Открыть главное меню

Человек на четвереньках

«Человек на четвереньках» (англ. The Adventure of the Creeping Man) — один из рассказов английского писателя Артура Конан Дойла о знаменитом сыщике Шерлоке Холмсе. Входит в завершающий сборник рассказов «Архив Шерлока Холмса», опубликованный в 1927 г.

Человек на четвереньках
The Adventure of the Creeping Man
Жанр детектив
Автор Артур Конан Дойль
Язык оригинала английский
Дата написания 1923 год
Дата первой публикации 1923 год
Цикл Архив Шерлока Холмса[1] и библиография Шерлока Холмса

СюжетПравить

В начале сентября 1903 года к Шерлоку Холмсу за помощью обращается некий Джон Беннет, работающий ассистентом у знаменитого профессора Пресбери из Кэмфорда. Пожилой профессор сделал предложение юной дочери одного из своих коллег, но был отвергнут из-за своего преклонного возраста. После этого Пресбери, никого не уведомив, исчезает на некоторое время из дому, а затем начинает загадочную переписку с неким чехом по фамилии Дорак, владельцем универсального магазина в Лондоне. Кроме того, профессор привозит небольшую шкатулку, которую категорически запрещает трогать, даже своему ассистенту. Непонятным образом меняется и поведение Пресбери: он становится грубым, подозрительным, замкнутым. Причём эта «угрюмость» усиливается у профессора, по наблюдениям Беннета, каждые девять дней, после получения от Дорака очередных письма и небольшого пакета. Поведение домашнего пса по кличке Рой также очень странно: собака несколько раз бросалась на хозяина с таким остервенением, что её пришлось посадить на цепь на улице. Последней каплей, побудившей Беннета обратится к Холмсу, стал жуткий эпизод: ночью Беннет увидел профессора, идущего по коридору на четвереньках. Холмс готов приступить к расследованию. И тут же в квартиру на Бейкер-стрит приходит дочь профессора Пресбери, Эдит, невеста Беннета. Крайне взволнованная, она рассказывает ещё один жуткий случай: ночью профессор, залезший на дерево, стал снаружи стучать в окно её спальни, расположенной на третьем этаже.

Холмс в сопровождении Ватсона немедленно выезжает в университетский городок, где проживает Пресбери. После осмотра деревьев, окружающих дом, Холмс и Ватсон встречаются с Пресбери, поведение которого поражает их своей агрессией. Проанализировав полученную информацию, Холмс предлагает Ватсону и Беннету проследить за профессором ночью, после того, как он получит очередной пакет от Дорака. Вскоре случай представляется, и в полночь Холмс с Ватсоном видят профессора Пресбери, ведущего себя как обезьяна. Профессор ходит на четвереньках и поразительно ловко прыгает по деревьям с ветки на ветку. После этого Пресбери начинает дразнить посаженного на цепь пса, который, вырвавшись из ошейника, кидается на своего хозяина и едва не перегрызает ему горло. Ватсон оказывает пострадавшему Пресбери медицинскую помощь.

Холмс в присутствии Ватсона и Беннета вскрывает загадочную шкатулку профессора и обнаруживает там флаконы с препаратом, шприцы для инъекций, переписку с Дораком, а также письмо от некоего Г. Ловенштейна, ученого из Праги, который якобы открыл сыворотку омолаживания и которого бойкотируют все учёные Европы за отказ поделиться результатами своего открытия. Профессор Пресбери, в своем желании омолодиться, воспользовался услугами Ловенштейна и стал делать себе инъекции «сыворотки», приготовленной на основе крови некоего примата, «черноголового хульмана». Увы, Природу обмануть не удалось, а побочным эффектом стала моральная и физическая деградация профессора до уровня обезьяны.

Интересные фактыПравить

ПримечанияПравить

СсылкиПравить

  • "The Adventure of the Creeping Man," [Illustration by Frederic Dorr Steele]. The Courier-Journal, Magazine section [Louisville, Ky.] (March 15, 1925), 2, 8.
  • "The Adventure of the Creeping Man," Evening Bulletin [Philadelphia] (March 28, 1925), 19, illus.
  • "The Creeping Man," Illustrations by Frederic Dorr Steele. Hearst's International, 43, No. 3 (March 1923), 8-13, 116, 118, 120.
  • "The Adventure of the Creeping Man," [Illustrated by Criswell]. Los Angeles Times Sunday Magazine (March 22, 1925), 7, 19-20.
  • "The Adventure of the Creeping Man," Illustrated by Howard Elcock. The Strand Magazine, 65, No. 387 (March 1923), 210-224.
  • "The Adventure of the Creeping Man," Sunday Chronicle [Manchester] (February 2, 1930), 6, 19. illus.
  • "The Adventure of the Creeping Man," The Times-Picayune [New Orleans] (March 22, 1925), 2, 4, 6. illus.