Техногенная катастрофа на заводе PEPCON

Взрывы и пожар на заводе компании PEPCON — крупная техногенная катастрофа, которая произошла в городе Хендерсон, штат Невада 4 мая 1988 года. Пожар и последующие взрывы привели к гибели двух и ранениям 372 человек, при этом был нанесён ущерб приблизительно на 100 миллионов долларов. Большая часть долины Лас-Вегаса в радиусе 16 км (10 миль) от завода была подвергнута действию взрыва (выбито 10 тыс. окон). Мощность взрывов составила 250 тонн в тротиловом эквиваленте.

Техногенная катастрофа на заводе PEPCON
Дым от взрыва на заводе PEPCON
Дым от взрыва на заводе PEPCON
Тип Взрыв
Причина Неизвестно
Страна США
Место Соединённые Штаты Америки Хендерсон, Невада, США
Дата 4 мая 1988
Погибших 2
Раненых 372
Логотип Викисклада Медиафайлы на Викискладе

Предшествующие обстоятельства править

Завод компании PEPCON (англ. Pacific Engineering Production Company of Nevada), расположенный в городе Хендерсон, штат Невада, в 10 милях от Лас-Вегаса, был одним из двух американских производителей перхлората аммония, применяемого в качестве окислителя в твердотопливных ракетных двигателях, устанавливаемых в том числе и на Спейс шаттл (Space Shuttle).

В дополнение к производству перхлората аммония, завод выпускал и другие химические вещества. По территории завода также пролегал трубопровод газа высокого давления и линия электропередачи под ним.

В связи с приостановкой программы Спейс шаттл в январе 1986 года из-за катастрофы шаттла «Челленджер», избыточный продукт, который должен был быть использован для запусков космических шаттлов и который был собственностью правительства США или его подрядчиков, должен был храниться на заводе PEPCON. В виду этого, PEPCON имел на хранении запас перхлората аммония прямо на территории завода. Кроме того, на заводе были и текущие запасы произведённого перхлората аммония, всего около 4500 тонн готовой продукции в пластиковых и стальных ёмкостях. Рядом с заводом находились и некоторые вспомогательные производства. Ближайшие жилые здания были в 3 км от завода.

Пожар и взрывы править

Пожар на заводе возник примерно между 11:30 и 11:40 4 мая 1988 года. Далее огонь распространился на 55-литровые пластмассовые контейнеры внутри помещения склада, содержащего продукты производства. Первоначально сотрудники завода тщетно пытались тушить пожар внутри здания, заливая их из шлангов водой. Первый из серии взрывов произошёл около 10-20 минут после начала возгорания, и сотрудники начали убегать или уезжать на машинах от происходящего. Далее на заводе началась цепная реакция взрывов и возгораний. В процессе этого также был повреждён магистральный газопровод, и вся территория была объята пламенем. Пожар и взрывы продолжались несколько часов.

Два самых мощных из произошедших взрывов создали сейсмические волны силой 3,0 и 3,5 баллов по шкале Рихтера. По последующим оценкам суммарная энергия взрывов равнялась приблизительно 1,0 килотонне в тротиловом эквиваленте.

Из находившихся на заводе — 75 человек спаслись. Среди погибших двое: Рой Уэстерфилд (R. Westerfield), контроллер, который остался позади, чтобы вызвать пожарных и Брюс Халкер (B. Halker), управляющий заводом, находившийся возле своей машины, когда произошла первая крупная детонация. Сотрудники соседних предприятий, услышав взрыв, также эвакуировались. Около 100 пациентов было направлено в пять ближайших больниц, от 200 до 300 человек самостоятельно обратились за помощью. Многие из раненых были поражены осколками стекла от разбившихся окон. Пятнадцать пожарных получили ранения.

Комиссия, расследовавшая произошедшее, так и не пришла к определённому выводу о его причинах. Среди возможных причин называлось курение, искры от электрооборудования или случайное воспламенение газа от утечки из газопровода.

Ликвидация последствий и ущерб править

Взрывы практически полностью уничтожили завод. В радиусе 2,5 км ущерб был сильный, в том числе разбитые машины, повреждённые здания и линии электропередачи. Повреждения окон в зданиях зарегистрированы вплоть до расстояния 15 км. Компания PEPCON заявила только об $1 млн выплат по страховой ответственности, но в конечном счёте расходы страхователя значительно превысили эту сумму. В дальнейшем происходили многочисленные процессы с участием десятков страховых компаний и более 50 юридических фирм, что привело в 1992 году к сумме урегулирования $71 млн с участием нескольких сторон, которая была разделена среди страховых компаний по регрессным требованиям, а также потерпевших и их семей. Завод в дальнейшем не восстанавливался, а производство было перенесено в более удалённый район. Сейчас на месте произошедшего находится автомобильный торговый центр и Университет «Touro University Nevada», в котором обучаются примерно 1400 студентов.

Освещение СМИ править

Произошедшее случайно было заснято на видеоплёнку с вершины телевизионной башни инженером Деннисом Тоддом (Dennis Todd), который в то время выполнял её техническое обслуживание.

Видео часто можно увидеть в телевизионных программах, связанных с катастрофами/выживанием в том числе следующих:

Литература править

Ссылки править

См. также править