Willys-Overland Motors — американская автомобилестроительная компания, выпускавшая легковые автомобили и грузовики под марками Willys, Overland и Jeep.

Willys-Overland Motors
Изображение логотипа
Тип частная компания
Основание 1908
Упразднена 1953
Причина упразднения слияние с Kaiser Motors
Преемник Kaiser-Jeep Corporation
Основатели Джон Уиллис (John Willys)
Расположение Соединённые Штаты Америки Толидо, штат Огайо, США
Отрасль машиностроение
Продукция автомобили, грузовики
Логотип Викисклада Медиафайлы на Викискладе

ИсторияПравить

ОснованиеПравить

Компания была основана в 1908 году американским предпринимателем Джоном Уиллисом (John Willys), когда он приобрёл Overland Automotive Division у Standard Wheel Company и затем переименовал его в Willys-Overland Motor Company. К 1913 году компания смогла продать свыше 35 тыс. автомобилей[1].

В 1913 году Уиллис приобрёл у Чарльза Найта (Charles Knight) лицензию на производство разработанного им двигателя, поэтому некоторые модели выпускаются под маркой Willys-Knight.

В 1920 году компания заключила договор о сотрудничестве с британской фирмой Crossley из Манчестера. В Великобритании выпускалась модель «Four» с двигателем «Morris Oxford»[1]. В середине 1920-х годов Уиллис присоединил к своей компании F.B. Stearns Company из Кливленда, штат Огайо для производства машин класса «люкс» под названием Stearns-Knight. В 1926 году Willys-Overland начинает выпуск недорогих автомобилей под маркой «Whippet» вместо «Overland». 1920-е годы являются временем расцвета фирмы — в неделю производилось по 2150 автомобилей[1].

Начавшаяся в 1929 году «Великая депрессия» сильно ударила по компании — были упразднены марки Stearns-Knight и Whippet (в 1931 году) и значительно сокращён модельный ряд.

Положение спасла новая модель Willys 77 с 4-цилиндровым двигателем. Предполагалось также запустить в производство Willys 99 с 6-цилиндровым двигателем, но эти планы не были реализованы из-за угрозы банкротства. Долгое время она оставалась единственным автомобилем в линейке Willys-Overland. Значительно модернизированная 77 послужила основой для Willys Americar, выпускавшегося до 1942 года.

Вторая мировая войнаПравить

Willys MB является самой известной моделью компании за всю её историю.

После начала Второй мировой войны, в 1940 году, американским военным потребовался новый командирский автомобиль компактных размеров и повышенной проходимости. В конкурсе приняли участие фирмы Willys-Overland и American Bantam. Первый прототип был представлен к концу года. Willys скопировал техническую информацию, и на основе наработок American Bantam представил Willys MA, в дальнейшем модифицированный до Willys MB. В годы войны эти машины собирались Willys-Overland и Ford (Ford GPW).

Под конец войны, компания настолько разбогатела на госзаказах и диверсифицировала свою деятельность в секторе военной промышленности, что включала в себя даже ракетостроительное подразделение, дислоцированное в Пасадине (исследовательская лаборатория) и Иниокерне (испытательная станция), занимавшееся опытами по разработке первых американских управляемых ракетных вооружений для флота (ПКР Tiny Tim и будущая УРВВ Sparrow), которое она вскоре после войны продала General Tire & Rubber[2].

Послевоенный периодПравить

 
Willys Aero 1951 года

После войны Willys-Overland концентрируется на производстве автомобилей повышенной проходимости и грузовиках.

В начале 1944 года на базе Willys MB был разработан первый гражданский прототип Willys CJ-1 (Civilian Jeep — гражданский джип). В конце 1944 — начале 1945 гг. было построено свыше 40 прототипов CJ-2, известных также как AgriJeep. Серийный выпуск гражданской модели Willys Jeep CJ2A (известной также как Universal Jeep) начался в июле 1945 года. Именно эта модель с гражданскими фарами, откидным задним бортом (запасное колесо, соответственно, стало размещаться на правом борту кузова), более мощным двигателем (под обычный «76-й» бензин) и рядом других конверсионных решений, стала первым послевоенным американским легковым автомобилем. В 1949 году начался выпуск модернизированной модели Willys MC, стандартизированной в армии США как Willys М38, а на гражданском рынке известной как Willys Jeep CJ-3A, а после модернизации в 1953 году – как Willys Jeep CJ-3B. В 1952-м появилась армейская модель второго поколения Willys MD (Willys M38A1), а в 1954-м и её гражданская версия Jeep CJ-5.

В 1946 году начался выпуск заднеприводного универсала Willys Jeep Wagon. Он стал первым американским цельнометаллическим Station Wagon, что позволило параллельно выпустить также цельнометаллический фургон Willys Jeep Panel Utility, а в 1949 году эти модели получили ещё и полный привод. В 1947 году начинается выпуск полутонного пикапа Willys Jeep Truck. В 1948 году ввиду растущей популярности внедорожников Jeep не только у фермеров и лесников, но и для заполнения пробела между утилитарными и легковыми моделями Willys-Overland запустил в производство открытый спортивный автомобиль Willys Jeepster (VJ), дизайн которого был разработан Бруком Стивенсом, предназначенный для ностальгирующих ветеранов Второй мировой войны, нуждавшихся в обычном дорожном автомобиле. Этот достаточно богато оснащенный автомобиль большой популярности не снискал, поэтому его производство свернули уже в 1950 году, произведя около 20 000 «джипов-родстеров».

Послевоенные модели Willys Jeep не только активно экспортировались, но и выпускались в ряде стран по лицензии, например, с 1945 года в Индии (Mahindra & Mahindra) и с 1953 года во Франции (Hotchkiss et Cie) и в Японии (Mitsubishi).

В начале 1950-х годов Willys-Overland делает попытку вернуться на рынок традиционных легковых автомобилей, однако, выпущенная в 1951 году модель Willys Aero не оправдала возлагавшихся на неё надежд.

В 1953 году Willys-Overland сливается с Kaiser Motors. Легковая модель Willys Aero выпускалась до 1955 года в Северной Америке и до начала 1970-х — в Южной Америке. После объединения производство джипов (Jeep) выделяется в отдельную марку — Kaiser-Jeep (с 1963 года торговой маркой стал просто Jeep).

  • Ныне название Overland применяется для обозначения топовых версий SUV бренда Jeep концерна FCA.

ПримечанияПравить

  1. 1 2 3 История компании Willys-Overland. Дата обращения: 22 декабря 2011. Архивировано из оригинала 4 марта 2016 года.
  2. Babcock, Elizabeth. Magnificent Mavericks: Transition of the Naval Ordnance Test Station from Rocket Station to Research, Development, Test, and Evaluation Center, 1948-58 Архивная копия от 18 октября 2016 на Wayback Machine, U.S. Government Printing Office, 2008, p. 89, ISBN 978-0-945274-56-8.

СсылкиПравить