Исчезновение Avro Tudor над Атлантическим океаном (1948)

Avro Tudor IV «Star Tiger» (Регистрация G-AHNP) был пассажирским самолётом, принадлежащим и управляемым British South American Airways (BSAA), который бесследно исчез над Атлантическим океаном во время полета между Санта-Марией на Азорских островах и Бермудами ранним утром 30 января 1948 года. Причины исчезновения самолёта до сих пор неизвестны, что способствует поддержанию легенды о Бермудском треугольнике.

Исчезновение BSAA Star Tiger
Avro Tudor Mk.IVB Super Trader, похожий на самолет, который исчез
Avro Tudor Mk.IVB Super Trader, похожий на самолет, который исчез
Общие сведения
Дата 30 января 1948 года
Время Между 03:17 и 03:50
Характер Пропал без вести
Причина Неизвестна
Место Атлантический океан
Координаты Неизвестны
Погибшие 31 (все)
Воздушное судно
Модель Avro 688 Tudor Mark IV
Имя самолёта Star Tiger
Авиакомпания Великобритания British South American Airways
Пункт вылета Португалия Лиссабон, Португалия
Остановки в пути Португалия Вила-ду-Порту, Португалия
Пункт назначения Великобритания Бермудские Острова, Великобритания
Пассажиры 25
Экипаж 6

КонтекстПравить

British South American Airways (BSAA) была авиакомпанией, созданной бывшими пилотами Второй мировой войны в попытке обеспечить обслуживание на ранее неиспользуемых южноамериканских торговых и пассажирских маршрутах. Первоначально названная British Latin American Air Lines (BLAIR), она был отделена от British Overseas Airways Corporation для управления её южноатлантическими маршрутами. Оказание трансатлантических услуг началось в марте 1946 года, когда BSAA Avro Lancastrian совершил первый оперативный рейс из лондонского аэропорта Хитроу. Авиакомпания эксплуатировала в основном самолёты Avro: Йорков, Ланкастеров и Тюдоров, а также летала на Бермуды, в Вест-Индию и на западное побережье Южной Америки.

СамолётПравить

Star Tiger был одной из трех увеличенных и улучшенных версий Avro Tudor, обозначенной Tudor IV; он совершил 11 трансатлантических полетов, в общей сложности 575 часов летного времени, с момента его первоначального испытательного полета 4 ноября 1947 года. Кабина была рассчитана на 32 пассажира, кокпит для экипажа из трех человек, состоящего из капитана, первого офицера и авиационного инженера. Четырёхмоторный дальнемагистральный самолёт был оснащен четырьмя двигателями Rolls-Royce Merlin.

Мнения пилотов BSAA относительно Avro Tudor разделились. Некоторые, как капитан Джеффри Уомерсли, были в восторге, называя его «лучшим гражданским авиалайнером в воздухе»" Другие, такие как главный пилот и менеджер магазина Гордон критиковали несолидный дизайн, Гордон отмечал, что Avro Tudor «построен, как линкор». Главный пилот утверждал: «Он шумный, у меня нет уверенности в его двигателях, и его летные системы в отчаянном состоянии. Американцы опередили нас на 50 лет в разработке авиационных систем.»

Star Tiger носил заводской номер 1349.

ПолётПравить

 
Карта северной Атлантики, отмечены Бермудские острова

Утром 28 января 1948 года экипаж и пассажиры поднялись на борт Star Tiger в Лиссабоне, но были вынуждены вернуться в зал ожидания аэропорта, когда пилот, капитан Брайан У. МакМиллан, сказал им, что двигатель внутреннего сгорания нуждается в осмотре. Самолёт взлетел 2,5 часа спустя и совершил посадку для 75-минутной дозаправки в Санта-Марии на Азорских островах. Тем не менее, погода была настолько плохой, что капитан Макмиллан решил, что они должны остановиться до следующего дня.

На следующий день, 29 января, Star Tiger отправился на следующий этап своего полета на Бермуды, несмотря на сильный ветер. Макмиллан решил лететь на высоте не более чем 2 000 футов (610 м), чтобы избежать худших ветров. Avro Lancastrian, принадлежащий BSAA, пилотируемый Фрэнком Гриффином, вылетел на час раньше Star Tiger, и Гриффин согласился передавать информацию о погоде на Star Tiger.

Star Tiger взлетел в 15:34 и вскоре после взлёта попал в сильный дождь и ветер. Сначала примерно в 200 милях позади «Ланкастера» Макмиллан медленно сокращал расстояние между ними, и оба самолёта оставались в радиосвязи друг с другом и Бермудами. Вторым пилотом на борту Star Tiger был Дэвид Колби DFC,[1] как и Макмиллан, высококвалифицированный пилот и бывший командир эскадрильи RAF Pathfinder Force.[2]

К 01: 26 30 января, после 10 часов в воздухе, Star Tiger был всего в 150 милях (240 км) позади Ланкастера. Штурману «Ланкастера» удалось зафиксировать положение с помощью астронавигации и он обнаружил, что ветры сбили самолёт с курса на 60 миль (97 км) в предыдущий час. К этому времени Star Tiger уже миновал точку безальтернативности, в которой он мог бы свернуть на Ньюфаундленд, и был полон решимости продолжать курс на Бермуды.

Примерно в 02:00 Сирил Эллисон, штурман Star Tiger, зафиксировал положение самолёта и узнал, что они тоже были сбиты с курса и рыскали от Бермудских островов. Он дал Макмиллану новый курс, который направил самолёт прямо в шторм. Тем не менее, Макмиллан все ещё ожидал, что достигнет Бермудских островов, по крайней мере, с часовым запасом топлива, оставшимся после посадки.

В 03:00 капитан Гриффин на борту «Ланкастера» изменил свое расчетное время прибытия с 03:56 до 05:00 и радировал на Star Tiger, чтобы сказать, что он переключается на голосовую телефонию, чтобы связаться с Бермудским контролем подхода. Гриффин позже свидетельствовал, что он ничего не слышал от Star Tiger, что указывало бы, что он был в беде, и что с тех пор, пока он не приземлился в 04:11, его собственный самолёт не сталкивался с турбулентностью, обледенением, туманом или электрическими штормами.

Торговый корабль SS Troubadour сообщил, что видел низко летящий самолёт с мигающими огнями примерно на полпути между Бермудами и входом в залив Делавэр, а это означало, что если этим самолётом был Star Tiger, то он сильно отклонился от курса на Бермуды.[3] Это предполагаемое наблюдение произошло около 2 часов утра.[4]

ПотеряПравить

В 03:04 радист Роберт Тук на борту Star Tiger запросил радиопеленг с Бермудских островов, но сигнал был недостаточно сильным, чтобы получить точные показания. Тук повторил запрос 11 минут спустя, и на этот раз бермудский радист смог получить пеленг в 72 градуса с точностью до 2 градусов. Оператор Бермудских островов передал эту информацию, и Тук подтвердил получение в 03:17. Это была последняя связь с самолётом. Оператор Бермудских островов попытался связаться со Star Tiger в 03:50 и, не получив ответа, подумал, что он перешел на прямую радиосвязь с Бермудским контролем подхода. Однако контроль приближения сообщил, что это не так. Бермудский радист попытался в 04:05 связаться со Star Tiger, снова безуспешно, и после попытки снова в 04:40 он объявил чрезвычайное положение. Он не слышал никаких сигналов бедствия, как и никто другой, хотя многие приемные станции слушали частоту Star Tiger.

30 января 1948 года пресс-служба сообщила о потере самолёта в 440 милях к северо-востоку от Бермудских островов.[5]

В 1947, 1948 и 1949 годах Star Tiger, Star Ariel и Star Dust авиакомпании British South American Airways, приобретенной BOAC в 1949 году, были потеряны. Из трех самолётов только последний был обнаружен в Андах спустя более 50 лет. На трех рейсах погибли в общей сложности 62 человека.

Попытки поискаПравить

Персонал ВВС США, работающий на аэродроме, немедленно организовал спасательную операцию, которая продолжалась в течение пяти дней, несмотря на ухудшение погоды. 26 самолётов налетали 882 часа в общей сложности, надводные суда также проводили поиск, но никаких признаков Star Tiger, 31 пассажира и экипажа не было найдено; 1 февраля 1948 года поисковый самолёт B-17 сообщил о том, что он обнаружил несколько ящиков и масляную бочку в 325 милях к северо-западу от Бермудских островов; неизвестно, были ли эти обломки связаны с пропавшим самолётом или нет.[6]


РасследованиеПравить

 
Church House

Как только стало известно, что Star Tiger был потерян, оставшиеся Avro Tudor BSAA были приземлены министром гражданской авиации Великобритании. Через несколько недель им разрешили перевозить груз, но не пассажиров, и им пришлось летать из Санта-Марии на Бермуды через Ньюфаундленд, что сократило самый длинный надводный отрезок на 250 миль (400 км).

Хотя управляющий директор Avro сэр Рой Добсон и Дон Беннетт из BSAA публично отвергли любое предположение о том, что самолёт был неисправен, министр решил, что судебное расследование («следственный суд»[7]) в отношении причины инцидента необходимо, впервые с момента потери дирижабля R101 в 1930 году. Беннетт так сильно возражал против этого, что BSAA уволила его.

Лорд Макмиллан был назначен руководителем расследования, которому помогали два эксперта (профессора авиации из Лондонского университета) и главный пилот British European Airways. В качестве эксперта также был приглашён профессор Арнольд Холл из Королевского авиационного института (RAE). Среди других лиц, участвовавших в расследовании, были Квентин Хогг, Джон Дональдсон и Джозеф Оррелл.

Расследование, которое проводилось публично в Church House, Вестминстер, началось 12 апреля 1948 года и продолжалось 11 дней. 21 августа доклад был представлен Лорду Пакенхему, который сменил Лорда Натана на посту министра гражданской авиации. В докладе подчеркивалось, что экипаж Star Tiger был очень опытным и обнаружил «отсутствие заботы и внимания к деталям» в плане полета, но ничего серьёзного, что привело бы к аварии.

Следствие сообщало в заключении:

«…При полном отсутствии каких-либо достоверных доказательств относительно природы или причины аварии Star Tiger суд не смог сделать больше, чем предложить версии, ни одна из которых не достигает уровня даже вероятности. …. То, что произошло в этом случае, никогда не будет известно, и судьба Star Tiger останется неразгаданной тайной.»[7]

Среди пассажиров был Артур Конингем, герой Второй мировой войны, бывший офицер авиации, главнокомандующий 2-й тактической авиагруппы во время битвы за Нормандию. Смерть Конингема появилась на первой странице Нью-Йорк Таймс, 31 января вместе с известием об убийстве Махатмы Ганди и смерти Орвилла Райта.[8]

Возможные причиныПравить

 
Типичный тропический шторм на Бермудских островах

Если бы радио Star Tiger отказало вскоре после 03:15, его капитан и штурман столкнулись бы с задачей определения местоположения небольшой группы островов размером 22 мили (35 км) с северо-востока на юго-запад, охватывающей общую площадь 20 кв. миль (52 км²) и оснащенной мощными огнями, которые были видны примерно за 30 миль (48 км) на предполагаемой высоте самолёта. В тот момент они находились в 340 милях (550 км) от островов с достаточным количеством топлива для 3 1⁄2 часов полета. Получив точный пеленг, задача Макмиллана по посадке не была сама по себе трудной, за исключением того, что он остро осознавал тот факт, что не было никакого альтернативного аэропорта: ближайшей точкой на американском материке был мыс Хаттерас, 580 миль (930 км) на запад, далеко за пределами диапазона Star Tiger. Однако не было никаких доказательств того, что причиной катастрофы явились неисправность радиосвязи или навигационная ошибка.

Что касается отказа двигателя, то самолёт вполне мог долететь до Бермудских островов на двух двигателях. Однако отсутствие высоты сделало бы любую проблему управления более опасной. Высота, выбранная Star Tiger и Ланкастером, была намного ниже, чем обычно, и ни один предыдущий полет BSAA не проходил так низко так долго. Прогнозы ветра были ненадежны на протяжении всего путешествия, особенно внизу; следовательно, внезапный сильный порыв ветра мог резко погрузить самолёт в море, или невнимание со стороны экипажа в сочетании с неисправным высотомером могло позволить ему мягко нырнуть в море, не давая радисту возможности передать сигнал бедствия. Одно заметное несоответствие состояло в том, что, хотя запланированная крейсерская высота составляла 2000 футов, каждый отчет о положении, переданный Star Tiger, давал высоту как 20 000 футов. Поскольку 20 000 футов были более типичной крейсерской высотой для этого маршрута, возможно, экипаж забыл, что они летели только на 2 000 футов и просто приземлились на самолёте в море во время фазы спуска. Экипаж, возможно, был утомлен после долгого полета, а современные высотомеры были склонны к неправильному пониманию уровня в тысячу футов. Однако самолёт был также оснащен радиовысотомером.

Дважды до этого на подобных рейсах Star Tiger был вынужден отклоняться в Гандер, Ньюфаундленд, и всего за два месяца до этого другой Тюдор IV обнаружил, что осталось только 100 имперских галлонов (450 литров; 120 американских галлонов) топлива; меньше, чем количество, на которое был перегружен Star Tiger.

Топливные краны для резервных баков находились в пассажирском отсеке и, если они ещё не были включены, чтобы переключиться на резервный бак, одному из членов экипажа пришлось бы идти на корму. Возможно, времени было недостаточно, учитывая высоту, на которой они летели.[9]

ПоследствияПравить

Во время расследования Беннетт предположил, что и Star Tiger, и Star Ariel подверглись саботажу.[10] Он также утверждал, что премьер-министр Клемент Эттли приказал прекратить все расследования инцидентов. Более поздняя теория состоит в том, что потеря топлива могла способствовать исчезновению самолёта.[11]

Бермудский треугольникПравить

Из-за назначения на Бермудские острова исчезновение Star Tiger считается загадкой Бермудского треугольника. Тем не менее, по всем данным, самолёт исчез в северо-западном либо северо-восточном направлениях, далеко за пределами Бермудского треугольника.

См. такжеПравить

ПримечанияПравить

  1. Third Supplement to The London Gazette // The Gazette. — 1945. — 4 декабря.
  2. Capt David Colby ( - 1948) - Find A Grave Memorial.
  3. Six Mysteries of the Bermuda Triangle // ABC News.
  4. Evening Star Washington DC 30 January 1948 Chronicling America Library of Congress accessed 4 December 2018.
  5. A Bermuda Dispatch gave the planes loss at 440 miles northeast of Bermuda. Evening Star Washington DC 30 January 1948 Chronicling America Library of Congress accessed 4 December 2018.
  6. Glasgow Herald 2 February 1948.
  7. 1 2 The Star Tiger Mystery.
  8. Coningham Expert in Air Warfare // The New York Times.
  9. Tom Mangold. Inside the Bermuda Triangle: the Mysteries Solved. — Ladbroke Radio. First broadcast BBC Radio 4. — 2009.
  10. Star Tiger Inquiry. — «и что "известный военный диверсант "был замечен возле" Star Tiger " незадолго до его последнего взлета.».
  11. BBC NEWS - UK - Bermuda Triangle plane mystery solved.

Ссылки на литературуПравить

Дополнительные ссылкиПравить