Открыть главное меню

Кошки Ултара

«Кошки Ултара» (англ. The Cats of Ulthar), в других переводах «Кошки Ультхара», «Ультарские кошки», «Кошки города Ультар» — рассказ американского писателя Говарда Лавкрафта, написанный 15 июня 1920 года и впервые опубликованный в ноябрьском номере журнала «Tryout» того же года, а позже был напечатан в журнале «Weird Tales» в феврале 1926 и 1933 годов, после чего был приватно перепечатан в сорока двух экземплярах в декабре 1935 года[2]. Рассказ относится к Циклу Снов[1]. Входит в собрание «Дагон и другие жуткие рассказы» (1986). Источником идеи для Лавкрафта послужила его любовь к кошкам, о которой можно судить по его очерку «Кошки и собаки» (1926).

Кошки Ултара
The Cats of Ulthar
Howard Phillips Lovecraft in 1915 (2).jpg
Жанр Мистика, ужасы[1]
Автор Говард Филлипс Лавкрафт
Язык оригинала английский
Дата написания 1920
Дата первой публикации ноябрь 1920
Логотип Викитеки Текст произведения в Викитеке

СюжетПравить

В сказочном мире под названием Страна Снов, в городе Ултар, стоящем за рекой Скай (англ. Skai)[~ 1], в отдалении от других жилищ, в хижине под старыми деревьями жили старик со старухой, которые жутко ненавидели кошек, часто ловили и убивали их. Хозяева пропавших животных боялись этой странной пары и не решались отомстить им. Как-то в Ултар зашёл караван темнокожих странников с юга. С караваном ехал маленький мальчик, сирота Менес (англ. Menes), у которого никого не было, кроме чёрного котёнка, единственного близкого ему существа. На третий день котёнок Менеса пропадает, позже жители города рассказали мальчику, что его убил местный злой старик со своей женой. Тогда мальчик в отчаянии возносит странную и непонятную молитву, после которой горожане увидели, как в облаках на время возникли неясные призрачные фигуры экзотических существ.

После ухода каравана вдруг исчезают все кошки, но на следующее утро возвращаются необычайно сытыми. Сын хозяина гостиницы, маленький Атал (англ. Atal), утверждал, что видел, как кошки окружали дом злой пары. Через неделю люди замечают, что в хижине под деревьями не зажигается свет по вечерам, и, заглянув туда, обнаруживают в ней два обглоданных скелета. После этого бургомистр города, по имени Кренон (англ. Kranon), издает указ, который гласит, что в Ултаре никто не имеет права убить кошку.

ПерсонажиПравить

Старик и старуха

Старик и старуха — бедняк-арендатор с женой, которые убивали кошек Ултара. Они испытывали удовольствие и ненавидели крики кошек. Старики отлавливали и убивали котов оказавшегося вблизи их хибары, а из звуков же, разносившихся по ночам, горожане догадывались, что способ умерщвления крайне необычен.

Менес

Менес — маленький мальчик без отца и матери с крошечным черным котенком, который пришел с караваном с юга. Чума жестоко обошлась с ним отняв родителей. Менес играя со своим котенком, но на третий день обнаружил, что его били старики из хижины. Менес вознес руки с солнцу и произнес молитву на неизвестном жителям деревне языке. Облака на небе приняли странные очертания, появлялись неясные туманные, экзотические фигуры гибридных созданий, увенчанных рогами, которые соединялись с диском.

Смуглолицые люди с юга

Смуглолицые люди с юга — странники, которые единожды появились в Ултаре и были не походили на прочих путешественников. Они за серебро предсказывали судьбу на базарной площади и покупали яркие, пестрые бусы у торговцев. Откуда пришли странники, никто не знал, но видели, как они совершают странные молитвы, а на боковых сторонах их повозок изображены диковинные фигуры с человеческими туловищами и головами кошек, ястребов, баранов и львов. Старший над ними носил головной убор с двумя рогами и причудливым диском между ними. Вечером третьего дня странники покинули Ултар и больше их никто никогда не видел. Лавкрафт приводит их описание с египетскими чертами, как в рассказах «Безымянный город» и «Погребённый с фараонами». Смуглолицые люди описаны как в рассказе «Карающий Рок над Сарнатом» и могут быть их фантомами.

Малыш Атал 

Малыш Атал — маленький сын хозяина гостиницы. Клявшийся, что в сумерках видел всех котов Ултара на проклятом дворе под деревьями. Персонаж упоминается в последующих произведениях Лавкрафта: «Иные боги» и «Сомнамбулический поиск неведомого Кадата».

Старый Кранон

Старый Кранон — бургомистр Ултара. Клялся, что смуглый народ забрал котов, мстя за убийство котенка Менеса, и проклинал караван и маленького мальчика. По долгу службы осмотрел дом старика и старухи, прихватив с собой Шенга, кузнеца, Тхала. Также к ним присоединился следователь Зат и нотариус Нис.

Кошки

Кошки — кошки таинственны, загадочны и близки ко всему, что не дано постичь человеку. Она душа Древнего Египта, хранительница легенд забытых городов Мера и Офира. Он родственница царя джунглей и наследница тайн зловещей, седой Африки. Сфинкс - ее двоюродный брат и они говорят на одном языке, но кошка древнее Сфинкса и помнит то, что он уже позабыл. После того, как странствующий мальчик Менес произнес молитву, все кошки Ултара сбежались к хижине старика, убившего маленького черного котенка и начали медленное шествие по кругу вокруг хижины, по два в ряд, словно исполняя неслыханный ритуал.

ВдохновениеПравить

Город «Ултар» безопасен для большинства путешественников и там почитают кошек как священных — что напоминает восточные мотивы стран Азии. В мае 1920 года Лавкрафт изложил сюжет «Кошек Ултара» своему другу Райнхарту Клейнеру, а 15 июня 1920 года рассказ был написан, ровно через пять месяцев после завершения его предыдущей истории, рассказа «Ужасный старик»[3]. «Кошки Ултара» были написаны под влиянием англо-ирландского писателя Лорда Дансени, в этом рассказе Лавкрафт попытался имитировать его стиль. Среди литературных аспектов, которые заимствует Лавкрафт у Дансени, это «мотив мести» и «тяжёлый тон» повествования. Ранее Лавкрафт уже написал несколько сказок в стиле Лорда Дансени, такие как «Белый корабль», «Улица», «Карающий Рок над Сарнатом», «Ужасный старик» и «Дерево». Следующий рассказ Лавкрафта, написанный в стиле Лорда Дансени, — «Селефаис» известный литературный критик С. Т. Джоши назвал «одним из его лучших и наиболее значительных»[4] .

Интересные фактыПравить

  • Имя «Менес» — имя легендарного фараона Менеса, основателя I династии, по преданию объединившего Верхний и Нижний Египет[5]. Примечательно, что именно в Древнем Египте кошки считались священными животными и их было запрещено убивать[6]. При этом «темнокожие странники» в рассказе, среди которых был и Менес, по описанию напоминают древних египтян — «повозки их украшали странные фигуры с человеческим торсом и с головами кошек, соколов, баранов и львов» (возможно, подразумевались цыгане — в старину цыган считали потомками древних египтян). Также имя Менес может быть ссылкой на короля Аргименеса из пьесы Дансени «Король Аргименес»[7]. Кроме того, персонаж дает скрытую отсылку к сподвижнику пророка Мухаммеда Абу-Хурайре (букв. «Отец котёнка» — имя дано потому, что он, будучи сиротой, носил своего котёнка в рукаве халата)
  • Фраза о кошках «древнее Сфинкса и помнит то, что он уже позабыл» является описанием Древних богов, которое приводится в рассказе «Память».

КомментарииПравить

  1. Здесь и далее все имена и названия приводятся по переводу В. Бернацкой.

ПримечанияПравить

  1. 1 2 «Кошки Ултара». Лаборатория фантастики.
  2. S. T. Joshi, David E. Schultz. An H. P. Lovecraft encyclopedia. — Westport, Connecticut : Greenwood Publishing Group, 2001. — P. 339. — ISBN 0-313-31578-7.
  3. Donald R. Burleson. Lovecraft: disturbing the universe. — University Press of Kentucky, 1990. — P. 170. — ISBN 0-8131-1728-3.
  4. S. T. Joshi. A Subtler Magick: The Writings and Philosophy of H. P. Lovecraft. — Rockville, Maryland : Wildside Press, 1996. — P. 316. — ISBN 1-880448-61-0.
  5. Herodotus: 2.99.4.
  6. J. Stephen Lang. 1,001 Things You Always Wanted To Know About Cats. — Hoboken, New Jersey : John Wiley & Sons, 2014-11-08. — P. 226. — ISBN 0764573241.
  7. S. T. Joshi. H. P. Lovecraft: A Life. — Necronomicon Press, 1996. — С. 224. — ISBN 0940884887.

СсылкиПравить