Air America (авиакомпания)

Air America — американская пассажирская и грузовая авиакомпания, основанная в 1946 году и тайно принадлежавшая и управляемая Центральным разведывательным управлением (ЦРУ) с 1950 по 1976 годы. Она обеспечивала и поддерживала тайные операции в Юго-Восточной Азии во время войны во Вьетнаме, включая поддержку контрабанды наркотиков в Лаосе[1][2][3].

Air America
Изображение логотипа
ИАТА
ИКАО
AAM
Позывной
AIR AMERICA
Дата основания 1946 год
Прекращение деятельности 1976 год
Базовые аэропорты Южный Вьетнам Таншоннят, Сайгон, Республика Вьетнам
Лаос Ваттай, Вьентьян, Королевство Лаос
Флаг Таиланда Удорн, Таиланд
Слоган Всё, всегда и везде — профессионально
(англ. Anything, Anywhere, Anytime - Professionally)
Размер флота более 80
Пунктов назначения 2 (предположительно)
Материнская компания American Airdale Corporation
Штаб-квартира Флаг США Вашингтон, США
Логотип Викисклада Медиафайлы на Викискладе

Ранняя историяПравить

CAT была создана Клэром Шеннолтом и Уайтингом Уиллауэром в 1946 году в качестве воздушного транспорта Китайского национального управления по оказанию помощи и реабилитации (CNRRA) для доставки грузов и продовольствия по воздуху в разрушенный войной Китай. Вскоре она была задействована для поддержки Чан Кайши и гоминьдановских сил в гражданской войне между ними и коммунистами под руководством Мао Цзэдуна. Многие из её первых пилотов были ветеранами боевых групп Шеннолта времён Второй мировой войны, широко известных как «Летающие тигры». К 1950 году, после поражения войск Кайши и их отступления на Тайвань, авиакомпания столкнулась с финансовыми трудностями. В августе 1950 года ЦРУ выкупило Chennault and Willauer, продолжая работать как CAT, до 1959 года, когда она сменила своё название на Air America.

Девизом Air America было «Всё, всегда и везде — профессионально»[4]. Самолёты Air America, включая C-46 Commando, PC-6 Porter, DHC-4 Caribou, C-130 Hercules, и C-123 Provider, а также вертолёты UH-34, Bell 204, Bell 205 и Boeing CH-47 Chinook, доставили многие типы грузов в такие страны, как Республика Вьетнам, Королевство Лаос и Камбоджа. Они действовал с баз в этих странах, а также с баз в Таиланде, на Тайване и в Японии. Иногда он также выполнял сверхсекретные миссии в Бирме и Китайской Народной Республике.

Война во ВьетнамеПравить

 
Самолёт U-10D Helio Courier на тайной взлётно-посадочной полосе в Лаосе

С 1959 по 1962 год авиакомпания оказывала прямую и косвенную поддержку американским спецподразделениям «Ambidextrous», «Hotfoot» и «White Star», которые тренировали регулярные королевские вооружённые силы Лаоса.

С 1962 по 1975 годы Air America вводила и выводила американский персонал, обеспечивала материально-техническую поддержку Королевской армии Лаоса, армии хмонгов под командованием генерал-майора Ванг Пао и боевых тайских добровольческих сил, доставляла беженцев и выполняла миссии фоторазведки, которые предоставил разведданные о деятельности Вьетконга. Его самолёты с гражданской маркировкой часто использовались Седьмыми/Тринадцатыми военно-воздушными силами для проведения операций по поиску и спасению американских пилотов, сбитых по всей Юго-Восточной Азии. Пилоты Air America были единственными гражданскими служащими, не сертифицированными Федеральным управлением гражданской авиации, которые имели право управлять военными самолётами, в боевых условиях.

К середине 1970 года у авиакомпании было два десятка двухмоторных транспортных самолётов, реактивные самолёты Boeing 727 и Boeing 747, 20 легкомоторных и 30 вертолётов, предназначенных для операций в Бирме, Камбодже, Таиланде и Лаосе. В Лаосе, Вьетнаме и Таиланде находилось более 300 пилотов, вторых пилотов, авиамехаников и специалистов по авиаперевозкам. В 1970 году Air America доставила в Лаос 21 000 тонн продуктов питания. Общий налёт вертолётов в том же году превысил 4000 часов в месяц.[4][5].

 
Pilatus PC-6 Porter компании Air America

Air America обслуживала рейсы с гражданскими лицами, дипломатами, шпионами, беженцами, коммандос, диверсионными группами, врачами, ранеными, офицерами по борьбе с наркотиками и даже организовывала визиты VIP-персон, таких как Ричард Никсон, во всей Юго-Восточной Азии. Часть операций ЦРУ в Лаосе, в том числе материально-техническая поддержка местных племён, сражающихся с силами Северного Вьетнама и Патет Лао, также была организована с помощью самолётов Air America. Проведение «политики принудительный политики урбанизации», такой как повсеместное применение агент «оранж» на вьетнамских сельскохозяйственных угодьях, привёл к нарушению местного производства продуктов питания, поэтому приходилось доставлять тысячи тонн продуктов питания, включая живых кур, свиней, водяных буйволов и крупный рогатый скот. Вдобавок к поставкам еды добавились военные логистические требования, и пилоты Air America совершили тысячи перелётов, перевозя и сбрасывая с воздуха боеприпасы и оружие дружественным США силам[4].

Когда в 1975 году армия Северного Вьетнама захватила Южный Вьетнам, вертолёты Air America участвовали в операции «Порывистый ветер» по эвакуации как граждан США, так и жителей Южного Вьетнама, связанных с американцами[6][7]. На знаменитой фотографии, сделанной голландским фотографом Хубертом ван Эсом, был запечатлён вертолёт Air America, эвакуирующий людей из многоквартирного дома по улице Гиа Лонг, 22, который использовался сотрудниками USAID и ЦРУ[8][9].

Контрабанда наркотиковПравить

Самолёты Air America перевозили наркотики во время секретной войны ЦРУ в Лаосе, хотя есть споры о том, принимали ли Air America и ЦРУ активное участие или просто позволяли другим перевозить наркотики. Во время войны ЦРУ использовало хмонгов-мяо для борьбы с повстанцами Патет Лао. Из-за войны против Патет Лао хмонги зависели от выращивания мака для получения твёрдой валюты. Равнина Фляг была захвачена повстанцами Патет Лао в 1964 году, в результате чего ВВС Лаоса не смогли посадить свой транспортный самолёт C-47 на Долину кувшинов для перевозки опиума. В ВВС Лаоса почти не было лёгких самолётов, которые могли бы приземлиться на грунтовые взлётно-посадочные полосы возле маковых полей на вершинах гор. Не имея возможности перевезти свой опиум, хмонги столкнулись с экономическими потерями. Air America была единственной авиакомпанией, действовавшей на севере Лаоса. Air America начала доставлять опиум из горных деревень к северу и востоку от Долины кувшинов в штаб-квартиру генерала Ванг Пао в Лонг Тиенг[10].

Считается, что Air America получала прибыль от перевозки опиума и героина от лидера хмонгов Ванг Пао[11][12] или «закрывала глаза» на то, что это делали лаосские военные[1][2]. Это утверждение было поддержано бывшим поверенным ЦРУ в Лаосе Энтони Пошепным, бывшими пилотами Air America и другими людьми, участвовавшими в войне. Это также показано в фильме Эйр Америка. Однако авиационный историк Университета Джорджии Уильям М. Лири пишет, что Air America не участвовала в торговле наркотиками, ссылаясь на Джозефа Вестермейера, врача и работника общественного здравоохранения, проживавшего в Лаосе с 1965 по 1975 год, заявившего что «американские авиакомпании никогда сознательно не перевозили опиум в Лаос или из Лаоса, а их пилоты никогда не получали прибыли от его транспортировки»[13]. Авиационный историк Кертис Пиблз также отрицает, что сотрудники Air America принимали участие в транспортировке опиума[14].

Историк Альфред В. Маккой заявил, что:

В большинстве случаев роль ЦРУ заключалась в различных формах соучастия или умышленного замалчивания о наркоторговле, а не в ней самой… ЦРУ не занималось героином, но имело связи с наркобаронами получавшими от неё транспорт, оружие и политическую защиту.

Альфред В. Маккой[3]

После войныПравить

 
Кепка пилота Air America

После ухода из Южного Вьетнама в 1975 году была предпринята попытка сохранить присутствие компании в Таиланде. После того, как это провалилось, Air America была распущена 30 июня 1976 года. Air Asia, владевшая всеми активами Air America, позже была куплена Evergreen International Airlines[4]. Вся выручка компании в сумме 20—25 миллионов долларов была возвращена в Казначейство США. Сотрудники были уволены без всяких похвал и льгот даже для тех, кто остался инвалидом, и без выплаты пособий семьям сотрудников, погибших в результате боевых действий.

Такие льготы предоставлялись за счёт страховки компенсации рабочим, требуемой контрактами с ВВС США, о которых мало кто знал. Многие пилоты-инвалиды в конечном итоге получили компенсацию в соответствии с федеральным законом о грузчиках после длительных судебных разбирательств с чиновниками ЦРУ, годами отрицавшими свою связь с авиакомпанией. Многие умерли от полученных травм до того, как получили компенсацию. Сообщается, что отчёты об авариях были сфальсифицированы, отредактированы и заблокированы сотрудниками ЦРУ, которые продолжали отрицать какую-либо связь с описанными в них событиями.

Впоследствии пилоты Air America пытались добиться повышения федеральных пенсий[15].

ФлотПравить

За время своего существования Air America эксплуатировала разнообразный парк самолётов, большинство из которых имели возможность использовать короткую взлётно-посадочную полосу[16]. Между некоторыми компаниями, такими как Air America, Boun Oum Airways, Continental Air Services, Inc и ВВС США, существовала «текучесть» авиалайнеров. Подразделения ВВС и армейской авиации США нередко предоставляли Air America самолёты для выполнения конкретных задач. Air America обычно регистрировала свои самолёты на Тайване. Они работали в Лаосе без префикса национальности. Военные самолёты США часто использовались с последними тремя цифрами военного серийного номера в качестве гражданской маркировки. Первые два самолёта Air America прибыли во Вьентьян, Лаос, 23 августа 1959 года. Полёты Air America из Удорна были прекращены 30 июня 1974 года. 31 января 1974 года Совет по гражданской авиации США лишил Air America права на полёты.

С неподвижным крыломПравить

 
Эвакуация вертолётов Bell 205 Air America на борту авианосца USS Hancock, 1975 год.

ВертолётыПравить

Air AsiaПравить

Air Asia была дочерней компанией Air America, предоставлявшей технические и управленческие услуги, а также сдававшей в аренду оборудование для компании Civil Air Transport. Штаб-квартира Air Asia находилась в Тайбэе, а её основные объекты — в Тайнане, Тайвань[19]. Сейчас она базируется в аэропорту Тайнаня. Это единственная оставшаяся компания Pacific Corporation, но в настоящее время она принадлежит Тайваньской аэрокосмической корпорации и больше не связана с ЦРУ.

Повторное использование названияПравить

В 1980-х годах компания Total Air[20] из Лос-Анджелеса сменила название на Air America. Возрождённая Air America эксплуатировала широкофюзеляжные лайнеры Lockheed L-1011 TriStar на рейсах в Балтимор, Детройт, Гонолулу и Лондон[21].

Авиакатастрофы и происшествияПравить

  • 5 мая 1954 года самолёт C-119 был сбит в Лаосе после попадания огня с земли. Пилоты Джеймс Б. Макговерн-младший и Уоллес Буфорд погибли. Останки Макговерна были опознаны только в сентябре 2006 года[22].
  • 5 сентября 1963 года самолёт C-46 был сбит наземным огнём и разбился примерно в двух километрах от Чепоне в провинции Саваннакхет. Американец Юджин ДеБруин, китаец Ю Си То и трое тайцев, Писидхи Индрадат, Прасит Промсуван и Прасит Тани, спрыгнули с парашютом в безопасное место, но были немедленно схвачены бойцами Патет Лао. Джозеф С. Чейни и Чарльз Херрик погибли в результате крушения. ДеБруин, То, Промсуван и Тани пропали без вести. Писидхи Индрадат был спасён в январе 1967 года.
  • 20 августа 1965 года самолёт UH-34 потерпел крушение и затонул в реке Меконг. Трём членам экипажа, пилоту Бобби Нунезу, второму пилоту Кэлхуну и бортмеханику Стиву Николсу, удалось спастись, а четверо пассажиров утонули. Пилот, сбившийся с пути, г-н Кэлхун, ранее был причастен к потере другого вертолёта UH-34[23][24].
  • 27 сентября 1965 года самолёт C-45 был сбит огнём из стрелкового оружия при попытке приземлиться возле взлётно-посадочной полосы Бао Трай, в провинции Хау Нгиа, Вьетнам. Пилоты Джон Лердо Ойер и Джек Джей Уэллс погибли в результате крушения.
  • 12 января 1968 года вертолёт Air America Bell UH-1D, пилотируемый Тедом Муром и Гленом Вудсом, сбил Ан-2 во время битвы за 85-й участок Лимы[25].
  • 16 января 1969 года самолёт Douglas C-47A разбился на перевале Хайван, в 29 км к югу от Хюэ, Южный Вьетнам. Самолёт выполнял грузовой рейс из международного аэропорта Фубай в международный аэропорт Дананга. Все 12 пассажиров и членов экипажа погибли[26].
  • 22 февраля 1970 года вертолёт UH-34 только что закончивший доставку припасов силам Мяо, оборонявшим аэродром Сиенг Кхусанг, когда по нему был открыт снайперский огонь; Пилот Р. К. Меркл из Форт-Уэрта был убит; Второй пилот Джон Форд взял под свой контроль вертолёт и приземлился на американской авиабазе[27].
  • 27 декабря 1971 года самолёт C-123K с аэродрома Удорн, Таиланд, направился в район Ксиенхом, провинция Ксайнабули, Лаос[28]. Самолёт выполнял плановую операцию по пополнению запасов Агентства США по международному развитию, и в последний раз он выходил на связь, когда он находились к северо-востоку от Саябури. Лаос. Самолёт и четыре члена экипажа пропали без вести. 25 сентября 2018 года были опознаны останки пилота Джорджа Л. Риттера[29], второго пилота Роя Ф. Таунли[30] и члена экипажа Эдварда Дж. Вайссенбека[31].
  • Весной 1972 года у C-7A Caribou, перевозившего королевские войска Лаоса, произошёл одновременный отказ двух двигателей при заходе на посадку. Оба пилота получили серьёзные травмы.
  • 29 декабря 1973 года самолёт Douglas C-53D вылетел за пределы взлётно-посадочную полосы при посадке в аэропорту Далат, Южный Вьетнам. Самолёт был существенно повреждён и не был эвакуирован из-за наличия мин в этом районе. Он выполнял нерегулярный пассажирский рейс. Все девять человек находившихся на борту выжили[32].
  • 29 апреля 1975 года самолёт Douglas VC-47A разбился при посадке на аэродроме Королевских ВМС Таиланда У-Тапао в Саттахипе. Самолёт летел из международного аэропорта Таншоннят, Сайгон, Вьетнам[33].

ПримечанияПравить

  1. 1 2 Robbins, Christopher. The Ravens. — New York : Crown, 1985. — P. 94. — ISBN 0-9646360-0-X.
  2. 1 2 Air America and Drugs in Laos, Los Angeles Times. Архивировано 25 ноября 2015 года. Дата обращения: 24 декабря 2021.
  3. 1 2 The Politics of Heroin: CIA Complicity in the Global Drug Trade, by McCoy, with Cathleen B. Read and Leonard P. Adams II, 2003, p. 385 ISBN 1-55652-483-8
  4. 1 2 3 4 Robbins, Christopher. Air America; from World War II to Vietnam. — 4th. — Asia Books, 2005. — ISBN 974-8303-51-9.
  5. Nichols, Stephen. Air America in Laos: The Flight Mechanics' Stories. — nichols/martin, June 3, 2013. — ISBN 978-0615742595.
  6. Air America: Played a Crucial Part of the Emergency Helicopter and Fixed Wing Evacuation of Saigon. History Net (June 12, 2006). Дата обращения: 29 апреля 2011. Архивировано 11 июня 2011 года.
  7. Air America Association – Articles. Air-america.org. Дата обращения: 29 апреля 2011. Архивировано 20 июля 2011 года.
  8. Van Es, Hubert. Thirty Years at 300 Millimeters (April 29, 2005). Архивировано 5 ноября 2017 года. Дата обращения: 24 декабря 2021.
  9. Getting it wrong in a photo, New York Times (April 23, 2000). Архивировано 21 сентября 2013 года. Дата обращения: 24 декабря 2021.
  10. McCoy, Alfred. The Politics of Heroin in Southeast Asia. — Harper & Row, 1972. — P. 263–264. — «Air America began flying opium from mountain villages north and east of the Plain of Jars to Gen. Vang Pao's headquarters at Long Tieng.». — ISBN 0060129018. Архивная копия от 17 октября 2014 на Wayback Machine
  11. Opium Throughout History. PBS. Дата обращения: 15 июля 2013. Архивировано 23 сентября 2006 года.
  12. Cockburn, Alexander. 9 // Whiteout, the CIA, drugs and the press / Alexander Cockburn, Jeffrey St. Clair. — New York : Verso, 1998. — ISBN 1-85984-258-5.
  13. Leary, William M. (1998). “CIA Air Operations in Laos, 1955-1974” (PDF). Studies in Intelligence. 42 (2): 51—68. Архивировано (PDF) из оригинала 2020-10-18. Дата обращения 2021-12-24. Используется устаревший параметр |deadlink= (справка)
  14. Peebles, Curtiss. Twilight Warriors: Covert Air Operations Against the USSR. — 2005. — P. 254–255. — ISBN 1591146607.
  15. Pilots Who Flew For Air America In Vietnam Fight For Pensions (англ.), NPR.org. Архивировано 24 декабря 2021 года. Дата обращения: 24 декабря 2021.
  16. Air America Inc. Vietnam.ttu.edu (April 1, 1976). Дата обращения: 29 апреля 2011. Архивировано 8 июня 2011 года.
  17. «Air America: Beech/Volpar Turbo Beech 18». Архивировано 29 октября 2008 года. University of Texas, Dallas, 2006. Retrieved: August 12, 2008.
  18. P.31 Wings of Air America, A Photo History by Terry Love
  19. Air America Inc. Vietnam.ttu.edu (April 1, 1976). Дата обращения: 29 апреля 2011. Архивировано 8 июня 2011 года.
  20. http://www.timetableimages.com Архивная копия от 2 февраля 2001 на Wayback Machine, Dec. 1, 1986 Total Air system timetable
  21. http://www.timetableimages.com Архивная копия от 2 февраля 2001 на Wayback Machine, Dec. 1, 1986 Air America system timetable
  22. CIA Pilot missing in action from Vietnam is identified. Дата обращения: 24 декабря 2021. Архивировано 1 марта 2009 года.
  23. Monthly Report: Aug/Sept 1965. Freedom of Information Act. Дата обращения: 11 ноября 2015. Архивировано 4 марта 2016 года.
  24. Box. Дата обращения: 24 декабря 2021. Архивировано 18 апреля 2016 года.
  25. An Air Combat First. Central Intelligence Agency. Дата обращения: 28 октября 2016. Архивировано 23 июня 2011 года.
  26. 949 Accident Description. Aviation Safety Network. Дата обращения: 23 января 2011. Архивировано 3 ноября 2012 года.
  27. Pittsburgh Post-Gazette February 23, 1970 page 1. Accessed July 2, 2019. Дата обращения: 24 декабря 2021. Архивировано 24 декабря 2021 года.
  28. Monday 27 December 1971. Aviation Safety Network. Дата обращения: 24 декабря 2021. Архивировано 24 декабря 2021 года.
  29. DPAA.Mil March 1,2019. Дата обращения: 24 декабря 2021. Архивировано 24 декабря 2021 года.
  30. DPAA.mil January 23,2019. Дата обращения: 24 декабря 2021. Архивировано 24 декабря 2021 года.
  31. DPAA.mil January 23,2019. Дата обращения: 24 декабря 2021. Архивировано 24 декабря 2021 года.
  32. Accident description. Aviation Safety Network. Дата обращения: 26 августа 2010. Архивировано 3 ноября 2012 года.
  33. 084 Accident description. Aviation Safety Network. Дата обращения: 21 августа 2010. Архивировано 2 ноября 2012 года.