley-Davidson, затем он прилетел в Милуоки, штат Висконсин, чтобы пройти собеседование и «пробить свой путь», как сказал Эрик. Работая в Harley-Davidson он был занят в разработке идей для новых мотоциклов, с дизайнерами Porsche участвовал в программе разработки V-образной четвёрки «Nova», был ответственным в требующем внимания вопросе стабильности, занят тонкостями в проектировке шасси для серии круизеров FXR, отмечен за его резиновые виброизолирующие демпферы для двигателей.

Во времена работы в Harley-Davidson, Бьюэлл на время забыл о своем гоночном хобби. Кроме того, когда Harley-Davidson переживали тяжелые времена на заре восьмидесятых, Эрик чувствовал, что было бы не правильно участвовать в гонках на мотоциклах японского или итальянского производства.

The Barton (англ. «Бартон»)Править

Впервые Бьюэлл услышал о маленькой, частной компании Barton, располагающейся в Великобритании и производившей двигатели широкого применения в 1981 году. Он купил их болид, производившийся ограниченным тиражом. На нём был установлен двухтактный четырёхцилиндровый двигатель, объёмом 750 см3 с жидкостным охлаждением. К сожалению, мотоцикл был очень бедно оснащен, в сборке использовались дешёвые материалы, а двигатель страдал от множества неконтролируемых механических неполадок ещё с начала его существования. Но как бы то ни было, благодаря инженерной подготовке Бьюэлла (и неустрашимому оптимизму) он чувствовал в себе силы при помощи своих наработок улучшить слабые места и заставить двигатель работать так, как нужно было ему. Деталь за деталью он переделывал узлы своего детища, стремясь увеличить их надежность, и во многих случаях отмечал положительные результаты своего труда. С шасси была совершенно другая ситуация, поскольку Бьюэлл считал провальной конструкцию, спроектированную в Barton, и сконструировал собственный образец шасси. Как бы то ни было, двигатель по-прежнему работал так, что из-за его отказов нельзя было продолжать заезд.

Во время первой гонки Бьэлла в AMA National, которая проходила летом 1982 года на треке Pocono Speedway, на прототипе его мотоцикла все ещё использовался стоковый двигатель Barton, безо всяких изменений. Этим же двигателем Эрик оснастил и свою модель RW (RW — сокращение от Road Warrior — «Дорожный Воин»). Во время пробного заезда на трассе «Talladega» в одноименном городе, что в штате Алабама, на модели RW 750 удалось развить скорость в 286 км/ч. Эрик участвовал в соревнованиях Formula One внутри класса 500-кубовых машин (хотя двигатель Barton и имел объём в 750 см3, но он был разработан ещё до 1978 года, этот факт, согласно правилам AMA, позволял принимать участие в гонках это класса). Несмотря на несовершенства двигателя, Бьюэлл вполне успешно проявил себя на уровне местных клубов.

В 1982 компания Barton прекратила своё существование, и Бьюэлл получил возможность приобрести полный комплект стоковых запчастей и деталей, все чертежи и права на производство и продажу их двигателей. Это он и сделал, но поставка наработок Barton по какой-то причине серьёзно задержалась, что лишило Эрика возможности использовать все материалы и знания для подготовки к гоночному сезону 1983 года. До некоторого времени это отложило работу над разработкой своего двигателя.

Уход из Harley-DavidsonПравить

С заминкой, произошедшей в разработках, Бьюэлл обратился к работодателю с вопросом о получении инженерной и финансовой поддержки, на что им был получен ответ в виде запрета дальнейшей работы над решением проблем двигателя Barton. Этот отказ послужил причиной ухода (от части, дружественного) Бьюэлла с работы на Harley-Davidson в стремлении посвятить своё время любимому делу.

The Buell Motor Company (англ. компания «Бьюэлл Мотор»)Править

К концу 1984 года линейка моделей TZ от Yamaha уже считалась устаревшей (концерн Yamaha более не обновлял серию мотоциклов TZ, поскольку она была снята с производства), а конкурирующие модели мотоциклов Honda продавались по цене в районе 30’000 долларов. Бьюэлл предложил свою модель RW750 под маркой «Buell Motor Company» за 15’900 долларов, что в газетах того времени было отмечено с положительной стороны. Гоночная команда Американского Союза Механиков «The American Machinist’s Union Racing Team» купила, протестировала и совершила несколько заездов на первой публично проданной модели RW750 (обычно известной как «RW750 под номером 2») и охарактеризовала её с очень яркой стороны.

Несмотря на эти успехи, для молодой компании Buell Motor Company не было времени хуже — весной 1985 года AMA (American Motorcyclist Associationruen) объявила, что класс мотогонок Формула-1 будет упразднен, а в качестве ведущего гоночного класса в гоночном сезоне 1986 года выступит класс Супербайк. Данный факт, с учетом того, что болид Бьюэлла был построен исключительно для участия в классе Формула-1, оставил модель RW750 без рынка, для которого он был создан.

Инновационные технологииПравить

Несмотря на эту ошеломляющую неудачу, Бьюэлл продолжил движение вперед, что вылилось в разработку своей дебютной модели на рынке спортивных мотоциклов — RR1000. Используя свои связи в Harley-Davidson, он купил значительный запас неиспользуемых гоночных двигателей от мотоцикла XR1000ruen — именно на этой модели Бьюэлл въехал на подиум «Road America Battle of the Twins National» в 1983 году, поэтому он был уверен в потенциале этого двигателя на спортивном поприще. Вокруг этой силовой установки он разработал жесткое, чрезвычайно легкое шасси, в конструкции которого применил свою инновационную систему крепления двигателя в раме, в дальнейшем ставшей известной как «Uniplanar» — запатентованной торговой маркой спортивных мотоциклов Buell. В отличие от большинства конкурирующих моделей того времени, конструкция обтекателя модели Buell RR1000 имела более низкое аэродинамическое сопротивление, что нечасто встречается даже у современных спортивных мотоциклов 21-го века.

Двигатель в конструкции Бьюэлла исполнял роль полностью нагруженного элемента рамы. Завершающим штрихом инженерной мысли Бьюээла в данном проекте было использование горизонтально смонтированной подвески заднего колеса, расположенной под двигателем, что позволяло нивелировать силу удара от заднего колеса, действующую в обратном порядке направлений относительно обычной конструкции сжатия-растяжения. В течение 1987—1988 годов было выпущено 50 мотоциклов модели RR1000 до того, как закончились поставки двигателей XR1000.

В недавно представленной силовой установке Harley-Davidson Evolution с объёмом в 1203 см3, которая используется в линейке моделей Sportster, Бьюэлл увидел прочную базу для дальнейших разработок своих мотоциклов. В 1988 году была представлена новая модель мотоцикла — RR1200, с изменённым шасси, позволившим осуществить установку новой конструкции двигателя. В 1989 году этих моделей было продано 65 штук.

В 1989 году Бьюэлл представил модель RS1200 — двухместную версию модели RR1200, которая должна была удовлетворить потребности покупателей, желающих управлять мотоциклом, оснащенным на уровне мировых производителей, но также и предоставляющим возможность подвезти случайного пассажира. 105 этих, в то время необычных, моделей RS1200 были проданы в 1990 году.

В 1991 году Бьюэлл внедрил пятиступенчатую коробку передач, работающую в паре с 1203-кубовым мотором. На условие Харли в части пересмотра точек крепления двигателя Бьюэлл ответил улучшением и без того инновационной конструкции рамы модели RS. Также были добавлены усиленные оплеткой из нержавеющей стали тормозные магистрали и новые, шестипоршневые тормозные машинки передних тормозов. Позже, в том же году компания Buell представила одноместную версию модели RS1200, получившую название RSS1200, которая была тепло принята отраслевой прессой за её гармоничные и плавные линии. Вкупе продажа моделей RSS и RS за 1993 год составила 325 единиц.

Buell American Motorcycles, дочернее подразделение Harley-DavidsonПравить

В 1987 Эрик Бьюэлл тайно провел на круизный корабль, палубы которого принимали ежегодную встречу дилеров Harley-Davidson, Девина Баттлиruen. Баттли рассказал Вону Билзу — человеку, занимавшему пост исполнительного директора Харли в то время, о том, что Бьюэлл может создать образ высокопроизводительной компании без каких-либо рисков для Harley-Davidson. Тогда для решения вопроса Бьюэлла был созван круглый стол с участием дилеров. Так к концу круиза у Бьюэлла появились депозиты и заказы на 25 мотоциклов. Такие люди как Билл Бартельс, Дон Тилли, Девин Бэттли и Фрэнк Улицки, принявшие участие в том обсуждении, которые к тому же все в ранние годы бывшие гонщиками, в последующем стали одними из самых успешных дилеров мотоциклов Buell.[2][3]

В 1990-х годах Бьюэлл произвел реформу своего производственного дома, получившего имя «Buell Motorcycle Company», в которую компания Harley-Davidson инвестировала денежные вливания, составляющие 51 % от начального капитала организации Эрика. В 1993 году Harley-Davidson приобрели 49 % акций Buell, привнеся инвестиции в размере $500 000 и забрав дом Эрика Бьюэлла в качестве залога. В 2003 году Харли завладели контрольным пакетом акций Buell Motorcycles и распространяли все мотоциклы марки Buell через свою дилерскую сеть. Эрик Бьюэлл все ещё оставался ответственным за проектирование и дизайн всех мотоциклов Buell.

Бьюэлл вел компанию Buell Motorcycles к созданию более инновационных и удобных спортивных мотоциклов в рамках серии XB. За счет используемых изобретений вроде полой рамы для размещения в ней топлива, маятника совмещающего роль маслобака и низкорасположенного глушителя и выхлопной трубы, получившаяся модель серии XB смогла держать центр тяжести довольно низко, что положительно сказалось на управляемости мотоциклом. Как бы то ни было, Бьюэлл был верен Харли с их поставками двигателей от модели Sportster для использования их в постройке своих мотоциклов, вплоть до момента, когда приблизился к разработке моделей 1125Rruen и 1125CR, которые должны были оснащаться силовыми установками Helicon Австрийской фирмы Rotaxruen, с которыми у него было больше простора для развития. 15 октября 2009 года, в пору неопределенного состояния экономики США, компания Harley-Davidson объявила о прекращении производства мотоциклов Buell, которое было остановлено 30 октября 2009 года.

Erik Buell RacingПравить

В ноябре 2009 года, вскоре после ухода из Harley-Davidson, Бьюэлл объявляет о создании новой компании — Erik Buell Racingruen (EBR), которая должна стать идейной последовательницей гоночной линии мотоциклов Buell, а именно модели Buell 1125R — последнего на тот момент творения Эрика. Так появилась вышедшая из под навязчивого присмотра Харли, свободная от скучных условностей, технически обновленная, по-новому стилизованная линейка мотоциклов с числовым префиксом «1190». Двигатель на моделях 1190 был модифицированной версией силовой установки, приводившей в движение Buell 1125R: в нём был увеличен рабочий объём с 1125см3 до 1190см3, повышена отдача до 185л/с и поднято значение максимального крутящего момента до величины в 102ft/lbs (138Н∙м). Модель 1190RS получила восторженные отзывы от гоночного сообщества, несмотря на то, что данная модель имела допуск к дорогам общего пользования.[4]

В июле 2013 года издание «Wall Street Journal» сообщило о том, что компания «Hero MotoCorpruen» — производитель дорогих мотоциклов high-end класса приобрела 49,2 % акций «Erik Buell Racing» за 25 миллионов долларов. Оставшаяся доля и контрольный пакет все ещё принадлежат Эрику Бьюэллу, являющемуся председателем-учредителем и исполнительным директором компании в Восточной Трое, штат Висконсин.[5]

НаградыПравить

В 2002 году Эрик Бьюэлл был представлен в Зале славы Американской мотоциклетной Ассоциации (AMA Motorcycle Hall of Fameruen)[6].

Самая первая модель (прототип) RW750 была найдена разобранной на части для разработки других проектов в сарае Эрика, который служил ему мастерской в его ранние годы. В 1998 году группа людей, долгое время сотрудничавших с Эриком, и его сторонников, работала над тайной сборкой и восстановлением первозданного, насколько это было возможно, вида и состояния этого гоночного мотоцикла, в котором он пребывал в 1983 году. Этой группой энтузиастов было использовано множество оригинальных частей из тех, что они смогли отыскать, а также множество деталей, которые пришлось изготавливать вручную, поскольку они были утеряны со временем. Новый 850-кубовый двигатель этого мотоцикла был позаимствован у спортивного гоночного автомобиля класса D Sportsruen. Перерожденный мотоцикл был подарен Эрику Бьюэллу в 1998 году на мероприятии Race of Champions, что явилось для Эрика неожиданным сюрпризом. Он был растроган до слез, и было видно, как его колени буквально подкосились.

В сентябрьском выпуске журнала Motorcyclistruen за 2011 год Эрик Бьюэлл был удостоен звания «Мотоциклист года 2011».[7]

ПримечанияПравить

  1. Erik Buell Establishes "Erik Buell Racing" (недоступная ссылка) (25 ноября 2009). Дата обращения: 27 сентября 2017. Архивировано 25 ноября 2009 года.
  2.  (англ.) // Cycle World : журнал. — 1987. — Ноябрь. — С. 32.
  3. Canfield & Gess. 25 Years of Buell. — Canfield & Gess. — 2008. — С. 42—44. — ISBN 978-1-884313-74-5.
  4. Технические характеристики модельного ряда 1190.
  5. Santanu Choudhury. "Hero MotoCorp Buys Stake in U.S. Firm". The Wall Street Journal. The Wall Street Journal (2 июля 2013).
  6. AMA Motorcycle Museum Hall of Fame | Erik Buell. www.motorcyclemuseum.org. Дата обращения: 27 сентября 2017.
  7. 2011 Motorcyclist of the Year | Erik Buell (англ.), Motorcyclist. Архивировано 10 августа 2017 года. Дата обращения 27 сентября 2017.

СсылкиПравить