Открыть главное меню

Эпиметей (др.-греч. Ἐπιμηθεύς) — внутренний спутник планеты Сатурн. Назван именем персонажа древнегреческой мифологии Эпиметея. Также обозначается как Сатурн XI.

Эпиметей
Спутник Сатурна
PIA09813 Epimetheus S. polar region.jpg
Эпиметей (снимок «Кассини»)
История открытия
Первооткрыватель Р. Уокер
Дата открытия 18 декабря 1966
Орбитальные характеристики
Большая полуось 151 410 км
Эксцентриситет 0,0098
Период обращения 0,694 333 517 сут
Наклонение орбиты 0,351° (к экватору Сатурна)
Физические характеристики
Диаметр 135×108×105 км[1]
Средний радиус 56,7 ± 3,1 км
Масса 5,304±0,013⋅1017 кг[2]
Плотность 0,69±0,11 г/см³[1]
Ускорение свободного падения ≈0,0078 м/с²
Период вращения вокруг оси синхронизирован
Альбедо 0,73±0,03 (геометрическое)[3]
Атмосфера отсутствует
Commons-logo.svg Медиафайлы на Викискладе
Wikidata-logo S.svg Информация в Викиданных ?

В декабре 1966 года французский астроном Одуэн Дольфюс (фр. Audouin Dollfus) наблюдал спутник Сатурна, который он назвал Янусом. В том же месяце, на три дня позже Ричард Уокер (англ. Richard L. Walker) также наблюдал объект на той же орбите. В тот момент предполагалось, что это один и тот же спутник. Но двенадцатью годами позже, в октябре 1978 года, Стивен Ларсон и Джон Фаунтин (англ. John W. Fountain) открыли, что в действительности это два объекта, движущихся по очень близким орбитам. Это было подтверждено данными «Вояджера-1». Янус действительно оказался «двуликим».

Схема взаимодействия Януса и Эпиметея

Расстояние между орбитами спутников составляет лишь 50 км — существенно меньше их размеров. Об основных особенностях этих двух спутников писал В. П. Цесевич в книге «Что и как наблюдать на небе» в 1984 году. В 1997 году астрофизики Лора Бэтт и Пол Девриз из Университета Майами рассчитали траекторию движения уникальной пары спутников Сатурна. Эпиметей и Янус движутся по своим орбитам независимо друг от друга до тех пор, пока внутренний спутник не начинает нагонять внешний. При этом под действием гравитационных сил Эпиметей выталкивается на более высокую орбиту, а Янус переходит на более близкую к Сатурну, то есть они меняются местами. Этот манёвр осуществляется примерно раз в четыре года. По всей видимости, обе луны составляли в прошлом единое целое и на раннем этапе формирования системы Сатурна разделились на два спутника[4]:161.

Судя по низкой плотности (ниже плотности воды, около 0,69 г/см³), Эпиметей представляет собой пористое тело, состоящее главным образом изо льда.

См. такжеПравить

ПримечанияПравить

  1. 1 2 Porco, C. C. et al. Physical Characteristics and Possible Accretionary Origins for Saturn's Small Satellites (англ.) // Bulletin of the American Astronomical Society (англ.) : journal. — American Astronomical Society, 2006. — Vol. 37. — P. 768.
  2. Spitale, J. N. et al. The orbits of Saturn's small satellites derived from combined historic and Cassini imaging observations (англ.) // The Astronomical Journal : journal. — IOP Publishing (англ.), 2006. — Vol. 132, no. 2. — P. 692—710. — DOI:10.1086/505206.
  3. Verbiscer, A.; French, R.; Showalter, M.; and Helfenstein, P. Enceladus: Cosmic Graffiti Artist Caught in the Act, Science, Vol. 315, No. 5813 (February 9, 2007), p. 815 (supporting online material, table S1)
  4. «Так как периоды их обращения отличаются, а движение происходит практически по одной и той же орбите, то они должны встречаться друг с другом через каждые 4 года. При встрече они обмениваются скоростями движения. Не составляли ли эти два спутника в прошлом одно тело?» Цитата из:Цесевич В. П. Что и как наблюдать на небе. — 6-е изд. — М.: Наука, 1984. — 304 с.